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Hyperlapse (Instagram)

Instagram, la compañía propiedad de Facebook,  ha lanzado Hyperlapse una aplicación que permite capturar vídeos y compartirlos en redes sociales.

¿Donde está la novedad?

Sus programadores han conseguido implementar un algoritmo de estabilización de imagen cuyo resultado es similar al conseguido empleando un steadycam. Es decir, se acabaron los vídeos con imágenes “movidas” dado que, su sistema de estabilización, permite compensar el movimiento del cámara.

El funcionamiento de la aplicación es sencillo: una vez instalada y tras permitirle el acceso al micrófono, la app activa la cámara y permite comenzar la grabación pulsando el único botón visible de la aplicación. Una vez finalizada la captura, permite seleccionar a que velocidad se reproducirá el vídeo y, si el usuario quiere, compartir el resultado final en Facebook y/o Instagram.

Hyperlapse sólo está disponible, por ahora, para dispositivos iOS (iPhone, iPad y iPod Touch). Podéis descargar la app aquí.

¿Qué es Paper?

Durante su última presentación de resultados, Facebook desveló que un 53% de sus ingresos en publicidad ya provienen de sus aplicaciones móviles y la tendencia es que ese porcentaje aumente.

Sin embargo, los estudios muestran que los usuarios de esa red social cada vez pasan menos tiempo en ella lo que, a la larga, tendrá un impacto en los resultados de la empresa de Palo Alto (California).

No vamos a entrar a valorar el porqué de lo anterior pero una de las causas parece ser la calidad de sus aplicaciones móviles que, sinceramente, no han evolucionado mucho y su diseño tampoco es atractivo.

¿La respuesta de Facebook?

Una nueva app llamada Paper que, en resumidas cuentas, hace más atractivo navegar la red social (= el usuario pasará más tiempo en ella) además de incorporar funciones propias de un agregador de contenidos tipo Flipboard.

El diseño de la aplicación nada tiene que ver con el de la aplicación oficial y, al mismo tiempo que permite al usuario ver su muro, incorpora diecinueve secciones (para que el usuario elija las que más le interesen) con temática tan variada como titulares, deportes, tecnología, igualdad, planeta, hogar, familia, fotografía…

Sin embargo, a diferencia de Flipboard, dentro de cada sección el usuario no puede elegir de que fuentes proceden los artículos (ej. Titulares – The New York Times) sino que recibe información de las publicaciones seleccionadas por el personal de Facebook.

Por lo demás, tal y como se puede ver en el vídeo, el diseño y la navegación nada tienen que ver con la app oficial de la red social. El usuario puede moverse entre secciones desplazando a izquierda y derecha. La información de cada sección se muestra dividida, dejándose la parte superior para resaltar noticias y, en la parte inferior, se disponen las tarjetas que presentan un titular, fotografía y comienzo del artículo desdoblándose cuando se acceda al contenido completo.

El diseño de la aplicación es su punto fuerte

El diseño de la aplicación es su punto fuerte

En fin, merece la pena probarla aunque, de momento, sólo se encuentra disponible para dispositivos iOS y usuarios de la App Store americana.

¿Que no os resistís a probarla?

Este artículo os será de ayuda.

Un negocio muy lucrativo

Desde un principio, hemos asociado el término hacker (pirata informático) a ese experto informático que, esperando cualquier error por nuestra parte, esperaba pacientemente para colarse en nuestro ordenador y hacerse con información confidencial, fotografías, etc.

Más tarde, se les asoció con la creación de virus informáticos, robos de información a grandes empresas o vulneración de sus sistemas informáticos. En muchas ocasiones, sus acciones buscaban la mera autocomplacencia y, en otros, la única finalidad era el dinero obtenido mediante extorsión, chantaje…

Desde hace años, esos expertos informáticos han encontrado un negocio más lucrativo: encontrar errores en el software desarrollado por compañías informáticas para venderlo al mejor postor (incluidos gobiernos).

Reino Unido, Rusia, Israel, Brasil o India son los países que más cantidades destinan a hacerse con los llamados “zero day“: errores en el código de programas informáticos que permitan a quien lo encuentra/explota acceder al ordenador o sistemas informáticos de cualquier negocio o agencia que lo use.

Frente a esos posibles compradores se alinean las compañías que desarrollan software (ej. Google, Facebook, Microsoft) que, a través de un programa de incentivos económicos, buscan que el hacker que encuentre un error en el código de sus programas se lo venda a ellos dado que, de ser explotado por alguien (léase gobierno, agencia o particular), la impresión que el público en general tiene de sus productos podría descender considerablemente con el consiguiente perjuicio económico.

Hacker 4

¿Cuánto puede costar un “zero day”?

Por poner un ejemplo, Microsoft paga un tope de $150.000 por cada error grave detectado en alguno de los programas que desarrolla. Facebook ha llegado a pagar $20.000 por un único error (misma cantidad que Google paga por cada error encontrado en su software) y, hasta el momento, la red social ya ha pagado un total de  un millón de dólares (incluyendo $2.500 a un chaval de 13 años) por dichos conceptos.

En la actualidad, el negocio crece vertiginosamente dadas la ventaja que, para gobiernos y agencias, supone poseer un “zero day” no descubierto. Buen ejemplo de ello fue Stuxnet, un programa informático desarrollado por EEUU e Israel que, en 2010, se introdujo en el sistema informático iraní, aprovechando errores del mismo, y consiguió ralentizar su programa de enriquecimiento de uranio.

En la actualidad, ya existen compañías creadas por grupos de hackers con el único objetivo de encontrar y vender estos errores en el código dado lo lucrativo del negocio. Éste llega a tal nivel, que entre la propia comunidad hacker se desdeña a aquellos que, como se hacía en otros tiempos, ofrecen esa información gratuitamente a las compañías que desarrollan software.

(Pablo)

Vídeo en Instagram

Hace unas horas, Facebook ha anunciado que la nueva versión de Instagram  incorpora la posibilidad de capturar vídeos de hasta quince segundos de duración.

Facebook, que compró Instagram el año pasado, reacciona así frente a Twitter que hace meses lanzó Vine, una aplicación que permite capturar vídeos de hasta seis segundos de duración y que se ha puesto de moda en poco tiempo.

Las ventajas de Instagram frente a Vine, además de la duración de los videos y que éstos no se reproducen de nuevo cuando llegan al final, son la estabilización de imagen, trece filtros, posibilidad de borrar o elegir la carátula del vídeo de los fotogramas capturados, opciones que permiten compartir el vídeo ya editado (algo que todavía no permite el producto lanzado por Twitter).

Para aquellos entusiastas del video, recordaros que es una función que consume rápidamente la batería de vuestro terminal ya sea a la hora de grabarlo como de reproducirlo. Además, dado que los videos se reproducen vía streaming, mucho cuidado con mermar vuestros planes de datos.

Descarga Instagram (Android / iOS)

(Pablo)

Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)

Facebook Home

Algunos lo califican como un golpe maestro de Mark Zuckerberg, otros opinan que no tiene mucho futuro pero, sea como sea, Facebook Home se ha convertido en la noticia tecnológica de la semana.

¿En qué consiste?

Se trata de una modificación del sistema operativo Android que viene a alterar su funcionamiento.

En este caso, la “capa de software” que Facebook ha diseñado permite a los usuarios de terminales Android una mayor interacción con la red social más poblada.

Una vez instalado, la propia pantalla de bloqueo pasa a convertirse en una mezcla de las últimas fotos, cambios de estado, comentarios, etc. de los contactos, páginas web favoritas, etc. que el usuario mantiene/sigue en esa red social. También integrará las notificaciones propias de Facebook o del resto de aplicaciones que tengas instaladas en tu terminal. Por encima de todo ello, un sistema de mensajería/chat para estar en contacto permanente con tus amigos (de Facebook).

¿Qué gana Facebook con todo esto?

A la compañía de San Francisco le interesa que el mundo del usuario gire alrededor de su red social dado que así podrá conocerle mejor y dirigirle toda un serie de anuncios que “cuadren” con su perfil.

Otra ventaja es que, por ahora, se olvidan del desarrollo de un terminal propio de Facebook.

Del otro lado, no creo que la noticia haya sentado bien a Google quien, a través de sus aplicaciones integradas en Android (Gmail, Maps, Now, etc.) logra obtener datos de sus usuarios con el objetivo final de dirigirles publicidad específica (¿os suena?) y obtener grandes beneficios por el camino…

Al final, que Android sea un sistema operativo abierto está dando más que un buen dolor de cabeza a los ejecutivos de Google dado que compañías como Samsung (con sus productos Galaxy S) y Amazon (modificando Android e instalándolo en sus tablets Kindle Fire) están “sacando tajada” del trabajo de los de Mountain View ya que, tras modificar el producto desarrollado por Google, obtienen beneficios económicos que éste no percibirá.

¿Cuando estará disponible?

A partir del 12 de abril y únicamente para los dispositivos HTC One, One X, Samsung Galaxy (S3 y S4) y Note II.

(Pablo)

 

¿Te causa estrés tu smartphone?

A propósito de un artículo publicado por el Huffington Post, os enumero seis síntomas que revelan adicción a tu smartphone:

  1. Tienes que responder…inmediatamente: hay personas que viven “pegadas” a su móvil y son incapaces de no contestar un correo electrónico o mensaje según reciben una notificación. Lo mismo ocurre con esas personas que duermen con su móvil, encendido y con sonido, a su lado o que, constantemente, están actualizando el estado de sus aplicaciones para conocer las últimas novedades/noticias.
  2. Síndrome del “teléfono fantasma”: cuando crees oir el sonido de tu móvil o sientes su vibración y, realmente, el terminal no ha sonado/vibrado.
  3. Miedo a perderte algo: se origina cuando te encuentras alejado de tu móvil o no tienes cobertura para echar una ojeada a lo que está sucediendo en Facebook, Twitter…
  4. No prestas atención a tu familia/amigos: estás tomando algo con tu familia y/o amigos y eres incapaz de dejar tu móvil en el bolsillo, responder mensajes que llegan, etc. lo que te impide centrarte en lo realmente importante: la persona/s que tienes delante y están hablando contigo.
  5. Sufres de ansiedad cuando no puedes usar tu smartphone: ya sea por falta de batería, cobertura o porque te encuentres en otro país (y no usas una tarjeta SIM de un operador local), empiezas a sufrir problemas de ansiedad porque no puedes usar tu terminal.
  6. Bajo rendimiento en la escuela: déficit de atención durante las clases esperando el momento en que éstas acaben para echar una ojeada al móvil y ponerte al día de lo ocurrido.
Olvídate de que existe y céntrate en la vida real

Olvídate de que existe y céntrate en la vida real

Seguro que muchos de vosotros habréis sufrido alguno de los síntomas” anteriores y, aunque penseis tener la situación controlada, quizás es un buen momento para restar importancia a todo lo que sucede en el mundo 2.0 y regresar, prestando atención, a la realidad que te rodea.

(Pablo)