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Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)

Safari: modo lector

Continúo con otra entrada acerca de funciones de navegadores web que, por poco conocidas o usadas, desconocemos y pueden sernos de utilidad.

Tras hablar de Google Chrome, hoy le toca el turno al navegador Safari (enlace a descarga). El navegador de Apple no goza de gran popularidad entre los usuarios de sobremesas/portátiles pero posee una función muy interesante si os gusta leer artículos/reportajes en la pantalla de vuestros ordenadores.

La función Lector de Safari permite mostrar el artículo que estás leyendo de una manera clara y sin todos esos banners publicitarios que, muchas veces, distraen tu atención de lo que realmente importa: el texto del artículo.

¿Cómo activo el lector?

Haz clic en la imagen

Cuando el modo lector esté disponible, verás el botón Lector en la barra de direcciones de Safari. Basta hacer clic en él para iniciar ese modo de lectura.

Veamos un ejemplo:

Vista del artículo sin Lector

Vista del artículo con Lector

Como veis, la diferencia es más que notable.

(Pablo)

NAVIGON MobileNavigator para iOS

Ayer, NAVIGON (parte del grupo Garmin) me sorprendía gratamente actualizando su aplicación de navegador GPS para dispositivos iOS (iPhone/iPad) a su versión 2.0

¿Qué novedades incorpora?

  • Rediseño completo de su interface gráfica: no le viene mal el cambio de cara porque, desde su aparición en la App Store, su look se había quedado un poco anticuado.
  • Actualización gratuita de mapas para todos los usuarios: conlleva una buena y una mala noticia. La buena, contarás inicialmente con mapas actualizados sin necesidad de pagar un euro; la mala supone que, a partir de ahora, las actualizaciones de mapas conllevarán un coste (15€/año, tres actualizaciones anuales). Tras dos años disfrutando de actualizaciones de gratuitas, dejo al criterio de cada uno si el precio es elevado o no.
  • MyMaps: una opción realmente útil. Anteriormente, cada actualización que sufría la aplicación suponía la descarga de casi 2 GBs (la aplicación completa más todos los mapas que incorporase la versión de NAVIGON adquirida). Ahora, la aplicación ocupa unos 45 MBs y, desde la propia aplicación, puedes descargar los mapas que te interesen (ej. los mapas de España ocupan casi 198 MBs), mucho mejor que descargar 2 GBs y ganas espacio libre en tu dispositivo).

¿Qué te parece la aplicación en general?

Tras dos años usándola, primero en un iPhone 3G y ahora en un iPhone 4, estoy bastante contento con la aplicación de NAVIGON. Muestra la información de una manera clara (hasta muestra cuando estás en el interior de un túnel), las indicaciones por voz son claras, la ayuda para incorporación de carril es fantástica, localiza parkings cercanos, realidad aumentada, búsqueda de direcciones/negocios, etc. a través de Google…

Además, he podido usar la aplicación de TomTom (su máximo rival) y la de NAVIGON es bastante superior.

Comparativa de precios

  • NAVIGON Iberia: 49,99€
  • TomTom Iberia: 49,99€
  • NAVIGON Europa: 59,99€ (por tiempo limitado, precio normal: 79,99€)
  • TomTom Europa: 69,99€

Aunque me he centrado en la versión para iOS, NAVIGON ofrece versiones de su aplicación de navegación por GPS  para Android y Windows Mobile/PDA.

(Pablo)