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El ascenso del Chromebook

Empecemos por lo básico, ¿qué es un Chromebook?

Se trata de un portátil con un sistema operativo basado en la web. Es decir, una vez encendido, la pantalla mostrará un navegador web y es éste el único espacio de trabajo donde el usuario puede desenvolverse.

Lo anterior, supone que el tiempo de arranque del portátil puede llegar a ser de tan sólo 8 segundos dado que no hay que cargar todo un complejo sistema operativo tipo Windows sino un navegador web, conexión a la red y unos pocos controladores.

Al mismo tiempo, sin conexión a Internet el portátil pierde gran parte de funcionalidad. Para evitarlo, hay modelos que incorporan conexión 3G/4G y aplicaciones que permiten trabajar offline y, una vez recuperan la conexión, sincronizar el trabajo en la nube.

Algunos Chromebook vienen con un disco duro bastante pequeño (16 GBs) que hace difícil que el usuario pueda guardar sus documentos o imágenes/vídeos en el equipo por lo que éstos tienen que acostumbrarse a trabajar en la nube, almacenando sus archivos en servicios como Google Drive, Dropbox ó SkyDrive.

¿Qué sucede con las aplicaciones?

Google, como impulsora de estos dispositivos, se encarga de aportar toda una serie de aplicaciones web que permitan al usuario llevar a cabo tareas de ofimática (Google Docs), gestión del correo electrónico (Gmail), compra de música/vídeos (Play Music), chat/videoconferencia (Hangouts), ocio (YouTube), etc.

En el campo de las redes sociales tampoco hay grandes problemas: Facebook, Twitter o Linkedin, por citar algunos ejemplos, cuentan con páginas web.

Sin embargo, dado que las únicas “aplicaciones” que se ejecutan lo hacen dentro del navegador, estos dispositivos dejan de lado otras, como Adobe Photoshop, que no pueden ejecutarse vía web.

Chromebook diseñado por Samsung

Chromebook diseñado por Samsung

Explicado todo lo anterior, el lector se preguntará… ¿el Chromebook no es una especie de netbook basado en la web?

Efectivamente, se trata de un portátil low cost que, a diferencia de los netbook, basan su funcionamiento en disfrutar de una (buena) conexión a Internet.

Tras un comienzo renqueante, y retomando el título de esta entrada, las pasadas Navidades han encumbrado al Chromebook, por lo menos en EEUU, donde la primera (Samsung) y tercera (Asus) posición de portátiles más vendidos por Amazon está ocupada por portátiles de este tipo.

Tal y como sucedió con los netbook, su apetecible precio (menos de 200€ aunque también hay modelos más caros dotados de mejor pantalla, más potencia y un disco duro tradicional) los convierten en un dispositivo muy goloso para el usuario que, muchas veces, desconocen que sin una conexión a Internet el portátil se vuelve prácticamente inservible.

¿Desaparecerán como los netbook?

Sólo el tiempo nos los dirá…

Mailbox: análisis

Sin duda, Mailbox es una de las aplicaciones para iPhone más esperadas del 2013. Se trata de un programa de correo electrónico (como Mail, el programa integrado en todos los dispositivos iOS) que incorpora, como gran novedad, funciones propias de gestores de tareas (como Things, Wunderlist, Any.DO)

Los gestores de correo electrónico para iPhone que conocemos (Mail, Gmail, Sparrow…) ofrecen un funcionamiento similar al que venimos experimentando con programas de correo electrónico tipo Outlook. Algunos, como Sparrow (antes de ser comprado por Google) implementaron gestos del tipo deslizar para realizar determinadas acciones pero pocas han sido las novedades desde entonces.

Mailbox, sin embargo, nos ofrece una serie de opciones que estos programas no integran y que, hasta ahora, eran habituales en gestores de tareas. Una vez que el usuario recibe uno o varios correos, tiene a su disposición cinco gestos rápidos:

  • Tocar el correo: lee el correo.
  • Deslizar el correo ligeramente hacia la derecha: archiva el correo.
  • Deslizar el correo a la derecha: borra el correo.
  • Deslizar el correo ligeramente hacia la izquierda: la aplicación archiva el correo momentáneamente (haciéndolo desaparecer de la bandeja de entrada) pero se “recibirá” de nuevo (reapareciendo en la bandeja de entrada) cuando el usuario especifique (más tarde, por la noche, mañana, el fin de semana, la próxima semana, dentro de un mes, cualquier día o, directamente, un día/hora determinados).
  • Deslizar el correo a la izquierda: permite archivar el correo  en tres carpetas predeterminadas (aunque el usuario puede crear más) que son “a tener en cuenta”, “para leer”, “para comprar”.

Además, estos gestos pueden extenderse a todos los correos de tu bandeja de entrada.  Ej. ¿Recibes tres correos electrónicos con la misma temática? Archívalos para leer más tarde o bórralos con un único gesto (y no uno por uno).

Si el lema de Mailbox es “pon tu email en su lugar”, está claro que la filosofía de la aplicación gira en torno al mismo siendo su objetivo final alcanzar una bandeja de entrada vacía (inbox zero) momento en el que el programa “premiará” al usuario mostrando una bonita foto de Instagram.

¿Qué pegas le has encontrado?

Para empezar, de momento sólo funciona con cuentas de correo electrónico de Gmail (el correo electrónico de Google) aunque, tras su reciente adquisición por parte de Dropbox, se espera que funcione con todo tipo de cuentas de correo y que, lógicamente, veamos novedades/correcciones rápidamente. Pese a que su funcionamiento se limita a Gmail no permite el etiquetado (función propia de ese servicio) que, en mi caso, uso a diario.

Derivado de lo anterior, si el usuario tiene otra cuenta (que no pertenece a Gmail) se verá obligado a usar otro gestor de correo electrónico para poder acceder a sus emails.

Toca la pantalla y verás una bonita foto de Instagram.

Toca la pantalla y verás una bonita foto de Instagram.

En relación a la gestión del correo electrónico, he terminado acumulando correo electrónico en la carpeta “para leer” encontrándome, durante el fin de semana, con toda una serie de emails pendientes de lectura. Así, lo único que me ha aportado es “descongestionar” la bandeja de entrada acumulando correo (cuya lectura/respuesta no urge) en otra carpeta distinta. El alivio para el usuario, de ese modo, únicamente es momentáneo.

Por lo demás, las imágenes de algunos correos electrónicos no se mostraban (dejando un espacio en blanco en su lugar). Esto me ha sucedido bajo cobertura 3G, funcionando correctamente bajo WiFi.

Supongo que Mailbox ayudará a aquellas personas que reciben mucho correo electrónico a diario, dado que les permite “colocar” sus emails en categorías que les permitan llevar una mejor gestión del mismo, evitando que su bandeja de entrada se desborde o que dicha acumulación les impida localizar un correo electrónico determinado.

En líneas generales, Mailbox funciona bien pero le queda mucho camino por recorrer para poder ser el mejor gestor de correo electrónico para iPhone.

(Pablo)

¿Qué es Mega?

Justo un año después de que su mansión en Nueva Zelanda fuese asaltada por las fuerzas de seguridad neozelandesas y Megaupload, su popular sitio de alojamiento/subida/descarga de archivos, cerrado por el FBI, Kim Dotcom lanzaba, la pasada madrugada, un nuevo servicio: Mega

¿En qué consiste?

Se trata de un servicio de almacenamiento de archivos que permite a sus usuarios subir contenido y compartirlo con quien ellos deseen (siempre que sean usuarios del servicio).

Pero, ¿no es lo mismo que el extinto Megaupload?

Exacto aunque Mega introduce una novedad importante: todo el contenido que subas estará encriptado mediante una clave de cifrado RSA de 2048 bits de longitud.

Una vez subido un archivo, éste tendrá una clave pública que podrás compartir con tus conocidos y ellos, a través de su clave privada, podrán descargar la información sin encriptar pudiendo acceder, sin ningún problema, a su contenido.

Lo anterior supone que:

  • Únicamente el usuario, y la persona/s con quien comparta la clave pública de cada archivo, podrá acceder a la información.
  • Kim Dotcom (y sus colaboradores) no tienen manera de saber que es lo que sube/comparte cada usuario dado que, desde que sale del ordenador del usuario, se encuentra protegido mediante un potente cifrado. Así, Mega se convierte en un servicio al estilo Dropbox, Google Drive, Skydrive, etc. evitándose problemas con las autoridades (tal y como sucedió con Megaupload).
La interfaz de Mega recuerda a la de Google Drive

La interfaz de Mega recuerda a la de Google Drive

Entendido, ¿cómo me doy de alta?

  • Dirígete a la página oficial de Mega (si la página no se muestra en español, puedes seleccionar el idioma mediante un desplegable en la parte superior derecha de tu navegador).
  • Haz clic en Regístrate.
  • En la siguiente pantalla podrás elegir tu nombre de usuario, contraseña y correo electrónico.
  • Lee los Términos de Servicio y, si estás de acuerdo con ellos, haz clic en la casilla de verificación.
  • Clic en Registrarse.

Al rato, recibirás un correo electrónico en la dirección que has proporcionado y, tras hacer clic en el enlace que contiene e introducir tu contraseña, tendrás acceso a Mega.

¿Se convertirá Mega en un almacén de contenido protegido?

Seguramente sí y, aunque han habilitado un servicio para que las autoridades borren todo el contenido público/compartido ilegal, tal y como sucedió con Megaupload, la velocidad de los usuarios a la hora de compartir contenidos protegidos por derechos de autor va a complicar bastante la vida a los defensores de la propiedad intelectual.

(Pablo)

¿Estamos seguros…ahí fuera?

Ayer recibí un correo procedente de NVIDIA (conocido fabricante de tarjetas gráficas para ordenadores) en el que me anunciaban que alguien había pirateado la base de datos de usuarios de su fórum y me recomendaban cambiar mi contraseña, más aún si dicha contraseña la usaba para acceder a otros servicios.

Pongámonos en la siguiente situación (bastante típica para el típico usuario de Internet): si mi contraseña de acceso a NVIDIA es la misma que uso para acceder a mi correo electrónico, cuenta bancaria, redes sociales, servicios de almacenamiento online (ej. DropBox, Google Drive, etc.), tiendas de aplicaciones (iTunes, Google Play…), etc. puedo estar corriendo un grave peligro porque, cualquier persona dotada de un mínimo de habilidad informática, puede hacerse con el control de mi, llamémoslo así, vida digital.

El caso anterior no es la primera vez que lo veo; por lo general, al ser humano no le gusta complicarse la vida: elige una contraseña sencilla que pueda recordar bien. Ejemplos típicos son usar el apellido, fecha de nacimiento propia o de un familiar, nombre de su pareja…

Este pirata te puede “abordar” a ti

Los expertos recomiendan usar una contraseña compleja, es decir, que se componga de números y letras (y estas últimas mayúsculas y minúsculas) que dificulten la tarea a un “ladrón de contraseñas”.

¿Qué ese tipo de contraseña es difícil de recordar?

Ello no es excusa dado que existen programas, como 1Password, que se encargan de recordar tus contraseñas y nombres de usuario y, según visites cada página web, evitarte tener que teclear esa información de nuevo.

Muchas veces leemos noticias de que este o aquel servicio han sido pirateados y, como no somos usuarios del mismo, no nos preocupa. Sin embargo, no esperes a que lo peor suceda: cambia tus contraseñas por otras más complejas y, aunque parezca aburrido, no uses la misma contraseña siempre.

(Pablo)

Elige tu nube

Con el lanzamiento, esta misma semana, de Google Drive parece conveniente echar una ojeada a lo que los distintos servicios de almacenamiento en la nube nos ofrecen:

  • Dropbox: es el servicio de almacenamiento más popular hoy en día. Aunque sólo ofrece 2 GBs de almacenamiento gratuito, puedes conseguir 500 MBs adicionales por cada amigo que se registre e instale el software (importante este último requisito).
    No cuenta con app para Windows Phone pero si para iOS, Android, Linux, Blackberry además de acceso web. Calidad y eficiencia contrastadas además de ser un servicio muy extendido.
  • SkyDrive: se trata de la apuesta en la nube de Microsoft. Aunque ya lleva ya tiempo en el mercado, la actualización de las apps para Windows Phone y dispositivos iOS esta misma semana, hará que el servicio se popularice un poco más.
    Ofrece 7 GBs gratuitos de almacenamiento pero, si ya tenías una cuenta de Hotmail/Live antes del 22 de abril, te amplían la capacidad a 25 GBs. Por ahora, no cuenta con app para Android.
  • Google Drive: se trata del recién llegado y supone la entrada de Google en el campo del almacenamiento en la nube. Ofrece 5 GBs gratuitos y, de momento, no cuenta con app para dispositivos iOS (estará disponible en las próximas semanas).
  • iCloud: he dejado para el final el servicio que ofrece Apple que, a mi entender y hasta supuestas actualizaciones, se diferencia bastante del resto dado ese carácter “cerrado” que la compañía de Cupertino impregna a sus productos.
    Podemos decir que es ideal para usuarios de Mac/iOS dada la fantástica sincronización de contenidos que realiza entre esos dispositivos; además, permite el acceso web pero los usuarios de Android, Windows Phone, etc. no podrán usar el servicio salvo que posean algún dispositivo fabricado por Apple.
    Es de esperar que la salida de OS X Mountain Lion y de iOS 6 permita al usuario la creación de carpetas, posibilidad de compartir archivos, etc. algo que el resto de los servicios mencionados permite con facilidad.

Dropbox es el servicio más popular

Ahora que hemos visto las opciones más populares… ¿para qué sirven estos servicios?

Podemos decir que vienen a sustituir y mejorar a las tradicionales memorias USB como medio de almacenamiento para nuestros documentos, fotos, vídeos, música, etc. y, al mismo tiempo, permiten compartir dicho contenido con nuestros conocidos.

Mientras que las memorias USB exigen llevarlas siempre encima, el almacenamiento en la nube nos permite acceder y compartir todos esos archivos desde donde nos encontremos siempre que tengamos acceso a un ordenador o, simplemente, desde nuestro teléfono móvil.

Otra ventaja es que, al no almacenar información es nuestro ordenador/teléfono móvil, disponemos de más espacio en éstos.

Eso sí, es importante tener en cuenta que, aunque usemos uno de estos servicios, es más que conveniente tener una copia de seguridad/backup de toda esa información dado que, como todo, puede llegar a fallar (ya ha sucedido) y suponga la pérdida de información importante.

¿Qué servicio usas? Cuéntanos tu experiencia y, si las conoces, que otras alternativas hay en el mercado (que las hay).

(Pablo)