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Microsoft, Nokia y Apple completan un martes movidito

Como si se hubiesen puesto de acuerdo, ayer Microsoft, Nokia y Apple eran noticia por el lanzamiento y presentación de nuevos productos.

Mientras que Microsoft ponía a la venta sus nuevas tabletas, Nokia y Apple presentaban nuevos productos de cara al esperado Black Friday y la, cada vez más cercana, campaña navideña.

Nokia

Desde Abu Dhabi, donde ha celebrado su Nokia World, la compañía finlandesa ha presentado dos nuevos productos:

  • Lumia 1520: se trata de un phablet (mezcla de teléfono y tableta) de 6 pulgadas con cámara PureView de 20 megapíxeles que incorpora estabilizador óptico y flash dual.
    Destacar sus 2 GB de RAM, 32 GB de almacenamiento (con microSD), batería de 3.400 mAh y 209 gramos de peso. Vídeo
  • Lumia 2520: se trata de una tableta de 10,1 pulgadas con sistema operativo Windows RT 8.1 al igual que la Surface 2 de Microsoft.
    El procesador es un Snapdragon 800 de cuatro núcleos a 2,2 Ghz, 2 GB de RAM y 32 GB de almacenamiento (ampliable otros 32 GB mediante microSD). Bluetooth 4.0 y NFC. Vídeo

Apple

En otra de sus esperadas presentaciones, los de Cupertino han renovado prácticamente toda su nueva línea de productos de cara a la Navidad y parte del 2014

  • OS X Mavericks: la nueva versión del sistema operativo de los Mac está disponible desde hoy mismo…gratis. La principal novedad es una mejor gestión de la memoria además de otras mejoras internas que extenderán la batería de los equipos portátiles de la compañía.
  • Mac Pro: el sobremesa más potente (y exclusivo) de Apple estará, por fin, disponible en diciembre. Se ha hecho esperar pero el rendimiento que ofrece bien vale esperar otro mes y pico para hacerte con uno, si realmente lo necesitas y puedes permitirte gastar la friolera de 3.000 dólares en su configuración básica…
  • iLife: la suite compuesta por iPhoto, iMovie y GarageBand se ha renovado y será gratuita con la compra de cualquier dispositivo iOS/OS X
  • MacBook Pro Retina: los portátiles de gama alta de Apple se renuevan con procesadores Haswell, gráficos Intel Iris, almacenamiento PCI-e además de incorporar conectividad WiFi 802.11 ac y Thunderbolt 2.
    El modelo de 13 pulgadas ve reducido su precio en 200 dólares mientras que el de 15 pulgadas costará 100 dólares menos.
    Destacar que esta actualización supone la desaparición del MacBook Pro de 15 pulgadas sin pantalla retina, por lo que el único MacBook Pro “clásico” que sobrevive, de momento, es el de 13 pulgadas.
  • iPad Mini: la nueva versión actualiza su pantalla a calidad retina (326 ppp) además de incorporar el procesador A7 (estrenado en el reciente iPhone 5S), WiFi 802.11 ac con tecnología MIMO y, opcionalmente, conectividad LTE.
    ¿El precio? Serán 389€ y, si te decantas por la versión LTE, pagarás 509€.
  • iPad Air: no solamente Apple ha cambiado su denominación sino que ha rediseñado la tableta para ser más delgada y ligera. Incorpora el potente procesador A7, WiFi 802.11 ac MIMO, conectividad LTE…
    El precio de salida, a partir del próximo 1 de noviembre, será de 479€ y se incrementará dependiendo del almacenamiento interno elegido y si necesitas conectividad LTE.
Nuevo diseño para la tableta más vendida

Nuevo diseño para la tableta más vendida

 

¿Impresiones generales?

Nokia, tras ser recientemente adquirida por Microsoft, competirá con ésta por hacerse un hueco en el mercado de las tabletas y, por la parte de la telefonía móvil, debemos aplaudir su apuesta terminales de calidad equipados con Windows Phone y no menos importante es su apuesta por el formato RAW para las fotos tomadas en sus terminales de gama alta.

Si hablamos de Apple, debe destacarse la coherencia que ahora parece dominar toda su línea de productos. Ello es más que palpable en la equiparación, en cuanto a potencia y prestaciones, del iPad Mini y iPad Air.

Al mismo tiempo, ofrecer gratuitamente OS X Mavericks y iLife, además de las mejoras en iCloud, hacen que los de Cupertino apuesten fuerte de cara al futuro.

(Pablo)

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Microsoft Surface 2 / Surface Pro 2

Hoy se ponen a la venta las tabletas Surface 2 y Surface Pro 2 de Microsoft. Se trata de la segunda generación de dispositivos con los que la compañía de Redmond trata de hacerse un hueco en un mercado al que llegó tarde y que, en la actualidad, se encuentra dominado por el iPad de Apple y las tabletas con sistema operativo Android.

¿Cuáles son las diferencias entre ambos dispositivos?

Enfrentemos sus características:

Surface 2 / Surface 2 Pro

  • Sistema operativo: Windows RT 8.1 vs. Windows 8.1 Pro
  • Procesador: NVIDIA Tegra 4 vs. Intel Core (4ª generación / Haswell)
  • Pantalla: 10,6 pulgadas (multitoque 5 puntos) vs. 10,6 pulgadas (multitoque 10 puntos)
  • Almacenamiento 32 ó 64 GBs vs. 64/128/256/512 GBs
  • Memoria RAM: 2 GBs vs. 4/8 GBs
  • Cámaras: Dos cámaras vs. Dos cámaras 720p HD (frontal y trasera)
  • Dimensiones: 27,46 x 17,30 x 0,89 cm vs. 27,46 x 17,30 x 1,35 cm
  • Peso: 676 gr vs. 907 gr
  • Precios: A partir de 429€ / A partir de 879€

La comparativa pone de manifiesto que la Surface 2 es el dispositivo de entrada mientras que la Surface Pro 2, según Microsoft, sería capaz de sustituir a un portátil tradicional.

¿Conseguirá Microsoft aumentar su cuota de mercado?

¿Conseguirá Microsoft aumentar su cuota de mercado?

Al igual que sucedió con la anterior generación (Surface), las diferencias entre el sistema operativo de cada tableta son otro aspecto importante a tener en cuenta. Mientras que la versión Pro de Windows (Surface Pro 2) es capaz de ejecutar cualquier aplicación, los usuarios de la Surface 2 tendrán que acudir a la tienda de aplicaciones de Microsoft para hacerse con aplicaciones que su tableta sea capaz de ejecutar (excepción a lo anterior es la versión de Microsoft Office 2013 RT preinstalada en la tableta).

¿Cuáles son las primeras impresiones?

Se trata de dos dispositivos bien fabricados y de mucha calidad pero dirigidos a mercados distintos: la Surface Pro 2 se orienta al mercado empresarial mientras que Surface 2 está dirigida al usuario casual interesado en navegar, leer su correo electrónico, jugar a algún juego, etc.

En definitiva, Microsoft lo vuelve a intentar y esperemos que esta vez no tenga que asumir los 900 millones de dólares que perdió con la Surface RT

(Pablo)

Un negocio muy lucrativo

Desde un principio, hemos asociado el término hacker (pirata informático) a ese experto informático que, esperando cualquier error por nuestra parte, esperaba pacientemente para colarse en nuestro ordenador y hacerse con información confidencial, fotografías, etc.

Más tarde, se les asoció con la creación de virus informáticos, robos de información a grandes empresas o vulneración de sus sistemas informáticos. En muchas ocasiones, sus acciones buscaban la mera autocomplacencia y, en otros, la única finalidad era el dinero obtenido mediante extorsión, chantaje…

Desde hace años, esos expertos informáticos han encontrado un negocio más lucrativo: encontrar errores en el software desarrollado por compañías informáticas para venderlo al mejor postor (incluidos gobiernos).

Reino Unido, Rusia, Israel, Brasil o India son los países que más cantidades destinan a hacerse con los llamados “zero day“: errores en el código de programas informáticos que permitan a quien lo encuentra/explota acceder al ordenador o sistemas informáticos de cualquier negocio o agencia que lo use.

Frente a esos posibles compradores se alinean las compañías que desarrollan software (ej. Google, Facebook, Microsoft) que, a través de un programa de incentivos económicos, buscan que el hacker que encuentre un error en el código de sus programas se lo venda a ellos dado que, de ser explotado por alguien (léase gobierno, agencia o particular), la impresión que el público en general tiene de sus productos podría descender considerablemente con el consiguiente perjuicio económico.

Hacker 4

¿Cuánto puede costar un “zero day”?

Por poner un ejemplo, Microsoft paga un tope de $150.000 por cada error grave detectado en alguno de los programas que desarrolla. Facebook ha llegado a pagar $20.000 por un único error (misma cantidad que Google paga por cada error encontrado en su software) y, hasta el momento, la red social ya ha pagado un total de  un millón de dólares (incluyendo $2.500 a un chaval de 13 años) por dichos conceptos.

En la actualidad, el negocio crece vertiginosamente dadas la ventaja que, para gobiernos y agencias, supone poseer un “zero day” no descubierto. Buen ejemplo de ello fue Stuxnet, un programa informático desarrollado por EEUU e Israel que, en 2010, se introdujo en el sistema informático iraní, aprovechando errores del mismo, y consiguió ralentizar su programa de enriquecimiento de uranio.

En la actualidad, ya existen compañías creadas por grupos de hackers con el único objetivo de encontrar y vender estos errores en el código dado lo lucrativo del negocio. Éste llega a tal nivel, que entre la propia comunidad hacker se desdeña a aquellos que, como se hacía en otros tiempos, ofrecen esa información gratuitamente a las compañías que desarrollan software.

(Pablo)

La batalla se traslada al televisor

El miércoles pasado, The Verge anunciaba que la próxima versión de Xbox, la consola de Microsoft, tendrá la posibilidad de interactuar con el televisor a través de una interfaz superpuesta a la señal habitual.

Como complemento a ello, una nueva versión de Kinect (dispositivo capaz de captar los movimientos del usuario) permitirá, entre otras funciones, pausar la emisión cuando detecte que el usuario no está mirando a la pantalla.

Lo primero, superponer información, ya fue intentado por Google (mediante su Google TV) y los resultados no han sido satisfactorios.

Sin embargo, está clara la apuesta de los fabricantes tradicionales (Samsung, Sony, LG…) por dar más capacidades a la televisión en un momento en el que las encuestas muestran que los móviles y las tabletas roban protagonismo a la emisión y ya es de lo más normal que alguien consulte sus redes sociales, responda correo electrónico, etc. durante la emisión de una serie, programa o película.

¿Revolucionará Apple el mercado del televisor como hizo con el del móvil?

¿Revolucionará Apple el mercado del televisor como hizo con el del móvil?

Las Smart TV han sido un buen intento pero su implementación, de cara al usuario, tampoco ha sido lo mejor (interfaces toscas y difíciles de manejar). Además, la facilidad y rapidez para ver un vídeo desde un móvil/tableta no ha podido ser igualada por estos fabricantes y, al final, todas esas posibilidades de los televisores inteligentes caen en el olvido.

Frente a los fabricantes tradicionales ahora nos encontramos con Google (Google TV), Microsoft (Xbox) y, según los rumores, Apple (que estaría desarrollando un supuesto iTV) que buscan revitalizar el mercado del televisor, que les puede ofrecer grandes márgenes, dotándolo de funciones novedosas (control por gestos, información sobre protagonistas, implementación de redes sociales, mirroring del contenido del móvil/tableta…).

En los próximos meses veremos las apuestas de todos estos protagonistas dado que, tras la fallida apuesta por el 3D y que los nuevos televisores 4K (de precio prohibitivo) dudo que lleguen a poblar nuestros salones, el mercado del televisor se encuentra estancado a la espera de novedades que capten la atención (y la cartera) del consumidor.

(Pablo)

Olvida el móvil, lo importante son las apps

Velocidad de procesador, memoria RAM, capacidad de almacenamiento, tamaño y resolución de la pantalla…

Algunas de los elementos anteriores nos recuerdan bastante la guerra de especificaciones técnicas que, hace años, los fabricantes de ordenadores ofrecían al consumidor para intentar que éste se decantase por su producto.

Lo mismo está sucediendo en la actualidad con los teléfonos móviles: los fabricantes han comenzado una auténtica batalla de especificaciones para diferenciar sus productos (más grande, más ligero, más rápido, mejor pantalla…)  y, sin embargo, la capacidad de proceso está empezando a alcanzar niveles que, seguramente, colman de sobra las expectativas del consumidor, la memoria interna (normalmente 16, 32 ó 64 GBs) es más que suficiente para almacenar apps, documentos, vídeos, fotos, música, etc.

¿Qué sucederá cuando apenas quede margen de mejora y los móviles se igualen en prestaciones?

En ese momento serán las apps (aplicaciones) las que centren la atención del consumidor porque, son éstas, las que realmente nos permiten exprimir el teléfono.

Piénsalo bien: el teléfono móvil que llevas en el bolsillo se ha convertido en toda una “navaja multiusos” que ha dejado atrás linternas, cuadernos de notas, cámaras de fotos, agendas, libros del bolsillo, CDs/DVDs, consolas de videojuegos y un largo etcétera…

Miles de apps esperan ahí fuera

Miles de apps te esperan ahí fuera

¿De qué te serviría ese teléfono inteligente sin ellas?, ¿qué es lo que distingue un terminal de otro?

Está claro que puedes tomar fotografías con la cámara de tu teléfono pero…¿con que app las editarás? Y lo que es más, ¿con qué app las compartirás con tus amigos?. Vayamos más allá, ¿cuántos terminales se habrán vendido por el mero hecho de poder disfrutar del famoso juego Angry Birds o del programa de mensajería WhatsApp?

Parece una tontería pero pocas veces nos paramos a pensar que, a la hora de elegir un teléfono móvil, seguramente la posibilidad de usar ciertas aplicaciones y servicios tengan un peso determinante en nuestra compra.

No estoy hablando únicamente de juegos o edición de imágenes, sino de toda una serie de servicios que nos ofrecen la posibilidad de mantener sincronizados nuestros contactos, agenda, fotos, documentos, vídeos, etc. entre nuestros dispositivos o, simplemente, mantener una copia de seguridad de todo lo anterior.

Porque, sinceramente, ¿qué te causaría un mayor trastorno?, ¿perder tu teléfono móvil o las fotos de tus hijos, tu agenda de contactos o los documentos del trabajo?

(Pablo)

Un dinosaurio llamado…Outlook

Es muy probable que, todos aquellos que hayan usado a fondo el gestor de correo electrónico de Microsoft, entiendan perfectamente a que me estoy refiriendo con el título de esta entrada.

La primera vez que usas Outlook (el dinosaurio en esta historia), todo parece funcionar como la seda. Si tu PC es lo suficientemente potente, el programa funcionará sin problemas y de manera fluida…hasta que el volumen de tu correo electrónico termine ahogándolo.

¿Cómo?

Cuando el volumen de correos electrónicos (y sus archivos adjuntos) alcanza un nivel considerable, el funcionamiento del programa es mucho más lento (sobre todo su inicio) y, además, puede pasar de todo. En resumen, demasiada carne convierten al dinosaurio en un ser pesado e impredecible.

Mi experiencia con Outlook, ya sea usándolo o viendo lo sucedido a mis conocidos, es de lo más variopinta: archivos de datos inusables, corrupción de los datos, cuelgues inexplicables, desaparición “inexplicable” del archivo de datos…

A lo anterior se une que, dependiendo de su configuración, el archivo de datos de Outlook contendrá la única copia válida de todos tus correos electrónicos. Si el programa ha sido configurado para eliminar la copia del servidor de correo electrónico y el archivo de datos falla…habrás perdido todo tu correo electrónico (salvo que hayas realizado una copia de seguridad, algo que muchos usuarios no practican).

Así de fácil, un día llegas a tu trabajo, enciendes el PC, ejecutas Outlook y no encuentras ese valioso correo electrónico que has venido recopilando durante años…

Beware the dinosaur!

Beware the dinosaur!

¿Hay alguna solución?

Ante un archivo de datos dañado, puedes optar por usar un programa de recuperación que intentará devolver a la normalidad a dicho archivo sin que éste sufra secuelas permanentes (ej. pérdida de parte de los correos electrónicos).

Sin embargo, si has perdido todo tu correo electrónico y no tenías copia de seguridad…tu cabreo será monumental y deberías culpar al programa tanto como a ti.

En la actualidad, me encuentro con que muchos usuarios están volviendo, de nuevo, a las interfaces web para el manejo de su correo electrónico.

Si Outlook funciona como intermediario entre nuestro servidor de correo electrónico (Gmail, Yahoo!, iCloud, Live) y nuestro PC y, además, no cumple bien con su labor…¿por qué no lo eliminamos y “tratamos” directamente con el servidor?

Lo anterior implica manejar tu correo electrónico desde el navegador de tu ordenador, accediendo a tu servidor de correo vía web.

¿Cuál es la ventaja?

Principalmente, todo tu correo electrónico está alojado en un servidor y el acceso/manejo del mismo dependerá, en mayor medida, de tu velocidad de conexión a Internet.

Toda la interacción con el correo se realiza vía web y, salvo para ejecutar cierto tipo de archivos adjuntos, evitarás usar programas que pueden fallar, hacer que tu PC funcione lentamente, etc.

Además, los servicios de correo electrónico más populares han rediseñado su interfaz para que manejar tu correo electrónico se convierta en una tarea sencilla para el usuario.

¿Les darás una oportunidad?

(Pablo)

Microsoft Surface

Esta madrugada, en un evento celebrado en Los Ángeles, Microsoft ha presentado Surface, su tableta.

Ese “su” es significativo dado que, hasta ahora, Microsoft había diseñado el software (Windows, Windows Phone…) pero no había actuado como fabricante de hardware informático (salvo ratones y webcams). Esto deja en una posición incómoda a los fabricantes que, como Samsung, Asur, Acer, HP, Lenovo…, tenían previsto comercializar sus propias tabletas ejecutando Windows 8 pero, tras lo de anoche, ahora no saben a que atenerse…

Microsoft ha presentado dos modelos: uno con procesador ARM (y ejecutando Windows RT) y otro (versión Pro, ejecutando Windows 8) dotado de procesador Intel Core i5 Ivy Bridge.

Características

  • Pantalla Gorilla Glass 2 HD de 10,6 pulgadas, formato 16:9.
    NOTA: La versión Pro ofrece una resolución de 1080p.
  • Almacenamiento: 32/64 GBs (versión RT) 64/128 GBs (versión Pro).
  • Expansión: 1x USB 2.0 (RT) ó 3.0 (Pro), microSD, HDMI.
  • Cámara frontal / cámara trasera.
  • Grosor: 9,3 mm (RT), 13,5 mm (Pro).
  • Peso: 676 gramos (RT), 903 gramos (Pro).
  • Precio: desconocido aunque, según Microsoft, la versión RT tendrá un precio “competitivo” y la versión Pro tendrá precios “en la línea de los ultrabooks”.
  • Fecha de lanzamiento: coincidiendo con el lanzamiento de Windows 8 (versión RT), tres meses más tarde (versión Pro).

Los dos modelos vienen acompañados de una funda protectora que se acopla magnéticamente a la tableta (¿os suena?) y que integra, como novedad, un teclado de 3 milímetros. El modelo Pro, además, tendrá un bolígrafo que permitirá realizar funciones como las ya vistas en el Samsung Galaxy Note.

Aunque todavía no se han publicado las especificaciones técnicas completas (desconocemos la velocidad del procesador, memoria interna, resolución de las cámaras…) Surface es una clara apuesta de Microsoft frente al iPad de Apple que, por ahora, domina este mercado.


Personalmente no me gusta el diseño (me parece una tableta gruesa y algo tosca) pero me quedo con que si Microsoft y, seguramente, Google (tras adquirir Motorola) entran en el mercado de las tabletas, fabricando su propio hardware y software (la apuesta ganadora de Apple), ello beneficiará a todos nosotros, los consumidores.

(Pablo)