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Mailbox: análisis

Sin duda, Mailbox es una de las aplicaciones para iPhone más esperadas del 2013. Se trata de un programa de correo electrónico (como Mail, el programa integrado en todos los dispositivos iOS) que incorpora, como gran novedad, funciones propias de gestores de tareas (como Things, Wunderlist, Any.DO)

Los gestores de correo electrónico para iPhone que conocemos (Mail, Gmail, Sparrow…) ofrecen un funcionamiento similar al que venimos experimentando con programas de correo electrónico tipo Outlook. Algunos, como Sparrow (antes de ser comprado por Google) implementaron gestos del tipo deslizar para realizar determinadas acciones pero pocas han sido las novedades desde entonces.

Mailbox, sin embargo, nos ofrece una serie de opciones que estos programas no integran y que, hasta ahora, eran habituales en gestores de tareas. Una vez que el usuario recibe uno o varios correos, tiene a su disposición cinco gestos rápidos:

  • Tocar el correo: lee el correo.
  • Deslizar el correo ligeramente hacia la derecha: archiva el correo.
  • Deslizar el correo a la derecha: borra el correo.
  • Deslizar el correo ligeramente hacia la izquierda: la aplicación archiva el correo momentáneamente (haciéndolo desaparecer de la bandeja de entrada) pero se “recibirá” de nuevo (reapareciendo en la bandeja de entrada) cuando el usuario especifique (más tarde, por la noche, mañana, el fin de semana, la próxima semana, dentro de un mes, cualquier día o, directamente, un día/hora determinados).
  • Deslizar el correo a la izquierda: permite archivar el correo  en tres carpetas predeterminadas (aunque el usuario puede crear más) que son “a tener en cuenta”, “para leer”, “para comprar”.

Además, estos gestos pueden extenderse a todos los correos de tu bandeja de entrada.  Ej. ¿Recibes tres correos electrónicos con la misma temática? Archívalos para leer más tarde o bórralos con un único gesto (y no uno por uno).

Si el lema de Mailbox es “pon tu email en su lugar”, está claro que la filosofía de la aplicación gira en torno al mismo siendo su objetivo final alcanzar una bandeja de entrada vacía (inbox zero) momento en el que el programa “premiará” al usuario mostrando una bonita foto de Instagram.

¿Qué pegas le has encontrado?

Para empezar, de momento sólo funciona con cuentas de correo electrónico de Gmail (el correo electrónico de Google) aunque, tras su reciente adquisición por parte de Dropbox, se espera que funcione con todo tipo de cuentas de correo y que, lógicamente, veamos novedades/correcciones rápidamente. Pese a que su funcionamiento se limita a Gmail no permite el etiquetado (función propia de ese servicio) que, en mi caso, uso a diario.

Derivado de lo anterior, si el usuario tiene otra cuenta (que no pertenece a Gmail) se verá obligado a usar otro gestor de correo electrónico para poder acceder a sus emails.

Toca la pantalla y verás una bonita foto de Instagram.

Toca la pantalla y verás una bonita foto de Instagram.

En relación a la gestión del correo electrónico, he terminado acumulando correo electrónico en la carpeta “para leer” encontrándome, durante el fin de semana, con toda una serie de emails pendientes de lectura. Así, lo único que me ha aportado es “descongestionar” la bandeja de entrada acumulando correo (cuya lectura/respuesta no urge) en otra carpeta distinta. El alivio para el usuario, de ese modo, únicamente es momentáneo.

Por lo demás, las imágenes de algunos correos electrónicos no se mostraban (dejando un espacio en blanco en su lugar). Esto me ha sucedido bajo cobertura 3G, funcionando correctamente bajo WiFi.

Supongo que Mailbox ayudará a aquellas personas que reciben mucho correo electrónico a diario, dado que les permite “colocar” sus emails en categorías que les permitan llevar una mejor gestión del mismo, evitando que su bandeja de entrada se desborde o que dicha acumulación les impida localizar un correo electrónico determinado.

En líneas generales, Mailbox funciona bien pero le queda mucho camino por recorrer para poder ser el mejor gestor de correo electrónico para iPhone.

(Pablo)

Google cierra Reader

La semana pasada, Google realizaba lo que ellos llaman “limpieza primaveral” o, lo que es lo mismo, anunciaban el cierre de una serie de servicios entre los que se encontraba Reader.

Para los que no sepan su función, se trata de un agregador (almacén) de feeds RSS.

¿Cómo?

Creo que, explicando para que lo uso, se entenderá mejor: digamos que sigo toda una serie de blogs de temáticas variadas (tecnología, fotografía, etc.) y que no quiero estar visitando la página web de cada blog para leer sus novedades sino que quiero que las últimas entradas/artículos de cada uno de ellos aparezcan en un único sitio web, en este caso, Google Reader.

Una vez que las últimas novedades de cada blog están en el mismo sitio, puedo acceder a éste desde mi smartphone, tableta, portátil…

Google Reader, además, nos permitía señalar artículos como “favoritos” para, en el futuro, poder acceder a ellos en caso de necesidad.

Con el cierre de este servicio (Google aduce poco uso y, por lo tanto, poca rentabilidad) todos los que usábamos tenemos un serio problema: hay que buscar otro servicio que lo sustituya (ya os avanzo que no existe uno igual de potente que Reader).

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Tras esta “puñalada” de Google lo preocupante debería ser preguntarnos que sucedería si Google decide cerrar otros servicios tan populares como Gmail (correo electrónico) o Picasa (organizador/editor de archivos gráficos) aduciendo poca rentabilidad o cualquier otro motivo que les apetezca (después de todo, el servicio les pertenece).

Si utilizáis habitualmente una dirección de correo electrónico @gmail.com imaginaos la cantidad de correo que dejaríais de recibir de vuestros familiares, amigos, empresas… y las consecuencias que se derivarían de ello.

En fin, Lo anterior debería hacernos reflexionar acerca de la dependencia que hemos llegado a tener de servicios como Gmail, Hotmail/Outlook, Facebook/Instagram (donde mucha gente almacena sus fotografías), etc.

(Pablo)

Un dinosaurio llamado…Outlook

Es muy probable que, todos aquellos que hayan usado a fondo el gestor de correo electrónico de Microsoft, entiendan perfectamente a que me estoy refiriendo con el título de esta entrada.

La primera vez que usas Outlook (el dinosaurio en esta historia), todo parece funcionar como la seda. Si tu PC es lo suficientemente potente, el programa funcionará sin problemas y de manera fluida…hasta que el volumen de tu correo electrónico termine ahogándolo.

¿Cómo?

Cuando el volumen de correos electrónicos (y sus archivos adjuntos) alcanza un nivel considerable, el funcionamiento del programa es mucho más lento (sobre todo su inicio) y, además, puede pasar de todo. En resumen, demasiada carne convierten al dinosaurio en un ser pesado e impredecible.

Mi experiencia con Outlook, ya sea usándolo o viendo lo sucedido a mis conocidos, es de lo más variopinta: archivos de datos inusables, corrupción de los datos, cuelgues inexplicables, desaparición “inexplicable” del archivo de datos…

A lo anterior se une que, dependiendo de su configuración, el archivo de datos de Outlook contendrá la única copia válida de todos tus correos electrónicos. Si el programa ha sido configurado para eliminar la copia del servidor de correo electrónico y el archivo de datos falla…habrás perdido todo tu correo electrónico (salvo que hayas realizado una copia de seguridad, algo que muchos usuarios no practican).

Así de fácil, un día llegas a tu trabajo, enciendes el PC, ejecutas Outlook y no encuentras ese valioso correo electrónico que has venido recopilando durante años…

Beware the dinosaur!

Beware the dinosaur!

¿Hay alguna solución?

Ante un archivo de datos dañado, puedes optar por usar un programa de recuperación que intentará devolver a la normalidad a dicho archivo sin que éste sufra secuelas permanentes (ej. pérdida de parte de los correos electrónicos).

Sin embargo, si has perdido todo tu correo electrónico y no tenías copia de seguridad…tu cabreo será monumental y deberías culpar al programa tanto como a ti.

En la actualidad, me encuentro con que muchos usuarios están volviendo, de nuevo, a las interfaces web para el manejo de su correo electrónico.

Si Outlook funciona como intermediario entre nuestro servidor de correo electrónico (Gmail, Yahoo!, iCloud, Live) y nuestro PC y, además, no cumple bien con su labor…¿por qué no lo eliminamos y “tratamos” directamente con el servidor?

Lo anterior implica manejar tu correo electrónico desde el navegador de tu ordenador, accediendo a tu servidor de correo vía web.

¿Cuál es la ventaja?

Principalmente, todo tu correo electrónico está alojado en un servidor y el acceso/manejo del mismo dependerá, en mayor medida, de tu velocidad de conexión a Internet.

Toda la interacción con el correo se realiza vía web y, salvo para ejecutar cierto tipo de archivos adjuntos, evitarás usar programas que pueden fallar, hacer que tu PC funcione lentamente, etc.

Además, los servicios de correo electrónico más populares han rediseñado su interfaz para que manejar tu correo electrónico se convierta en una tarea sencilla para el usuario.

¿Les darás una oportunidad?

(Pablo)

Otro cambio de diseño para Google

Parece que los diseñadores de Google no terminan de ponerse de acuerdo respecto al diseño de la página principal de sus servicios.

Últimamente, en otro descarado intento de promocionar su red social, veíamos como el diseño clásico incorporaba una barra negra de menú desde la que podíamos acceder al resto de servicios que ofrece la compañía norteamericana (Buscador, Gmail, Maps, Vídeos, Noticias, etc.) y al omnipresente Google+ que, para mí, es el principal culpable de todos estos cambios de diseño.

Pues bien, Google acaba de anunciar que la dichosa barra negra va a desaparecer y que será a través del propio logotipo de la compañía, que funcionará como un menú desplegable, desde el que podremos acceder a todos los servicios que nos ofrecen.

No, no penséis que han incorporado Google+ a ese desplegable, la red social sigue ocupando un puesto preeminente en el extremo derecho de la página de cada servicio.


El nuevo diseño no estará disponible en el momento de leer este artículo, la implementación comenzará en Estados Unidos para irse extendiendo al resto de países en los próximos días.

(Pablo)