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¿Qué es eso del 4G?

Durante el último mes, la televisión y vallas publicitarias de algunas ciudades de nuestro país se han visto inundadas con carteles que publicitan los servicios 4G.

¿En qué consisten?

El 4G es la cuarta generación de tecnologías de telefonía móvil.

Si el 2G ofrece la posibilidad de transmitir datos (además de voz) aunque a una velocidad bastante lenta (a una media de 0,1 MBs), el 3G supuso un gran avance sobre esa tecnología dado que permite alcanzar velocidades de descarga de hasta 3 MB/s hoy en día.

Si dispones de un dispositivo móvil (smartphone/tableta) y un plan de datos asociados, podemos decir que tienes acceso a Internet vía redes 2G/3G.

Sin embargo, el 4G llega para transformar el panorama actual ofreciendo una mayor velocidad al usuario, más incluso que la ofrecida por las conexiones ADSL de la mayoría de los hogares españoles (de hasta 10 MBs de descarga). Si en un principio, podrían alcanzarse velocidades de descarga de hasta 50 MB/s, en un futuro alcanzaremos, en teoría, velocidades de hasta 150 MB/s (y 50 MB/s de subida).

Lo anterior, permitirá la generalización de servicios de streaming de audio/vídeo además jugar online de manera fluida gracias a su menor latencia; por lo demás, esta tecnología ayudará a las operadoras a acabar con la saturación actual de las redes 2G/3G.

4G

¿Qué desventajas tiene?

  • El usuario debe poseer un dispositivo móvil compatible con la tecnología 4G además de una tarjeta SIM compatible (normalmente, las NanoSIM y MicroSIM lo son).
  • El actual despliegue en nuestro país está haciendo uso de las bandas de frecuencias de 1800 y 2600 Mhz que tienen, como principal inconveniente, su escasa penetración en edificios.
    Este panorama debería cambiar a partir de enero de 2014 cuando se libere la banda de frecuencias de 800 Mhz (actualmente ocupada por las transmisiones de TDT) lo que, además de suponer mayor eficiencia, mejorará la cobertura en el interior de edificios.
  • Precio: las operadoras cobrarán por el uso de este servicio.
  • Disponibilidad: en la actualidad, únicamente Vodafone está ofreciendo servicios 4G en Barcelona, Bilbao, Madrid, Málaga, Palma de Mallorca, Sevilla y Valencia). A partir del 8 de julio, será Orange quien comercialice estos servicios y, tras esta operadora, el resto debería comenzar a desplegar esta tecnología en sus redes.

Nos vamos de vacaciones pero…estaremos en contacto 😉

(Pablo)

Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)