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Human

Durante los últimos días estado participando en la fase beta de una aplicación, para dispositivos iOS, llamada Human.

En esta fase, previa a su distribución, la aplicación no está disponible en la tienda de aplicaciones sino que es el propio desarrollador quien te proporciona un enlace para que, desde tu terminal móvil, puedas descargar e instalarte la aplicación.

¿En qué consiste Human?

El objetivo de la aplicación es muy sencillo: conseguir que te muevas, al menos, durante 30 minutos al día.

Parecerá una tontería pero pensad en esas personas que van a trabajar en coche, tienen un trabajo sedentario (sentados delante de un ordenador durante casi toda su jornada laboral) y vuelven a su casa en coche. ¿Cuántos minutos al día se han movido a pie o corriendo? Os sorprendería lo baja que es esa cifra dado que, seguramente, no alcance ni esos 30 minutos de movimiento diario que esta aplicación intenta que alcances.

Matizar que no estamos ante ese tipo de aplicaciones que te van a informar de las calorías consumidas, grado de inclinación del terreno, etc. sino que, a través de sus sensores, es capaz de saber si te has movido caminando, corriendo o haciendo uso de cualquier medio de transporte. Al mismo tiempo, no registra movimiento esporádico (ej. de tu mesa a la fotocopiadora) sino cualquier tipo de movimiento realizado de continuo.

La aplicación, a través de una sencilla representación, es capaz de mostrar tu actividad diaria y, haciendo clic en cada punto de la misma, te mostrará un mapa con tu localización exacta en ese momento.

Caminar hasta el trabajo, trabajar (8 horas) y volver a casa

Sencilla, pero alguna pega tendrá, ¿no?

Cierto, un requisito imprescindible es que la conexión WiFi de tu terminal esté activada dado que es a través de ella como Human controla tu actividad. Aquí es conveniente apuntar que el consumo de batería de tu terminal será mayor (el terminal está buscando redes a las que conectarse continuamente) pero, en mis pruebas, no he tenido problema alguno y he llegado al final del día con batería suficiente.

Resumiendo, no estamos ante un aplicación con grandes pretensiones (aunque, en un futuro, será capaz de aconsejarte tras analizar tus datos) ni dirigida a deportistas (para eso hay otras como RunKeeper, Runtastic o Endomondo) sino al usuario normal y corriente que no realiza ejercicio físico pero, sea como sea, quiere mantenerse sano.

(Pablo)

Usando Passbook

Passbook es el nombre de una función introducida por Apple en sus dispositivos móviles iPhone y iPhone Touch dotados del sistema operativo iOS 6.

Consiste, básicamente, en poder llevar tus tarjetas de cliente, de embarque, cupones, entradas de cine, conciertos, etc. en tu dispositivo móvil abandonando la costumbre de llevar papeles encima.

Passbook 1

Así se ve la entrada en Passbook

Aunque en EEUU el uso de Passbook está muy extendido (ej. tarjetas de Starbucks con saldo precargado para abonar tus consumiciones), en España su uso está siendo, de momento, escaso. Basta decir que no tuve la oportunidad de probar su utilidad hasta que un tuit de un amigo informaba de la posibilidad de usar esta tecnología en la cadena Yelmo Cines.

El proceso es bastante sencillo: basta con comprar las entradas vía Internet y, una vez recibido el email con la confirmación de la compra en tu dispositivo móvil, descargar la entrada directamente a Passbook.

Descarga las entradas desde tu dispositivo móvil

Descarga las entradas desde tu dispositivo móvil

Una vez que la entrada figura en Passbook, la propia aplicación te ofrece la posibilidad de alertarte (gracias al uso de la geolocalización) de que te encuentras cerca del cine permitiéndote acceder rápidamente a la entrada.

Ya en el cine, y sin necesidad de hacer colas o acudir a ninguna taquilla/dispensador de entradas, basta con mostrar dispositivo al encargado de las entradas para que lo lea con un lector específico y puedas disfrutar de la película y… las palomitas 🙂

(Pablo)

iTunes Festival

Celebrado desde 2007 en The Roundhouse (Londres), el iTunes Festival nos permite disfrutar gratuitamente de treinta días de música en directo.

Las entradas para el festival, patrocinado por Apple, se distribuyen entre los usuarios de iTunes y fans de los grupos que actúan cada año.

La edición de este año ha reunido, entre otros, a Usher, Plan B, Emeli Sandé, Jack White, Norah Jones, The Killers, Pink, David Guetta, Andrea Bocelli, One Republic, Jessie J, Lana del Rey, Alicia Keys o Muse.

Fantástico, ¿cómo puedo ver los conciertos?

Durante todo el mes de octubre, los conciertos podrán verse gratuitamente usando:

No se a que estáis esperando para echar una ojeada al cartel del festival y disfrutar de buena música.

(Pablo)

It’s almost here (iPhone 5)

Desde julio se venía rumoreando con la fecha del doce de septiembre como día elegido por Apple para presentar la nueva versión del que se ha convertido en el dispositivo estrella de la compañía: el iPhone.

El martes, a través de una invitación, Apple confirmaba la fecha a los medios especializados, invitándoles a la keynote (presentación) que tendrá lugar el día doce a las 10 AM (7 PM hora peninsular) en San Francisco.

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¿Qué podemos esperar?

Como siempre, hay infinidad de rumores (y más que leeremos estos días):

  • Nuevo pantalla: alcanzaría las 4 pulgadas “estirándola” verticalmente aunque el diseño del terminal mantendría sus dimensiones. Al mismo tiempo, se espera que pierda algo de grosor gracias a mejoras en el proceso de fabricación de la pantalla y una mejora en la disposición y tamaño de los componentes internos.
  • Diseño unibody: se abandonaría el cristal para cubrir la parte trasera del dispositivo a favor del aluminio del atractivo diseño de los portátiles de la compañía de la manzana.
  • Nuevo conector dock: el nuevo iPhone estrenaría un nuevo conector dock (recarga/puerto de datos) más pequeño abandonando el tradicional conector de 30 pines. Todo un fastidio para aquellos con accesorios (bases de carga, altavoces, etc.) que hacen uso del conector existente aunque, seguramente, se ponga a la venta un adaptador.
  • Desplazamiento del conector para auriculares: a semejanza del iPod Touch el conector se situaría en la parte inferior del terminal lo que permitiría, entre otras cosas, sacar el terminal del bolsillo de una manera más cómoda para contestar una llamada, consultar la pantalla, etc. mientras escuchas música, podcasts, etc.
  • Mejor batería, procesador y más memoria: los rumores hablan de una batería con un incremento del 40% en su capacidad, un procesador de cuatro núcleos y, como no, más memoria para que el sistema operativo se ejecute de manera fluida.

Seguro que me dejo algo pero, realmente, da igual. Todas las respuestas las conoceremos el día 12 y, como siempre, os las contaremos aquí.

(Pablo)

Un mes con el nuevo iPad

Antes de entrar en materia, creo conveniente aclarar que nunca he sido un gran seguidor de las tabletas (o tablets, como prefiráis). Debe ser porque estoy contento con mi portátil (que, sea dicho, me costó “una pasta”) y no estoy dispuesto a que una tableta le robe el protagonismo.

Sin embargo, el “enemigo” se coló en mi piso en forma de regalo (nuevo iPad) y, tras un mes usándolo, os dejo mis impresiones personales:

Se trata de un dispositivo destinado al consumo de contenidos

La calidad de la pantalla hace que leer la prensa, visitar tus blogs favoritos, entrar en Facebook/Twitter, etc. sea un auténtico placer. Si a ello le unes aplicaciones como Flipboard, la lectura de contenidos se convierte en otra cosa.

Lo mismo ocurre a la hora de ver, con la calidad que se merecen, las fotos tomadas con mi cámara réflex. Yo pensaba que las fotos se veían bien en la pantalla de mi MacBook pero, en el iPad, se ven mejor aún. Además, si te gusta la fotografía, te recomiendo la app de 500px donde tendrás acceso a una creciente colección de fotos de gran calidad que se ven de maravilla en la tableta.

Respecto a la reproducción de vídeos: la experiencia de visualizar un video HD en el iPad es mejor a la que te pueda ofrecer cualquier otra pantalla que puedas tener (por algo aventaja en un millón de pixeles a los televisores HD). Sin embargo, al tratarse de una pantalla de 9,7 pulgadas, ver una película/serie en esa pantalla (por bien que se vea) no es lo mismo que hacerlo en la pantalla de 13″ de mi portátil o en mi televisor de 37″. Frente a ello, te permite la posibilidad de reproducir ese tipo de contenidos cuando no te encuentras en casa (un viaje, tumbado en el parque, etc.).

Acceso inmediato a la información

El uso de memorias flash (16/32 y 64 GBs) hace que no sea necesario apagar el dispositivo y, con sólo pulsar un botón, puedas acceder a todas sus funciones sin la demora que supone encender tu ordenador. Ello lo hace ideal para una consulta casual de tu correo electrónico, jugar a Apalabrados, echar una ojeada a tus redes sociales…

Batería de alta capacidad

Por si no lo sabéis, la mayor parte del interior de la tableta de Apple está ocupado por baterías de polímeros de litio que permiten hasta 10 horas de autonomía. No está nada mal frente a las 3 horas de autonomía (y menguando) que ofrece la batería de mi MacBook.

Las baterías del nuevo iPad

Lo anterior supone que, en condiciones normales de uso, puedan transcurrir 3-4 días sin tener que recargar la batería del iPad. Frente a ello, la batería de mi portátil tengo que cargarla cada 1-2 días.

Eso sí, las baterías de alta capacidad del iPad requieren de 6-7 horas para recargarse al 100% (aunque puedes usarlo mientras tanto).

AirPlay

Así se denomina la tecnología que permite, si posees un Apple TV, enviar música, fotos y vídeo a la pantalla de tu televisor desde un iPad, iPhone o iPod Touch.

Imagina que llegas a casa y quieres ver en la televisión esa serie que venías viendo en el metro. Con sólo pulsar un botón el video se reproduce en tu televisor desde el punto exacto donde lo dejaste. Lo mismo para la música, fotos o, para mostrar lo que se en ese momento en la pantalla de tu iPad.

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Para terminar, y aunque lo anterior suena muy bien, sigo siendo un ferviente defensor de mi portátil. Éste me ofrece más funciones que una tableta y, aunque no muestra los contenidos con la misma nitidez que un iPad, no me impone ciertas limitaciones que convierten, a veces, a una tableta en un verdadero incordio. Aunque eso, será tema de otra entrada…

(Pablo)

Actualiza a iOS 5.1

El martes pasado, entre otras novedades, Apple puso a disposición de los usuarios de dispositivos iOS (iPhone, iPad, iPod Touch) la actualización 5.1 de su sistema operativo para dispositivos móviles.

¿Cómo actualizo mi dispositivo?

Desde la aparición de iOS 5, actualizar un dispositivo iOS ya no requiere que lo conectes a tu PC/Mac usando cable USB. Ahora, las actualizaciones se llevan a cabo OTA (over-the-air) olvidándote del ordenador para llevar a cabo todo el proceso (aunque, si lo deseas, siempre podrás hacerlo a través de iTunes conectando tu dispositivo vía cable USB).

Basta con que dispongas de conectividad WiFi y suficiente batería (de no ser así, tu dispositivo te lo hará saber) y lleves a cabo los siguientes pasos:

  1. Ajustes
  2. General
  3. Actualización de software

Ahora verás la siguiente pantalla:

Basta con pulsar “Descargar e instalar” y el proceso de actualización comenzará.

Pasad buen fin de semana 🙂

(Pablo)

Apple…¿reinventando la educación?

Ese parece el objetivo de Apple tras su presentación del pasado jueves 19 en el museo Guggenheim de Nueva York.

La compañía de Cupertino presentó, entre otras novedades, iBooks Textbooks o, lo que es lo mismo, libros de texto que se muestran, en todo su esplendor, en un iPad.

El estudiante ya no tendrá que cargar con una mochila repleta de libros de texto en mejor o peor estado, heredados de su herman@, etc. Apple propone usar un iPad (600 gramos) que contendrá todos los libros de texto que necesites accediendo a la iBooks Store y comprándolo con un simple clic. 

Imaginad una nueva generación de libros de texto donde el estudiante encontrará fotografías, presentaciones, vídeos, modelos 3D, widgets animados… toda una serie de contenidos que los libros de papel actuales no son capaces de mostrar hoy en día. Además, los contenidos se actualizarán, como cualquier otra app, sin necesidad de comprar ningún otro libro.

Estos nuevos libros de texto también permitirán hacer búsquedas de contenido, acceder a un glosario, subrayar, tomar notas, crear tarjetas de aprendizaje, etc.

El precio de cada libro será, como máximo, de 15€ pudiendo, cada centro educativo, subvencionar parte del coste a través de códigos de descuento. Por ahora, solamente disponible en Estados Unidos pero, como suele suceder, se irá extendiendo poco a poco a nivel mundial.

Estaréis de acuerdo en que la propuesta de Apple, en cuanto a contenido y precio, es muy atractiva pero se encuentra con un problema ya de entrada: el precio de un iPad. El modelo más barato que se comercializa de este dispositivo (WiFi/16 GBs) es de 479€ y se trata de una inversión importante para cualquier persona. A ello se le une que es un dispositivo frágil (a pesar de su pantalla de Gorilla Glass) y codiciado así que su rotura ó robo suponen privar al estudiante de su herramienta básica de estudio.

Cualquier persona puede crear un libro de texto usando iBooks Author, un programa gratuito disponible, por ahora, únicamente para Mac (después de todo, Apple tiene que ganar dinero) cuya seña de identidad es la facilidad (propia de los productos de Apple) para crear estos nuevos libros de texto.

La compañía norteamericana también presentó una nueva aplicación para iPhone/iPad/iPod Touch: iTunes U.

Para todos aquellos que desconozcan que es iTunes U, se trata de una sección dentro de la iTunes Store donde, distintas universidades a nivel mundial, ponen a disposición de cualquier interesado cursos gratuitos sobre los temas más diversos. Los cursos pueden consistir en audio, video, etc.

Ahora Apple ha creado una aplicación específica para acceder a este tipo de cursos y además, combinando esta aplicación con iBooks Textbooks y iBooks Author, cualquier profesor puede poner a disposición de sus alumnos todo tipo de material didáctico. Imaginad un profesor que crea su propia lección (usando iBooks Author) enlazando a otros iBooks Textbooks, introduciendo tests al final de cada capítulo, glosario, vídeos, deberes, horarios de tutoría, etc.

En fin, veremos si Apple consigue imponer visión de la educación y, aunque no lo consiga o lo haga parcialmente, seguro que de las ideas propuestas surge toda una nueva generación de herramientas de estudio que posibilite facilitar al estudiante una mayor asimilación de los contenidos y, gracias a ello, un menor grado de fracaso escolar.

(Pablo)

NOTA: Aquellos interesados en ver la presentación en su totalidad, está disponible aquí (en inglés).