El último vuelo del Discovery

Veo imágenes del que ha sido el último vuelo del transbordador espacial Discovery y me parece increíble que la época de estos ingenios tecnológicos haya llegado a su fin.

Hasta el infinito y más allá

En el caso del Discovery, el transbordador que más misiones espaciales ha realizado (39), todo comenzó un 27 de agosto de 1979. Cuatro años más tarde era presentado en sociedad en la planta de ensamblaje de Palmdale (California) y, el 30 de agosto de 1985, llevaba a cabo su primer viaje al espacio.

Curiosidades

  • Su nombre proviene del HMS Discovery, barco que acompañó al HMS Resolution de James Cook en su último viaje de exploración del Pacífico Sur.
  • Fue el tercer transbordador espacial construido tras el Columbia y Challenger. Tras él, se construyeron el Atlantis y el Endeavour.
  • Fue el transbordador que retomó los viajes tripulados tras las tragedias del Challenger (1986, estalló al minuto de su lanzamiento) y el Columbia (2003, se desintegró al entrar en la atmósfera).
  • 1990: transporta y pone en órbita al Telescopio Espacial Hubble.
  • 1995: se convierte en el primer transbordador en ser pilotado por una mujer (Eileen Collins).
  • 2011: se convierte en el primer transbordador espacial retirado por la NASA.
  • Recorrió un total de 238.539.070 kilómetros y realizó 5.380 órbitas.
  • Estuvo en el espacio 365 días.

El Discovery emprendió este martes su último viaje, anclado a un Boeing 747, desde el Centro Espacial Kennedy al Aeropuerto Internacional Dulles (Virginia); antes de aterrizar, sobrevoló Washington dejando sorprendentes imágenes como la que os adjunto (podéis ver más aquí).

Sobrevolando el Capitolio

El transbordador será instalado en el Museo Nacional del Aire y el Espacio (cerca de Washington) donde cumplirá fines educativos. Quien mejor que el Discovery para ilustrar 30 años de viajes espaciales…

(Pablo)

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