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Desde el metro

Retomando estas entradas rápidas hasta que llego a mi trabajo (20-25 minutos)…

Leo que el iPad Air sigue siendo el tablet con la mejor duración de batería del mercado.

Casi 11 horas de autonomía navegando Internet y 13 horas a la hora de reproducir vídeo (una de las funciones que más drenan las baterías de estos dispositivos).

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El podio (en cuanto a autonomía navegando la web) lo copan otros dos productos de Apple: iPad Mini Retina y iPad 2 (este último a punto de dejarse de fabricar).

Respecto a la reproducción de vídeo, el segundo puesto lo ocupa el Amazon Kindle Fire HDX y el tercero el Google Nexus 7.

El dispositivo de Apple podrá estar perdiendo cuota de mercado, pero la calidad de su diseño, fabricación y prestaciones siguen marcando la diferencia frente a sus competidores.

Lenovo, el gigante que despierta

La noticia tecnológica más destacada de la semana es, sin duda, el acuerdo de venta de Motorola Mobility (la división de teléfonos móviles de Motorola) a Lenovo. Su actual propietario, Google, adquirió la empresa en 2012 por unos 12.000 millones de dólares aunque ahora la vende por unos 2.910 millones.

¿A qué se debe la diferencia?

Está claro que la valoración de la compañía no es la misma que en 2012 y nadie afirma que las patentes con las que se hizo Google tras su compra estén valoradas en 9.000 millones de dólares. La operación parece todo un éxito para Lenovo que, ávida por adentrarse en el mercado de la telefonía móvil y aumentar su cuota en el mercado americano (y mundial), ya se había interesado por BlackBerry hace unos meses.

Lenovo - Motorola

¿Qué es Lenovo?

Fundada en 1984 no es hasta 2005 cuando Lenovo hizo su aparición en el panorama internacional tras comprar a IBM su división de computadores. Esta adquisición la convirtió en el fabricante de ordenadores más grande del mundo.

En la actualidad, Lenovo produce ordenadores de sobremesa, portátiles, servidores, PDA y manos libres para teléfonos móviles. El año pasado desbancó a Hewlett-Packard como líder mundial en venta de ordenadores y, este año, ha cerrado la compra de la división de servidores de IBM.

Ahora la compañía se adentra en el difícil mercado de la telefonía móvil, controlado por Apple y Samsung, pero, gracias a la compra de Motorola Mobility, lo hace de la mano de una empresa que busca reverdecer laureles y que el año pasado presentó terminales tan interesantes como el Moto X o el Moto G.

Esperamos que les vaya bien porque un mercado competitivo sólo puede beneficiar a todos nosotros, los consumidores.

Fuentes: Wikipedia / Google

Google Glass vs. Privacidad

Hace unos días, una pareja acudía a unos cines de Columbus (Ohio, EEUU) para ver una película. Transcurrida una hora de proyección, un desconocido se acercó a uno de ellos mostrándole una placa de identificación (FBI), le quitó sus gafas y le pidió que le acompañase fuera de la sala.

Allí se encontró con agentes de policía y fue acusado de grabar la película con sus gafas. ¿Cómo? Sí, este individuo llevaba unas  Google Glass, la apuesta de la compañía americana en lo que respecta a dispositivos inteligentes que se llevan puestos (en inglés, wearables) y que, entre otras características, ofrecen la posibilidad de grabar vídeo.

Imagen

Google Glass

Tres horas le costó a este buen hombre demostrar a las (inexpertas) fuerzas de seguridad que sus gafas estaban apagadas durante la película (los agentes llegaron a descargar las fotos/vídeos del dispositivo), recibir sus disculpas y “ganarse” unas entradas gratis para que pudiese ver la película otro día.

Este no es el primer incidente en el que se ven envueltas las Google Glass (un dispositivo que cuesta 1500 dólares). Un bar de Seattle ya prohibió su uso en sus instalaciones incluso antes de salir al mercado.

¿Por qué?

El problema principal de este dispositivo radica en que es capaz de grabar cualquier vídeo, conversación, imagen, etc. sin que, necesariamente, el resto de personas que le rodean lo sepa. Es ahí donde la palabra privacidad aparece sobre el tapete.

¿Te parecería bien que alguien grabase una conversación contigo o te sacase fotos comprometidas sin tu consentimiento?

Como siempre, vuestras opiniones son bienvenidas…

El ascenso del Chromebook

Empecemos por lo básico, ¿qué es un Chromebook?

Se trata de un portátil con un sistema operativo basado en la web. Es decir, una vez encendido, la pantalla mostrará un navegador web y es éste el único espacio de trabajo donde el usuario puede desenvolverse.

Lo anterior, supone que el tiempo de arranque del portátil puede llegar a ser de tan sólo 8 segundos dado que no hay que cargar todo un complejo sistema operativo tipo Windows sino un navegador web, conexión a la red y unos pocos controladores.

Al mismo tiempo, sin conexión a Internet el portátil pierde gran parte de funcionalidad. Para evitarlo, hay modelos que incorporan conexión 3G/4G y aplicaciones que permiten trabajar offline y, una vez recuperan la conexión, sincronizar el trabajo en la nube.

Algunos Chromebook vienen con un disco duro bastante pequeño (16 GBs) que hace difícil que el usuario pueda guardar sus documentos o imágenes/vídeos en el equipo por lo que éstos tienen que acostumbrarse a trabajar en la nube, almacenando sus archivos en servicios como Google Drive, Dropbox ó SkyDrive.

¿Qué sucede con las aplicaciones?

Google, como impulsora de estos dispositivos, se encarga de aportar toda una serie de aplicaciones web que permitan al usuario llevar a cabo tareas de ofimática (Google Docs), gestión del correo electrónico (Gmail), compra de música/vídeos (Play Music), chat/videoconferencia (Hangouts), ocio (YouTube), etc.

En el campo de las redes sociales tampoco hay grandes problemas: Facebook, Twitter o Linkedin, por citar algunos ejemplos, cuentan con páginas web.

Sin embargo, dado que las únicas “aplicaciones” que se ejecutan lo hacen dentro del navegador, estos dispositivos dejan de lado otras, como Adobe Photoshop, que no pueden ejecutarse vía web.

Chromebook diseñado por Samsung

Chromebook diseñado por Samsung

Explicado todo lo anterior, el lector se preguntará… ¿el Chromebook no es una especie de netbook basado en la web?

Efectivamente, se trata de un portátil low cost que, a diferencia de los netbook, basan su funcionamiento en disfrutar de una (buena) conexión a Internet.

Tras un comienzo renqueante, y retomando el título de esta entrada, las pasadas Navidades han encumbrado al Chromebook, por lo menos en EEUU, donde la primera (Samsung) y tercera (Asus) posición de portátiles más vendidos por Amazon está ocupada por portátiles de este tipo.

Tal y como sucedió con los netbook, su apetecible precio (menos de 200€ aunque también hay modelos más caros dotados de mejor pantalla, más potencia y un disco duro tradicional) los convierten en un dispositivo muy goloso para el usuario que, muchas veces, desconocen que sin una conexión a Internet el portátil se vuelve prácticamente inservible.

¿Desaparecerán como los netbook?

Sólo el tiempo nos los dirá…

Moto G

En agosto, Motorola lanzaba el Moto X, su terminal de gama alta en un intento de hacer frente a los grandes dominadores del mercado: iPhone (Apple) y Galaxy S4 (Samsung).

El miércoles pasado, la compañía adquirida por Google anunciaba el Moto G. Un terminal de gama media, con diseño similar al Moto X y una excelente relación calidad/precio.

Moto G: Google al asalto de la gama media

Moto G: Google al asalto de la gama media

Características técnicas

  • Pantalla: LCD TFT de 4,5 pulgadas, resolución 720p, 329 ppi
  • Procesador: Qualcomm Snapdragon 400 de cuatro núcleos que ofrece una velocidad de 1,2 Ghz
  • Sistema operativo: Android 4.3 Jelly Bean (recibirá la actualización a Android 4.4 KitKat en las próximas semanas)
  • Memoria RAM: 1 GB
  • Almacenamiento: 8 ó 16 GBs
  • Cámaras: 5/1,3 megapíxeles (trasera/frontal), flash LED
  • Conectividad: 3G (no ofrece LTE), WiFi, Bluetooth 4.0, GPS/GLONASS
  • Batería: 2070 mAh
  • Peso: 143 gramos

El objetivo de este terminal está claro: hacerse con una buena cuota del mercado de terminales de gama media Android que, en este momento, se encuentra repartido entre Samsung, HTC, Sony, Nokia ó LG.

Además, busca frenar el avance de terminales gama baja (<$100) como los Nokia Asha o los terminales dotados de Firefox OS dado que, por la diferencia de precio, el Moto G es un terminal más potente.

La comercialización del Moto G comienza en Brasil y algunos países europeos. Se  pondrá a la venta en España el próximo uno de diciembre pudiéndose adquirir online a un precio de 179 (8 GBs) ó 199€ (16 GBs).

Foursquare, en el punto de mira

Si los rumores son ciertos, Foursquare estaría siendo cortejada por Yahoo! y Apple para abrir su base de datos a los servicios que ofrecen estas dos empresas.

¿Qué tiene esta compañía de especial?

Foursquare comenzó como una aplicación en la que el usuario, a través de los denominados check-in, informaba a sus amigos/familiares de donde se encontraba en ese momento.

El usuario, al llegar a un lugar, ejecutaba la aplicación y, de los lugares sugeridos por la aplicación, seleccionaba en el que se encontraba. Si ese lugar no aparecía listado, el usuario podía darlo de alta.

¿Qué obtenía el usuario de todo ello?

Realmente, poco cosa. Apelando a la competitividad entre usuarios, Foursquare instauró un sistema de puntuaciones que premiaba a los que mas check-in hacían además de nombrar “alcalde” al usuario que más veces visitaba (y realizaba check-in) en un mismo lugar. Al mismo tiempo, creó un sistema de “insignias” para los usuarios que lograban una serie de hitos determinados.

Y Foursquare… ¿qué consigue con todo ello?

Una base de datos con los lugares más visitados por sus usuarios (junto con sus opiniones y fotos del sitio) y que, en la actualidad, parece estar en el punto de mira de gigantes como Apple y Yahoo!

Foursquare

Los grandes se pelean por Foursquare, ¿quién se hará con su base de datos?

¿Esa base de datos no es similar a la ofrecida por Google Maps?

La diferencia básica radica en que el usuario puede pedir a Google, por ejemplo, que le muestre pizzerías en Nueva York y este servicio le mostrará todo un mapa salpicado de puntos donde comer pizza.

Sin embargo, Foursquare posee una base de datos, recopilada gracias al trabajo gratuito de sus 35 millones de usuarios, capaz de geolocalizarte y ofrecerte sugerencias personalizadas según lo datos recopilados de tu actividad o la de los demás (ej. pizzerías cercanas con más check-in de otros amigos o usuarios). De esa manera, logra guiar al usuario a ese lugar (pizzería, en el ejemplo) que está de moda o donde hacen buenas pizzas, sugerencias que Google, Yelp, Páginas Amarillas y otros servicios no son capaces de realizar.

Veamos otro ejemplo: acabas de cenar y te preguntas donde tomar una copa. Tan simple como ejecutar Foursquare y realizar una búsqueda por ese criterio para que la aplicación te recomiende lugares cercanos donde tomarte un combinado…

El usuario, además, podrá ver fotos del lugar y leer opiniones de otros usuarios que han estado allí.

¿Por qué está tan interesados Apple y Yahoo! en Foursquare?

Apple, tras el fiasco de su aplicación Mapas, comenzó un proceso de mejora de ésta para hacer frente a Google y su servicio Maps. Hasta el momento, se ha hecho con dos empresas (HopSpot y Embark) especializadas en guiar al usuario (a pie, automóvil o transporte público) de un punto a otro pero todavía no ha integrado esos servicios en Mapas.

Por otro lado, a pesar de contar con los datos proporcionados por Yelp, los de Cupertino podrían aliarse con Foursquare para incorporar su base de datos e impulsar una aplicación que, prácticamente, ha caído en el olvido.

Para Yahoo! acceder a la base de datos de Foursquare supondría contar con datos suficientes para dirigir publicidad personalizada a cada usuario. Y ya sabemos el dinero que mueve la publicidad…

(Pablo) 

Moto X

Ya teníamos ganas de conocer el nuevo teléfono móvil de Motorola dado que, tras la compra de la compañía por parte de Google, había grandes esperanzas en un nuevo terminal que sacase a la compañía de su pésima situación actual y marcase su retorno a primera fila junto a Samsung, Apple o HTC.

¿Lo consigue?

Creo que no aunque, sinceramente, parece un buen comienzo.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla AMOLED de 4,7 pulgadas, cristal “Gorilla Glass” curvo, resolución 1280 x 720 píxeles, densidad de píxeles: 316 ppi
  • Procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro, velocidad 1,7 Ghz y dotado de dos núcleos Krait
  • GPU Adreno 320
  • Memoria RAM: 2 GBs
  • Almacenamiento: 16/32 GBs
  • Cámara de fotos: 10 MPs, grabación full HD, 30 fps
  • Cámara frontal, 2 MPs, grabación 1080p
  • Sistema operativo: Android 4.2.2 Jelly Bean
  • Batería: 2.200 mAh (autonomía: 13 horas de conversación bajo red 3G / 24 horas uso habitual)
  • Dimensiones: 129,3 x 65,3 mms
  • Peso: 130 gramos

Moto X

¿Qué pegas tiene?

En mi opinión, no se trata de un terminal de alta gama sino situado un escalón por debajo de los conocidos Galaxy S4, iPhone 5 ó HTC One.

Prueba de ello es el procesador Snapdragon S4 Pro (los hay más potentes en el mercado) o una pantalla que sólo alcanza una resolución de 720p. Respecto a esto último, desde Motorola argumentan que podrían haber montado una pantalla 1080p pero que poca gente habría notado la diferencia…

Así, si un seguidor de Motorola busca un terminal potente, debería echar una ojeada a los nuevos DROID que la compañía presentó hace tiempo.

Por lo demás, tampoco ayuda que el teléfono no incluya una ranura de expansión para aumentar la capacidad de almacenamiento del terminal.

Si no incluye ningún tipo de avance a nivel hardware…¿donde está lo novedoso?

Pues en la capacidad de personalización del terminal (el frontal puede ser blanco o negro pero para la parte posterior el comprador puede elegir entre dieciocho colores distintos; también puede personalizarse el color del anillo de la cámara y los botones laterales, el fondo de pantalla predeterminado, grabado láser…) y la inclusión, por primera vez, de procesadores dedicados al funcionamiento de Google Now (el asistente de voz de Google) o los múltiples sensores del terminal.

¿Su precio?

Unos $200 firmando una permanencia de dos años.

Multimedia

(Pablo)

Un negocio muy lucrativo

Desde un principio, hemos asociado el término hacker (pirata informático) a ese experto informático que, esperando cualquier error por nuestra parte, esperaba pacientemente para colarse en nuestro ordenador y hacerse con información confidencial, fotografías, etc.

Más tarde, se les asoció con la creación de virus informáticos, robos de información a grandes empresas o vulneración de sus sistemas informáticos. En muchas ocasiones, sus acciones buscaban la mera autocomplacencia y, en otros, la única finalidad era el dinero obtenido mediante extorsión, chantaje…

Desde hace años, esos expertos informáticos han encontrado un negocio más lucrativo: encontrar errores en el software desarrollado por compañías informáticas para venderlo al mejor postor (incluidos gobiernos).

Reino Unido, Rusia, Israel, Brasil o India son los países que más cantidades destinan a hacerse con los llamados “zero day“: errores en el código de programas informáticos que permitan a quien lo encuentra/explota acceder al ordenador o sistemas informáticos de cualquier negocio o agencia que lo use.

Frente a esos posibles compradores se alinean las compañías que desarrollan software (ej. Google, Facebook, Microsoft) que, a través de un programa de incentivos económicos, buscan que el hacker que encuentre un error en el código de sus programas se lo venda a ellos dado que, de ser explotado por alguien (léase gobierno, agencia o particular), la impresión que el público en general tiene de sus productos podría descender considerablemente con el consiguiente perjuicio económico.

Hacker 4

¿Cuánto puede costar un “zero day”?

Por poner un ejemplo, Microsoft paga un tope de $150.000 por cada error grave detectado en alguno de los programas que desarrolla. Facebook ha llegado a pagar $20.000 por un único error (misma cantidad que Google paga por cada error encontrado en su software) y, hasta el momento, la red social ya ha pagado un total de  un millón de dólares (incluyendo $2.500 a un chaval de 13 años) por dichos conceptos.

En la actualidad, el negocio crece vertiginosamente dadas la ventaja que, para gobiernos y agencias, supone poseer un “zero day” no descubierto. Buen ejemplo de ello fue Stuxnet, un programa informático desarrollado por EEUU e Israel que, en 2010, se introdujo en el sistema informático iraní, aprovechando errores del mismo, y consiguió ralentizar su programa de enriquecimiento de uranio.

En la actualidad, ya existen compañías creadas por grupos de hackers con el único objetivo de encontrar y vender estos errores en el código dado lo lucrativo del negocio. Éste llega a tal nivel, que entre la propia comunidad hacker se desdeña a aquellos que, como se hacía en otros tiempos, ofrecen esa información gratuitamente a las compañías que desarrollan software.

(Pablo)

El nuevo Google Maps

El martes pasado, durante la denominada Google I/O, la empresa del famoso buscador anunció, entre otras novedades, una remodelada versión de su servicio Google Maps.

Hemos tenido acceso a la versión preliminar del servicio y lo primero que nos ha llamado la atención, además del rediseño completo de la interfaz , es el nuevo cuadro de búsqueda que, además de cambiar su ubicación en la página, viene a integrar varias funciones.

¿Qué vamos a buscar?

Como ejemplo vamos a localizar un buen restaurante de cocina gallega cerca de la conocida calle Goya de Madrid. Introducimos “cocina gallega, Goya” en el cuadro de búsqueda y Google Maps nos muestra lo siguiente (haced clic para ver mejor las imágenes):

Google Maps

Los resultados más relevantes aparecen resaltados en el mapa

Como podéis ver, los resultados se etiquetan directamente sobre el mapa. Es decir, los más relevantes tienen un tamaño mayor mientras que los iconos únicos (ej. un tenedor y cuchillo) permiten identificar el tipo de empresa al instante. Además, en nuestro ejemplo, se muestran las especialidades de alguno de los restaurantes encontrados.

Al hacer clic sobre uno de los resultados, el cuadro de búsqueda se transforma en las denominadas “tarjetas”. En ellas podemos encontrar la dirección del restaurante, número de teléfono, página web, como llegar, guardarlo en nuestros destinos favoritos (quedan vinculados a tu cuenta de usuario) además de poder obtener reseñas sobre el destino (integradas dentro de Google+).

El cuadro de búsqueda muestra ahora las tarjetas

Como siempre tenemos a nuestra disposición Street View, vista de satélite, el estado del tráfico (se superpone sobre el mapa), información sobre el transporte publico, etc.

En general, no hay grandes novedades y sí un buen lavado de cara para uno de los servicios más usados de Google, actualizando su diseño al que ya muestran las aplicaciones propias para Android y, más recientemente, iOS.

(Pablo)

Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)