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No pierdas de vista tus llaves

Andy Greenberg, en un artículo para Wired, explica como gracias a  KeyMe, una aplicación gratuita para teléfonos móviles, pudo colarse en la casa de su vecino.

¿Cómo funciona?

KeyMe escanea fotografías de la llave para, a continuación, subir esa información a los servidores de la compañía. El usuario, ya sea a través de correo postal o en uno de los quioscos situados en Nueva York, recibirá un duplicado de la llave impresa en 3D.

A partir de ahora, no pierdas de vista tus llaves

A partir de ahora, no pierdas de vista tus llaves

Lógicamente, la compañía que ha desarrollado esta aplicación no lo hace con la intención de que se cometan robos sino que intentan solucionar problemas tan comunes como haber perdido las llaves, haberlas olvidado en casa (¿dispuesto a pagar a un cerrajero?), tener que enviar un duplicado a alguien (para que riegue las plantas, recoja algo del interior, etc.)…

Aunque por ahora solamente ofrecen el servicio en Estados Unidos, puede ser interesante subir la información de tus llaves a los servidores de KeyMe (no cobran por ello) por si en el futuro extienden el servicio a tu país y necesitas tener acceso a un duplicado.

Eso sí, cuidado donde o a quien dejas tus llaves…

¿20 días con un extraño?

Básicamente, de eso trata una nueva aplicación que está desarrollando el MIT (Instituto Tecnológico de Massachussets), denominada 20 Day Stranger.

Diseñada específicamente para el iPhone, esta app pondrá en contacto a dos personas que, seguramente, nunca llegarán a conocerse.

La aplicación protege el anonimato de sus usuarios y no solamente oculta sus identidades sino también donde vive cada uno. El objetivo perseguido es que, a través de la información que proporciona la app, el usuario imagine la vida de un completo desconocido durante veinte días.

¿Cómo lo logra?

Gracias a la información proporcionada por los sensores del teléfono móvil, el usuario será capaz de saber cuando el desconocido se ha despertado, conduce (gracias a los datos proporcionados por el GPS), etc.

Adicionalmente, el desconocido podrá informarte, de como se siente en cada momento.


¿Te pica la curiosidad?

La app no está disponible todavía pero puedes apuntarte para participar en su fase alfa (fase de pruebas previa a su distribución) aquí.

¿Qué es Paper?

Durante su última presentación de resultados, Facebook desveló que un 53% de sus ingresos en publicidad ya provienen de sus aplicaciones móviles y la tendencia es que ese porcentaje aumente.

Sin embargo, los estudios muestran que los usuarios de esa red social cada vez pasan menos tiempo en ella lo que, a la larga, tendrá un impacto en los resultados de la empresa de Palo Alto (California).

No vamos a entrar a valorar el porqué de lo anterior pero una de las causas parece ser la calidad de sus aplicaciones móviles que, sinceramente, no han evolucionado mucho y su diseño tampoco es atractivo.

¿La respuesta de Facebook?

Una nueva app llamada Paper que, en resumidas cuentas, hace más atractivo navegar la red social (= el usuario pasará más tiempo en ella) además de incorporar funciones propias de un agregador de contenidos tipo Flipboard.

El diseño de la aplicación nada tiene que ver con el de la aplicación oficial y, al mismo tiempo que permite al usuario ver su muro, incorpora diecinueve secciones (para que el usuario elija las que más le interesen) con temática tan variada como titulares, deportes, tecnología, igualdad, planeta, hogar, familia, fotografía…

Sin embargo, a diferencia de Flipboard, dentro de cada sección el usuario no puede elegir de que fuentes proceden los artículos (ej. Titulares – The New York Times) sino que recibe información de las publicaciones seleccionadas por el personal de Facebook.

Por lo demás, tal y como se puede ver en el vídeo, el diseño y la navegación nada tienen que ver con la app oficial de la red social. El usuario puede moverse entre secciones desplazando a izquierda y derecha. La información de cada sección se muestra dividida, dejándose la parte superior para resaltar noticias y, en la parte inferior, se disponen las tarjetas que presentan un titular, fotografía y comienzo del artículo desdoblándose cuando se acceda al contenido completo.

El diseño de la aplicación es su punto fuerte

El diseño de la aplicación es su punto fuerte

En fin, merece la pena probarla aunque, de momento, sólo se encuentra disponible para dispositivos iOS y usuarios de la App Store americana.

¿Que no os resistís a probarla?

Este artículo os será de ayuda.

Fitbit / Nike / Jawbone

Esos tres nombres dominan el mercado de dispositivos destinados, principalmente, a cuantificar nuestra actividad diaria. Sin embargo, sus últimos modelos han incorporado características que vienen a complementar su función principal.

Fitbit Flex

Bautizada como “pulsera de actividad + sueño” por FitBit, el modelo Flex se encarga de monitorizar tu actividad diaria gracias a sus funciones de podómetro (cuenta cada paso que das) además de proporcionar información acerca de la distancia recorrida, los minutos de actividad y calorías quemadas.

Por la noche, monitoriza tus ciclos de sueño (cuanto has dormido, calidad de tu sueño y veces que te has despertado) y es capaz de despertarte silenciosamente, mediante vibración, a la hora señalada.

Fitbit Flex

Fitbit Flex

El usuario puede establecer sus propios objetivos de actividad y la pulsera, mediante sus cinco indicadores LED, mostrará el progreso hacia su consecución.

Se conecta mediante bluetooth a tu dispositivo móvil (iOS/Android) y las estadísticas, además de configurar los objetivos de actividad, también pueden consultarse vía web.

Precio: 99,95€ (tienda online)

NOTA: En EEUU ya está disponible la Fitbit Force ($129,95), una pulsera más avanzada que el modelo Flex disponible en España.

Nike Fuelband SE

La pulsera Fuelband SE es capaz de cuantificar cualquier tipo de actividad física, desde una carrera por el parque hasta tus salidas nocturnas con los amigos.

En este caso, la pulsera integra indicadores LED capaces de mostrar la hora, nivel de NikeFuel (cifra que cuantifica la actividad del usuario), número de pasos y calorías quemadas además de lo cerca que te encuentras de lograr tu objetivo de actividad.

Nike Fuelband SE

Nike Fuelband SE

Al igual que la Fitbit Flex, se conecta mediante Bluetooth a tu dispositivo móvil para que puedas consultar, detalladamente, tu actividad diaria, logros conseguidos, compartir tus estadísticas en las redes sociales, unirte a un grupo de amigos en busca de un objetivo de actividad común, etc.

Precio: $149 (tienda online)

Jawbone UP

Podríamos decir que la pulsera UP viene a recoger las características de los modelos de Fitbit y Nike en un dispositivo capaz de medir la actividad diaria, control del sueño (y función despertador) además de incorporar información acerca de lo que bebes y comes (a través de su app móvil).

Como curiosidad, incorpora un “modo siesta” que te despertará transcurridos veintiséis minutos y medio.

Jawbone UP

Jawbone UP

Desde mi punto de vista, su sencillo diseño hace que sea fácil confundirla con una pulsera normal y corriente.

Precio: $129,99 (tienda online)

Foursquare, en el punto de mira

Si los rumores son ciertos, Foursquare estaría siendo cortejada por Yahoo! y Apple para abrir su base de datos a los servicios que ofrecen estas dos empresas.

¿Qué tiene esta compañía de especial?

Foursquare comenzó como una aplicación en la que el usuario, a través de los denominados check-in, informaba a sus amigos/familiares de donde se encontraba en ese momento.

El usuario, al llegar a un lugar, ejecutaba la aplicación y, de los lugares sugeridos por la aplicación, seleccionaba en el que se encontraba. Si ese lugar no aparecía listado, el usuario podía darlo de alta.

¿Qué obtenía el usuario de todo ello?

Realmente, poco cosa. Apelando a la competitividad entre usuarios, Foursquare instauró un sistema de puntuaciones que premiaba a los que mas check-in hacían además de nombrar “alcalde” al usuario que más veces visitaba (y realizaba check-in) en un mismo lugar. Al mismo tiempo, creó un sistema de “insignias” para los usuarios que lograban una serie de hitos determinados.

Y Foursquare… ¿qué consigue con todo ello?

Una base de datos con los lugares más visitados por sus usuarios (junto con sus opiniones y fotos del sitio) y que, en la actualidad, parece estar en el punto de mira de gigantes como Apple y Yahoo!

Foursquare

Los grandes se pelean por Foursquare, ¿quién se hará con su base de datos?

¿Esa base de datos no es similar a la ofrecida por Google Maps?

La diferencia básica radica en que el usuario puede pedir a Google, por ejemplo, que le muestre pizzerías en Nueva York y este servicio le mostrará todo un mapa salpicado de puntos donde comer pizza.

Sin embargo, Foursquare posee una base de datos, recopilada gracias al trabajo gratuito de sus 35 millones de usuarios, capaz de geolocalizarte y ofrecerte sugerencias personalizadas según lo datos recopilados de tu actividad o la de los demás (ej. pizzerías cercanas con más check-in de otros amigos o usuarios). De esa manera, logra guiar al usuario a ese lugar (pizzería, en el ejemplo) que está de moda o donde hacen buenas pizzas, sugerencias que Google, Yelp, Páginas Amarillas y otros servicios no son capaces de realizar.

Veamos otro ejemplo: acabas de cenar y te preguntas donde tomar una copa. Tan simple como ejecutar Foursquare y realizar una búsqueda por ese criterio para que la aplicación te recomiende lugares cercanos donde tomarte un combinado…

El usuario, además, podrá ver fotos del lugar y leer opiniones de otros usuarios que han estado allí.

¿Por qué está tan interesados Apple y Yahoo! en Foursquare?

Apple, tras el fiasco de su aplicación Mapas, comenzó un proceso de mejora de ésta para hacer frente a Google y su servicio Maps. Hasta el momento, se ha hecho con dos empresas (HopSpot y Embark) especializadas en guiar al usuario (a pie, automóvil o transporte público) de un punto a otro pero todavía no ha integrado esos servicios en Mapas.

Por otro lado, a pesar de contar con los datos proporcionados por Yelp, los de Cupertino podrían aliarse con Foursquare para incorporar su base de datos e impulsar una aplicación que, prácticamente, ha caído en el olvido.

Para Yahoo! acceder a la base de datos de Foursquare supondría contar con datos suficientes para dirigir publicidad personalizada a cada usuario. Y ya sabemos el dinero que mueve la publicidad…

(Pablo) 

WWDC 2013

Ya ha transcurrido una semana desde la inauguración de la WWDC (Conferencia Mundial de Desarrolladores) que Apple celebra anualmente en San Francisco y, aunque en otras ocasiones he escrito acerca de las novedades presentadas la misma tarde de su celebración, esta vez he preferido esperar y meditar un poco, además de leer las reacciones a lo presentado por Apple en este evento.

Veamos un resumen rápido:

  • MacBook Air (2013): el portátil ultraligero no muestra cambios externos pero sí internos dado que integra los nuevos procesadores Haswell de Intel. Los tests realizados no aportan una gran ventaja en cuanto a potencia pero sí un ahorro energético más que palpable extendiendo su autonomía hasta las 9 y 12 horas (según modelo). Pensadlo bien, toda una jornada laboral sin tener que echar mano al cargador.
  • Mac Pro: se acabo la larga espera para los usuarios del ordenador más potente de Apple. Basta con ver su diseño para saber que estamos ante algo totalmente distinto de lo visto hasta ahora en ordenadores de sobremesa. Una auténtica máquina capaz de llevar a cabo tareas que demandan gran capacidad de proceso.
  •  iWork for iCloud: o, lo que es lo mismo, la suite ofimática de Apple (Pages, Numbers y Keynote) disponible en la ventana de tu navegador como si del propio programa se tratase.
    Si no tienes tu ordenador cerca, podrás editar ese documento, hoja de cálculo o presentación desde cualquier ordenador (incluido Windows) a tu alcance.
  • OS X Mavericks: la nueva versión del sistema operativo de los Mac ofrece muchos cambios bajo el capó. Mejor gestión de la memoria, mayor autonomía de la batería, notificaciones procedentes de nuestros dispositivos iOS, pestañas en el Finder, etiquetado de archivos, iBooks, Maps…
  • iOS 7: el sistema operativo de los iPhone, iPad y iPod Touch ha sufrido un rediseño prácticamente total. Aunque no podremos estrenarlo hasta otoño, ya hay ganas de ver como lucen las aplicaciones nativas y lo que los desarrolladores (los más perjudicados en principio dado que tendrán que rediseñar sus apps) serán capaces de crear con las herramientas que Apple pone a su disposición.
  • iTunes Radio: Apple se introduce en el mundo del streaming musical haciendo frente a Pandora o Google Music. Integrado dentro de la aplicación Música, el usuario podrá crear su propia radio gratis (con publicidad entre canciones) en base a sus gustos musicales y la enorme biblioteca musical disponible en iTunes.

En fin, podría mataros de aburrimiento citando un sinfín de características técnicas, nuevas funciones, etc. pero hay mil páginas dedicadas a ello.

Os enlazo al vídeo oficial de iOS 7 que, aunque todavía no está disponible en español, os permitirá comprobar sus principales novedades.

¿Qué os parece?

Pablo

Fruit Ninja HD

Hace unos días, Halfbrick Studios (desarrolladora de apps para iOS) colgaba el cartel de gratuito a algunos de sus juegos más conocidos: Jetpack Joyride, Monster Dash, Age of Zombies o, el que nos ocupa, Fruit Ninja.

La mecánica del juego es sencilla: cortar fruta usando tu dedo, a modo de espada, sobre la superficie multitáctil de tu iPad.

El menú inicial de la aplicación nos muestra cinco opciones:

  • Dojo: el lugar perfecto para entrenar tus “habilidades” cortando el mayor número de frutas posible durante un tiempo determinado.
  • Nueva partida: ofrece tres modos de juego.
    • Clásico: corta el mayor número de frutas teniendo en cuenta que tienes tres “vidas”. Ten en cuenta que cada bomba que cortas resta una y cada fruta que no cortas también.
    • Modo Arcade: corta el mayor número de frutas durante un tiempo determinado. A ello hay que unirle la posibilidad de congelar el tiempo (y así cortar más frutas), lluvia de frutas (muchas frutas en tu pantalla para que logres mayor puntuación), combos, etc. Eso sí, evita cortar las bombas dado que te restarán 10 segundos.
    • Modo Zen: corta el mayor número de frutas durante un minuto y medio. En este modo, no hay bombas ni se te resta tiempo por fruta no cortada.
  • Multijugador
    • Ataque clásico: la pantalla de tu iPad se divide en dos para enfrentarte a otra persona y ver cual corta más fruta.
    • Online: usando Game Center podrás retar a tus amigos (siempre y cuando tengan este juego instalado). Otra opción es que el sistema te empareje, al azar, contra otro jugador de cualquier parte del mundo..
    • Modo Zen: de nuevo, la pantalla del iPad se divide en dos para ver quien de los dos oponentes es capaz de cortar más fruta durante un minuto y medio.
  • Extras: es un opción de poca utilidad aunque te permitirá ver su página de Facebook, seguir su cuenta de Twitter, etc.
  • Game Center: permite comparar tus puntuaciones con las de tus amigos (fomenta el “pique” para ver quien es el mejor) u otros jugadores.
Diversión a raudales

Diversión a raudales

El juego también dispone de una tienda integrada donde proporcionarte todo tipo de ventajas para acumular mayor puntuación. Aunque su uso no es obligatorio, si el juego te engancha y no te importa gastarte unos eurillos…conseguirás aumentar tu puntuación (y, quizá, superar a ese amigo tuyo que se te resiste). Aún así, su uso es opcional y el juego puede ser jugado perfectamente sin recurrir a ningún extra.

El coste de Fruit Ninja HD ya vuelve a ser de 0,89€ pero, una vez lo pruebes, estoy seguro que no te habrá importado gastar menos de un euro por la diversión ofrecida.

¡Hasta la próxima app!

(Pablo)

NOTA: Puedes descargar Fruit Ninja HD desde aquí. También hay versión para iPhone/iPod Touch.