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Regalos para fotógrafos

A lo largo del año, leo todo tipo de artículos de temática fotográfica y, en estas fechas, es inevitable no tener un listado de objetos que a cualquier fotógrafo no le importaría que le regalasen.

  • Slide (Peak Design / 50€-$60): si eres aficionado (o profesional) de la fotografía conocerás las limitaciones de las correas que acompañan a las cámaras. Tras analizar las opciones existentes en el mercado, en Peak Design diseñaron una correa a la que se pudiese fijar cualquier cámara rápidamente y fácil de ajustar en cualquier situación.

    Slide (Peak Design)

    Slide (Peak Design)

  • Sony A7 II (Sony / desde 1.799€): sensor de fotograma completo, estabilización de imagen de 5 ejes, rápido enfoque automático híbrido, ergonomía mejorada…
    Seguramente la mejor cámara sin espejo de objetivos intercambiables y, para que vamos a negarlo, mi oscuro objeto de deseo.

    Sony A7 II

    Sony A7 II

  • Manfrotto 293A3 (Manfrotto / desde 126,65€ según modelo): perteneciente a la serie 290 de la marca, se trata de un trípode ligero, de buena calidad y capaz de soportar hasta 4 kilos de equipo.

    Manfrotto 293A3

    Manfrotto 293A3

  • NY Through the Lens (Vivienne Gucwa / 23,78€): publicado hace un mes, el libro de la conocida fotógrafa (y bloguera) se ha convertido en un super ventas en Amazon. Vivienne realiza un recorrido por Nueva York fotografiando las diversas zonas de la ciudad como nunca nadie lo ha hecho.

    NY Through the Lens

    NY Through the Lens

Hasta aquí mi pequeña recopilación de regalos orientados al mundo de la fotografía. Seguro que hay muchos más pero estos cuatro son los que más han llamado mi atención en este año que termina.

Desde el metro

Retomando estas entradas rápidas hasta que llego a mi trabajo (20-25 minutos)…

Leo que el iPad Air sigue siendo el tablet con la mejor duración de batería del mercado.

Casi 11 horas de autonomía navegando Internet y 13 horas a la hora de reproducir vídeo (una de las funciones que más drenan las baterías de estos dispositivos).

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El podio (en cuanto a autonomía navegando la web) lo copan otros dos productos de Apple: iPad Mini Retina y iPad 2 (este último a punto de dejarse de fabricar).

Respecto a la reproducción de vídeo, el segundo puesto lo ocupa el Amazon Kindle Fire HDX y el tercero el Google Nexus 7.

El dispositivo de Apple podrá estar perdiendo cuota de mercado, pero la calidad de su diseño, fabricación y prestaciones siguen marcando la diferencia frente a sus competidores.

El ascenso del Chromebook

Empecemos por lo básico, ¿qué es un Chromebook?

Se trata de un portátil con un sistema operativo basado en la web. Es decir, una vez encendido, la pantalla mostrará un navegador web y es éste el único espacio de trabajo donde el usuario puede desenvolverse.

Lo anterior, supone que el tiempo de arranque del portátil puede llegar a ser de tan sólo 8 segundos dado que no hay que cargar todo un complejo sistema operativo tipo Windows sino un navegador web, conexión a la red y unos pocos controladores.

Al mismo tiempo, sin conexión a Internet el portátil pierde gran parte de funcionalidad. Para evitarlo, hay modelos que incorporan conexión 3G/4G y aplicaciones que permiten trabajar offline y, una vez recuperan la conexión, sincronizar el trabajo en la nube.

Algunos Chromebook vienen con un disco duro bastante pequeño (16 GBs) que hace difícil que el usuario pueda guardar sus documentos o imágenes/vídeos en el equipo por lo que éstos tienen que acostumbrarse a trabajar en la nube, almacenando sus archivos en servicios como Google Drive, Dropbox ó SkyDrive.

¿Qué sucede con las aplicaciones?

Google, como impulsora de estos dispositivos, se encarga de aportar toda una serie de aplicaciones web que permitan al usuario llevar a cabo tareas de ofimática (Google Docs), gestión del correo electrónico (Gmail), compra de música/vídeos (Play Music), chat/videoconferencia (Hangouts), ocio (YouTube), etc.

En el campo de las redes sociales tampoco hay grandes problemas: Facebook, Twitter o Linkedin, por citar algunos ejemplos, cuentan con páginas web.

Sin embargo, dado que las únicas “aplicaciones” que se ejecutan lo hacen dentro del navegador, estos dispositivos dejan de lado otras, como Adobe Photoshop, que no pueden ejecutarse vía web.

Chromebook diseñado por Samsung

Chromebook diseñado por Samsung

Explicado todo lo anterior, el lector se preguntará… ¿el Chromebook no es una especie de netbook basado en la web?

Efectivamente, se trata de un portátil low cost que, a diferencia de los netbook, basan su funcionamiento en disfrutar de una (buena) conexión a Internet.

Tras un comienzo renqueante, y retomando el título de esta entrada, las pasadas Navidades han encumbrado al Chromebook, por lo menos en EEUU, donde la primera (Samsung) y tercera (Asus) posición de portátiles más vendidos por Amazon está ocupada por portátiles de este tipo.

Tal y como sucedió con los netbook, su apetecible precio (menos de 200€ aunque también hay modelos más caros dotados de mejor pantalla, más potencia y un disco duro tradicional) los convierten en un dispositivo muy goloso para el usuario que, muchas veces, desconocen que sin una conexión a Internet el portátil se vuelve prácticamente inservible.

¿Desaparecerán como los netbook?

Sólo el tiempo nos los dirá…

Facebook Home

Algunos lo califican como un golpe maestro de Mark Zuckerberg, otros opinan que no tiene mucho futuro pero, sea como sea, Facebook Home se ha convertido en la noticia tecnológica de la semana.

¿En qué consiste?

Se trata de una modificación del sistema operativo Android que viene a alterar su funcionamiento.

En este caso, la “capa de software” que Facebook ha diseñado permite a los usuarios de terminales Android una mayor interacción con la red social más poblada.

Una vez instalado, la propia pantalla de bloqueo pasa a convertirse en una mezcla de las últimas fotos, cambios de estado, comentarios, etc. de los contactos, páginas web favoritas, etc. que el usuario mantiene/sigue en esa red social. También integrará las notificaciones propias de Facebook o del resto de aplicaciones que tengas instaladas en tu terminal. Por encima de todo ello, un sistema de mensajería/chat para estar en contacto permanente con tus amigos (de Facebook).

¿Qué gana Facebook con todo esto?

A la compañía de San Francisco le interesa que el mundo del usuario gire alrededor de su red social dado que así podrá conocerle mejor y dirigirle toda un serie de anuncios que “cuadren” con su perfil.

Otra ventaja es que, por ahora, se olvidan del desarrollo de un terminal propio de Facebook.

Del otro lado, no creo que la noticia haya sentado bien a Google quien, a través de sus aplicaciones integradas en Android (Gmail, Maps, Now, etc.) logra obtener datos de sus usuarios con el objetivo final de dirigirles publicidad específica (¿os suena?) y obtener grandes beneficios por el camino…

Al final, que Android sea un sistema operativo abierto está dando más que un buen dolor de cabeza a los ejecutivos de Google dado que compañías como Samsung (con sus productos Galaxy S) y Amazon (modificando Android e instalándolo en sus tablets Kindle Fire) están “sacando tajada” del trabajo de los de Mountain View ya que, tras modificar el producto desarrollado por Google, obtienen beneficios económicos que éste no percibirá.

¿Cuando estará disponible?

A partir del 12 de abril y únicamente para los dispositivos HTC One, One X, Samsung Galaxy (S3 y S4) y Note II.

(Pablo)

 

Amazon Kindle (2012)

Hemos analizado el modelo básico del conocido lector de libros electrónicos Kindle que Amazon comercializa en España por 79€.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla e-ink pearl de 6 pulgadas, resolución de 167 ppp (puntos por pulgada) y 16 escalas de grises.
  • Dimensiones: 16,6 cm x 11,4 cm x 0,87 cm
  • Peso: 170 gramos.
  • Memoria interna: 1.400 libros ó 1,25 GBs.
  • Autonomía de la batería: 1 mes con WiFi desconectado, 3 semanas con WiFi activado (y uso moderado de las funciones web).
  • Tiempo de carga: 3 horas.
  • Conectividad: WiFi 802.11 b/g/n
  • Formatos compatibles: AZW3, AZW, TXT, MOBI sin protección, PRC en su formato original. HTML, DOC, DOCX, JPEG, GIF, PNG y BMP por conversión.
  • Contenido de la caja: lector Kindle, cable USB 2.0 y guía de inicio rápido.

Valoración

Si algo sorprende al sostener un Kindle es su extremada ligereza; según Amazon, este modelo pesa menos que un libro de bolsillo. Además, su grosor es inferior al de un lapicero de toda la vida.

En cuanto a su fabricación, está claro que por un precio tan ajustado (Amazon lo vende con pérdidas que espera recuperar de la venta de libros para el dispositivo) no podemos esperar la calidad de los materiales empleados por otros fabricantes pero es importante matizar que el material empleado para este dispositivo es mejor aún que el empleado en otros lectores de libros electrónicos más caros (ej. los fabricados por bq).

Amazon Kindle 2012

¿Qué tal es la pantalla?

Como usuario de otro modelo anterior (el Kindle Keyboard) he notado que en el nuevo lector las fuentes se ven un poco más oscuras lo que mejora la nitidez (que ya era buena de por sí). Al mismo tiempo, el lector es más rápido a la hora de pasar de una página a otra.

A lo anterior hay que unir que la tecnología de tinta electrónica nos permite leer sin ningún tipo de reflejo (lo que no sucede con las tabletas o móviles), lo que evita esa sensación de cansancio a nuestra vista al mostrar las páginas al mismo nivel de brillo que el existente en la habitación en la que te encuentres.

¿Críticas?

Las tiene, mencionaré las cuatro que me vienen a la cabeza:

  1. El lector no viene acompañado de un adaptador de corriente para cargar el libro en cualquier enchufe (únicamente a un ordenador vía cable USB). Siempre puede comprarse, a mayores, en el momento de comprar el Kindle o a posteriori.
  2. No existe un modelo dotado de conectividad 3G para poder descargar libros de la tienda de Amazon en cualquier lugar del mundo. Tiene WiFi pero como no encuentres una red pública, no podrás descargar nuevos libros.
  3. No soporta libros electrónicos en formato ePub (el más extendido) pero no es un problema que no pueda solucionarse gracias a software de conversión como Calibre.
  4. Me encontraba más cómodo con los botones de paso de página del modelo Kindle Keyboard. No se si es que todavía no me he hecho a ellos pero, por ahora, prefiero su diseño anterior.

Tengo claro que se trata, en este rango de precios, del mejor lector de libros electrónicos del mercado pero que no soporte el formato ePub puede echar atrás a mucha gente, sobre todo, a quien no esté dispuesto a convertir los archivos en ese formato a algunos de los que soporta este dispositivo o, simplemente, no se le de bien este tipo de tareas.

En mi caso, considero que el Kindle es una apuesta ganadora si te gusta leer y estás dispuesto a dar el salto al formato digital.

(Pablo)

La familia Kindle

Se acerca la Navidad y estoy seguro que los lectores de libros electrónicos serán, una vez más, uno de los regalos estrella.

Poseo un Kindle de 3ª generación (teclado incorporado) que, tras dos años, no me ha dado problema alguno y sigue cumpliendo perfectamente su función.

Es por ello, y porque sus ventas los avalan, que considero los lectores Kindle (fabricados/comercializados por Amazon) como los mejores en relación calidad/precio.

Echemos un vistazo a los lectores comercializados en España:

  • Kindle (79€): no os dejéis engañar por el precio, se trata de un lector con pantalla de 6 pulgadas, ligero (170 gramos, 1 cm de ancho), dotado de una batería capaz de alcanzar el mes de autonomía (WiFi desactivado y período de lectura diario de media hora) además de capacidad interna para almacenar unos 1.400 libros.
    La única pega que le podemos encontrar es que la pantalla no es retroiluminada, es decir, no podrás leer en una habitación a oscuras (salvo que compres una funda con luz incorporada).
    Si lo único que necesitas es leer, este es tu lector.
  • Kindle Paperwhite: comercializado por Amazon como el lector de libros más avanzado del mundo, el modelo Paperwhite incorpora las funciones del Kindle y las mejora: pantalla multitáctil de 6 pulgadas (212 ppp) con un 62% más de píxeles (= mayor resolución) y 25% de contraste; la pantalla incorpora luz frontal (permite la lectura a oscuras),  ocho semanas de batería (incluso con la luz frontal encendida, WiFi desactivado, media hora de lectura diaria) y capacidad interna para 1.100 libros.
    Este dispositivo se puede comprar en versión WiFi (129€, 213 grs) ó WiFi/3G (180€, 222 grs). Os recuerdo que la versión 3G permite comprar/descargar un libro en cualquier parte del mundo (sin coste adicional).
  • Kindle Fire (159€): Amazon apostó el año pasado por este híbrido entre lector de libros electrónicos y tablet a un precio ajustado. El dispositivo se compone de una pantalla de 7 pulgadas (169 ppp) multitáctil (sólo 2 puntos) e incorpora un procesador de 1,2 GHz, memoria de 1 GB y almacenamiento de 8 GBs (sólo 5,5 GBs disponibles).
    A diferencia de los dos modelos anteriores, con éste podrás navegar por Internet, leer/enviar correo electrónico, ver vídeos, escuchar música, jugar (permite instalar apps para dispositivos Android), leer revistas…
    Amazon asegura que la autonomía es de unas 9 horas aunque, claro, dependerá del uso que le des.
    ¡OJO! Su peso, 400 gramos, hace que sostenerlo mientras leemos se haga incómodo al cabo de un rato.
  • Kindle Fire HD (199€/249€): estamos ante el buque insignia de Amazon. Mejora el modelo Fire incorporando una pantalla HD (sólo 720p) de 7 pulgadas multitáctil (10 puntos), WiFi de doble antena y doble banda, 16/32 GBs de almacenamiento interno (de ahí la diferencia de precio), cámara frontal, puerto HDMI, sonido Audio Dolby, autonomía de hasta 11 horas, peso 395 gramos.

La familia Kindle al completo (clic en la imagen)

En definitiva, si únicamente necesitas un lector electrónico y no tienes que leer en la oscuridad, te recomiendo el modelo Kindle. Si quieres/puedes gastarte un poco más, el Kindle Paperwhite te permitirá leer en condiciones de oscuridad además de disfrutar de una pantalla de mayor calidad.

Si, por el contrario, además de leer quieres incorporar funciones de tablet, tendrás que elegir entre los modelos Fire y Fire HD. Sin embargo, ten en cuenta que estos tablets hace uso de pantallas reflectivas que, tras un buen rato de lectura, pueden cansar tu vista debido a su luminosidad y  reflejos.

Por último, y es un dato muy a tener en cuenta, los lectores electrónicos de Amazon hacen uso de un formato propio (Mobi) por lo que, a priori, no podrás leer libros en formato ePub (el más usado hoy en día). Lo que puede parecer un problema deja de serlo si haces uso de Calibre, un programa gratuito que permite convertir un libro en formato ePub al formato de Amazon.

¡Feliz lectura!

(Pablo)

iPad Mini y compañía

Ayer por la tarde, desde el California Theatre de San José (California), Apple terminó de renovar su línea de productos para este año.

Veamos las novedades:

  • MacBook Pro Retina de 13 pulgadas: si hace unos meses se presentaba su hermano mayor (15 pulgadas), hoy le tocaba el turno al portátil más vendido de Apple. Pantalla Retina (resolución 2.560×1.600), almacenamiento flash, 8 GBs RAM, mejor batería (7 horas)… ¿Precio? 1.779€ (el modelo básico).
  • Mac Mini: procesadores más rápidos, gráfica mejorada, hasta 1 TB de almacenamiento, puertos Thunderbolt y USB 3, Fusion Drive (combina 128 GBs de almacenamiento flash + un disco duro convencional de 1 TB)…
  • iMac: con mucho retraso, el sobremesa de Apple se ha actualizado y de que manera. El diseño es increíble (ha adelgazado un  80% respecto al modelo anterior, el grosor del borde es de tan sólo 5 milímetros), la nueva fabricación de la pantalla supone una reducción de los reflejos del  75%, mejores procesadores, Fusion Drive… ¿Precio? $1.299 (no se conoce el precio en España).
  • iPad de 4ª generación: medio año después Apple ha actualizado el iPad con un procesador más rápido (A6X), mejoras en la conectividad WiFi e incorporación del conector Lightning (novedad introducida en el iPhone 5). Los precios son los mismos que los del iPad de 3ª generación.
  • iPad Mini: pantalla de 7,9 pulgadas con resolución 1.024 x 768 (no Retina, misma que el iPad 2). La nueva tableta de Apple es un 23% más delgada, chip A5 dual-core, cámara FaceTime, conectividad LTE, conector Lightning y batería de 10 horas. ¿Precio? Desde 329€ (modelo 16 GBs, WiFi).

Conclusiones

Con esta presentación, Apple introduce un nuevo dispositivo (iPad Mini) “atacando”, con su precio de partida, a los tablets de la competencia (en especial, Google Nexus 7 y Amazon Kindle Fire). 

iPad Mini, la gran novedad de la presentación

Por lo demás, a muchos nos ha sorprendido la actualización, aunque sea menor, del iPad (mejor procesador, conector Lightning, conectividad WiFi 802.11n a 2,4 y 5 Ghz). No es típico de Apple una actualización tan prematura de sus dispositivos y seguro que leeremos más acerca de sus razones en los próximos días.

El MacBook Pro Retina de 13 pulgadas se une al modelo de 15 pulgadas como un portátil de fantástico diseño y espectacular pantalla. En mi opinión, se trata de un portátil de precio prohibitivo (1.779€ en adelante) salvo para profesionales de la edición de foto/vídeo que sacarán una gran partido a su pantalla Retina.

Junto con el iPad Mini, me ha encantado el nuevo iMac. Puede que todavía no cuente con una pantalla Retina (el precio sería prohibitivo) pero el nuevo diseño y sus prestaciones lo convierten en un sobremesa con un rendimiento excepcional.

Y vosotros, ¿qué opináis de los nuevos productos?

(Pablo)