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WWDC 2014

Hace unas horas, en San Francisco se daba el pistoletazo de salida a la WWDC (Conferencia Mundial de Desarrolladores) que aglutina a desarrolladores de aplicaciones para los dos sistemas operativos de Apple: iOS (dispositivos móviles) y OS X (sobremesas y portátiles).

Tal y como hice el año pasado, veamos un resumen de las principales novedades presentadas por Apple en su conferencia inaugural.

OS X Yosemite

El sistema operativo de los Mac (iMac, Mac Mini, MacBook Air y MacBook Pro) ha recibido un rediseño de su interface acercándolo un poco más al estilo que iOS 7 estrenó el año pasado: controles más simples, tipografía más clara, más espacio para el contenido, etc.

El Centro de Notificaciones ha recibido nuevas funciones integrando información al estilo de su homónimo en iOS. El usuario será capaz de integrar en él widgets como Calendario, Recordatorios, Bolsa, Información meteorológica, Calculadora, etc., además de otros disponibles en la Mac App Store.

Spotlight también se ha visto mejorado y ahora se presenta, frente a Google, como un auténtico buscador integrado en el sistema operativo: acceso a Wikipedia, películas, restaurantes, mapas, noticias, últimos documentos usados por una aplicación, etc.

Safari ha sido mejorado y ahora es más fácil compartir contenido o manejar las pestañas abiertas.

El rediseño gráfico acerca OS X a iOS

El rediseño gráfico acerca OS X a iOS

Mensajes ahora mostrará los SMS del usuario así como los mensajes de iMessage (mensajería entre dispositivos iOS) y, por fin, sincronizará el contenido entre todos los dispositivos compatibles.

iCloud Drive (un disco duro virtual) permitirá acceder a los archivos almacenados por el usuario en iCloud permitiendo, así mismo, crear carpetas, etiquetar los archivos, etc.

Al mismo tiempo, se ha mejorado notablemente la integración entre OS X y iOS. Los dispositivos que usen estos sistemas operativos detectarán su presencia y permitirán funciones novedosas como ser capaz de recibir, realizar y contestar las llamadas de tu iPhone desde tu Mac (o iPad) sin necesidad de tocar el terminal móvil de Apple.

Otra novedad, Handoff, trasladará el trabajo que estabas realizando en tu Mac a tu iPad con un simple gesto. AirDrop permite, por fin, enviar archivos desde tus dispositivos iOS a tu Mac (y viceversa) de una manera rápida y segura.
¿Sin conexión a Internet en tu Mac? Instant Hotspot permite al Mac usar la conexión de datos de tu iPhone/iPad de una manera mucho más rápida a lo anterior.

OS X Yosemite se lanzará en otoño y será gratuito.

Mi impresión general es que, además de las novedades introducidas, el equipo de desarrollo de OS X se ha detenido aplicación por aplicación para mejorar funciones de un sistema operativo que, si ya funcionaban bien, ahora lo harán mejor.

iOS 8

Los dispositivos móviles de Apple se han convertido en la mayor fuente de ingresos de la compañía y, seguramente, los desarrolladores estaban más que interesados en sus novedades.

La presentación ha comenzado con la introducción de las notificaciones interactivas (posibilidad de responder a cualquier notificación sin abandonar la aplicación actual), gestos en Mail (ej. apartar momentáneamente el correo electrónico que estás escribiendo para consultar algo en otro) y mejoras, como las mencionadas para OS X, en Spotlight.

Al mismo tiempo, Apple ha decidido abrir sus sistema operativo móvil permitiendo que el usuario instale teclados de terceros o que las aplicaciones gocen de intercomunicación entre sí (gracias a iCloud Drive se acabará tener el mismo archivo duplicado para poder usarlo en dos aplicaciones)

Family Sharing permitirá compartir calendarios, recordatorios, ubicaciones, aplicaciones, canciones o vídeos (comprados en iTunes, claro) con hasta seis personas. Al mismo tiempo, podrá configurarse una única tarjeta de crédito para los dispositivos de un mismo ámbito familiar y que algún miembro (los padres, normalmente) pueda autorizar las compras de los más pequeños.

Como en OS X, se podrán realizar/recibir llamadas (del iPhone) en el iPad.

Mensajes incorpora funciones que ya habían sido implementadas en otros clientes de mensajería como WhatsApp: mensajes de audio/vídeo, grupos, etc.

Health es una nueva app que aglutina la información de otras aplicaciones de salud (ej. Nike+) y permitirá al usuario obtener una visión global de su estado físico. Es además, un adelanto de lo que podría llegar si Apple decide, como se rumorea, lanzar un dispositivo de monitorización de salud.

iCloud Drive, varias mejoras en la aplicación Fotos (incorporando nuevas funciones de edición, eliminando el límite de almacenamiento de fotografías en Fotos en Streaming, etc.), rebaja de precios del almacenamiento en iCloud (12 ó 48 dólares anuales para disfrutar de 20 ó 200 GBs de almacenamiento online), un nuevo motor gráfico (Metal) más potente que OpenGL, HomeKit (controla la domótica de tu casa desde tu dispositivo iOS), apertura de Touch ID a terceros o nuevas funciones destinadas al mercado empresarial son otras de las novedades presentadas por Apple.

iOS 8 será gratuito, se lanzará en otoño y podrá instalarse en el iPhone 4S (y posteriores) además del iPod Touch de 5ª generación y iPad de 2ª generación (y posteriores).

Conclusión

No nos engañemos, no hemos visto nada revolucionario en la presentación de hace unas horas.

Apple parece caminar con paso decidido a fortalecer su ecosistema (iOS/OS X) además de ampliarlo con nuevas funciones que, seguramente, veamos desarrolladas mediante la introducción de nuevo hardware en los próximos meses.

WWDC 2013

Ya ha transcurrido una semana desde la inauguración de la WWDC (Conferencia Mundial de Desarrolladores) que Apple celebra anualmente en San Francisco y, aunque en otras ocasiones he escrito acerca de las novedades presentadas la misma tarde de su celebración, esta vez he preferido esperar y meditar un poco, además de leer las reacciones a lo presentado por Apple en este evento.

Veamos un resumen rápido:

  • MacBook Air (2013): el portátil ultraligero no muestra cambios externos pero sí internos dado que integra los nuevos procesadores Haswell de Intel. Los tests realizados no aportan una gran ventaja en cuanto a potencia pero sí un ahorro energético más que palpable extendiendo su autonomía hasta las 9 y 12 horas (según modelo). Pensadlo bien, toda una jornada laboral sin tener que echar mano al cargador.
  • Mac Pro: se acabo la larga espera para los usuarios del ordenador más potente de Apple. Basta con ver su diseño para saber que estamos ante algo totalmente distinto de lo visto hasta ahora en ordenadores de sobremesa. Una auténtica máquina capaz de llevar a cabo tareas que demandan gran capacidad de proceso.
  •  iWork for iCloud: o, lo que es lo mismo, la suite ofimática de Apple (Pages, Numbers y Keynote) disponible en la ventana de tu navegador como si del propio programa se tratase.
    Si no tienes tu ordenador cerca, podrás editar ese documento, hoja de cálculo o presentación desde cualquier ordenador (incluido Windows) a tu alcance.
  • OS X Mavericks: la nueva versión del sistema operativo de los Mac ofrece muchos cambios bajo el capó. Mejor gestión de la memoria, mayor autonomía de la batería, notificaciones procedentes de nuestros dispositivos iOS, pestañas en el Finder, etiquetado de archivos, iBooks, Maps…
  • iOS 7: el sistema operativo de los iPhone, iPad y iPod Touch ha sufrido un rediseño prácticamente total. Aunque no podremos estrenarlo hasta otoño, ya hay ganas de ver como lucen las aplicaciones nativas y lo que los desarrolladores (los más perjudicados en principio dado que tendrán que rediseñar sus apps) serán capaces de crear con las herramientas que Apple pone a su disposición.
  • iTunes Radio: Apple se introduce en el mundo del streaming musical haciendo frente a Pandora o Google Music. Integrado dentro de la aplicación Música, el usuario podrá crear su propia radio gratis (con publicidad entre canciones) en base a sus gustos musicales y la enorme biblioteca musical disponible en iTunes.

En fin, podría mataros de aburrimiento citando un sinfín de características técnicas, nuevas funciones, etc. pero hay mil páginas dedicadas a ello.

Os enlazo al vídeo oficial de iOS 7 que, aunque todavía no está disponible en español, os permitirá comprobar sus principales novedades.

¿Qué os parece?

Pablo

Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)

En tu escritorio

Es habitual encontrar escritorios llenos de iconos, ya no sólo de accesos directos a las aplicaciones instaladas sino iconos de archivos de instalación, canciones, fotos y toda una serie de archivos descargados de Internet.

Dejémoslo claro, para mí el escritorio cumple una doble función: mostrar un fondo de escritorio vistoso y permitir al usuario tener a mano las aplicaciones que más usa.

¿Qué problema tienes con un escritorio repleto de iconos?

¿Problema? Ninguno, allá tú que para eso es tu ordenador, pero…

  1. Todos esos iconos ocultan el fondo de escritorio.
  2. Los que programaron el sistema operativo que estás usando, crearon todo un sistema de carpetas (Documentos, Descargas, Imágenes…) para algo.
  3. Párate a pensar, ¿de verdad usas habitualmente todas esas aplicaciones?

Hace años, cuando la memoria RAM instalada en los ordenadores era escasa, tener muchos iconos en el escritorio podía suponer una merma en el rendimiento del equipo.  Hoy en día, los nuevos equipos ya cuentan con 4 GBs (o más) de memoria y esa colección de iconos en el escritorio ha dejado de suponer un problema (aunque, aún así, debes saber que tu ordenador los refresca cada vez que muestra el escritorio).

¿De verdad usas todas esas aplicaciones a diario?

Sin embargo, ese “batiburrillo iconil” denota cierto desorden y despreocupación por parte del usuario: ¿qué pinta el programa de instalación de Google Chrome al lado de las fotos de tu último ligue en Ibiza?, ¿no eres capaz de encontrar un documento que te pide tu jefe? Repito, por si no lo sabes o lo has olvidado, en tu ordenador existen una serie de carpetas (Documentos, Descargas, Videos…) para que mantengas todo tu contenido ordenado, ¿por qué te obcecas en tenerlo todo “a mano” en el escritorio? 

En el caso de Windows, los accesos directos a los programas que más usas puedes colocarlos en la barra inferior (en la denominada “barra de inicio rápido”). Si usas un Mac, puedes usar Launchpad ó Spotlight para ejecutar aplicaciones rápidamente.

Con un poco de reflexión y siendo práctico puedes encontrarte que, todo lo anterior, te conduce a tener un escritorio vacío. ¿Alguna vez lo has probado?

No hace falta ser un amante del minimalismo para tener un escritorio diáfano y, ya de paso, que te permita disfrutar de ese bonito fondo. No te quitará mucho tiempo encender el ordenador y echar una ojeada con calma revisando cada icono porque, casi seguro, habrá iconos que no sepas a donde conducen si haces doble clic sobre ellos o que ni siquiera recuerdes cuando o porqué los instalaste.

Si, aún así, necesitas que algunos iconos se muestren en tu escritorio, intenta que la disposición de los mismos sea coherente. Prueba a agrupar programas por categoría (fotografía, Internet, ofimática, etc.) y colocarlos en distintos puntos del escritorio (típicamente, en las esquinas de la pantalla).

Disfrutando de San Francisco o, lo que es lo mismo, vista de mi escritorio actual.

No es que el escritorio sea un espejo que nos muestre como es un usuario pero, una buena organización, puede suponer un aumento en su productividad y, al mismo tiempo, ofrecer una imagen seria y ordenada.

(Pablo)

La semana de Lucas

Otra semana que termina y es un buen momento para ver de que os hemos hablado:

  • Halo 4: Microsoft estrenó, durante el pasado E3, el trailer de la cuarta entrega del shooter más conocido de su Xbox. Espectacular.
  • WWDC 2012: mucho te tiene que gustar Apple si eres capaz de leerte el extenso artículo que preparamos con las novedades presentadas el lunes 11.
  • Aúpa Pucela!!: Fer ha seguido muy de cerca el retorno del Real Valladolid a la Primera División. ¡El equipo vallisoletano vuelve a la élite!
  • Microsoft SmartGlass: Windows 8, Xbox y SmartGlass parecen las apuestas decididas de Microsoft para ganar terreno a sus rivales. Os explicamos en que consiste este último.

(Pablo)

WWDC 2012

Dos horas es lo que duró, este lunes, la keynote inaugural de la Conferencia Mundial de Desarrolladores que tiene lugar estos días en el Moscone Center de San Francisco.

Resumiendo: renovación de la gama de portátiles (Air y MacBook Pro), introducción de un nuevo modelo (MacBook Pro con pantalla Retina) y algunas novedades (además de las ya conocidas) respecto a OS X Mountain Lion (el sistema operativo de los Macs) y iOS 6.

Renovación de la gama de portátiles

Como se esperaba, Apple ha renovado los MacBook Air y los MacBook Pro. Además, se ha presentado un nuevo modelo: el MacBook Pro con pantalla Retina.

Las novedades comunes a los dos primeros son procesadores Intel Ivy Bridge de tercera generación, puertos USB 3, cámara FaceTime HD a 720p…

En concreto, el MacBook Air monta procesadores Intel Core i5 e i7 de doble núcleo (hasta 2 GHz y Turbo Boost de hasta 3,2 Ghz), memoria con tasa de transferencia de 1600 Mhz (se podrán instalar hasta 8 GBs) y un rendimiento gráfico más rápido (hasta un 60%). Además, se podrá configurar un disco duro de tecnología flash de hasta 512 MBs y todos los modelos incorporan la nueva toma de corriente MacSafe 2.

La gama MacBook Pro queda reducida a los modelos de 13 y 15 pulgadas además del mencionado MacBook Pro con pantalla Retina de 15 pulgadas. Lo anterior conlleva la desaparición del MacBook Pro de 17 pulgadas.

Los MacBook Pro “normales” montan procesadores Intel Core i5 e i7 de doble núcleo (2,5/2,9 Ghz y Turbo Boost de hasta 3,1 Ghz/3,6 Ghz respectivamente). 4/8 GBs de memoria y discos duros de 500/750 GBs (a 5.400 rpm). Tarjetas gráficas Intel HD Graphics 4000 (integrada) y NVIDIA GeForce 650M dedicada (512 MBs/1 GB según modelo) con cambio automático de procesador gráfico. Camera FaceTime HD a 720p, 2 puertos USB 3…

El nuevo MacBook Pro con pantalla Retina se convierte en la nueva joya de la línea de portátiles de la compañía de la manzana y, realmente, hace honor a la denominación Pro de su nombre dado que su precio empieza en los 2.279€.

MacBook Pro con pantalla Retina

Más ligero (2,02 kgs), fino (1,8 cms), potente (procesadores Core i7 de cuatro núcleos / gráficos Kepler de NVIDIA), dotado de almacenamiento 100% flash (hasta 768 GBs) y capacidad de montar 16 GBs de memorial DDR3L integrada a 1.600 Mhz. Y, a todo lo anterior, se une la espectacular pantalla Retina (resolución 2.880 por 1.800 a 220 píxeles por pulgada) con la que las tareas de edición de fotografía/vídeo, diseño, ciencia e ingeniería se convierten en un auténtico placer.

Resumiendo, el nuevo modelo deja al resto de portátiles del mercado en el pasado.

OS X Mountain Lion

Apple ya había presentado, a través de su página web, la que será la próxima versión de su sistema operativo para los Mac: OS X Mountain Lion.

Algunos lo han definido como la “iosificación” de OS X, es decir, la integración de funciones hasta ahora propias del iPhone/iPad/iPod en un sistema operativo de sobremesa.

Mountain Lion integrará más de 200 novedades pero Apple ha decidido dar más importancia a una serie de ellas. Veamos las más interesantes:

  • iCloud integrado a nivel de sistema operativo: todo el contenido de tus dispositivos iOS y tu Mac estará sincronizado a través de la nube de Apple. Durante la keynote se ha visto como Craig Federighi modificaba un documento en su iPhone y, cinco segundos después, el mismo documento se actualizaba en su Mac. Lo mismo sucede con la aplicación Mensajes: recibe un mensaje en tu móvil pero respóndelo en tu Mac. Lógicamente, los desarrolladores integrarán iCloud en sus aplicaciones abriendo todo un abanico de posibilidades para el usuario.
  • Notificaciones: el sistema de notificaciones de los dispositivos iOS llega a nuestros Macs.
  • Función de dictado: ¿Cansado de escribir? Dicta el texto a Microsoft Word, Facebook, Twitter… Eso si, todavía tendremos que esperar para ver Siri en nuestros Macs.
  •  Safari: la nueva versión del navegador de Apple es más rápida e incorpora funciones de sincronización con el iPhone/iPad/iPod (puedes salir a la calle y seguir leyendo el artículo que tenías en la pantalla de tu Mac).
  • Power Nap: una función que Apple no presentó el pasado dieciséis de febrero. El ordenador, en reposo, mantendrá sincronizado tu correo electrónico, agenda, contactos, etc., seguirá descargando… Sin embargo, esta función parece que sólo será compatible con los portátiles con discos de almacenamiento de tecnología flash (MacBook Air y MacBook Pro con pantalla Retina).
  • AirPlay: si tienes un Apple TV podrás visionar el contenido de la pantalla de tu Mac en el televisor, todo ello prescindiendo del cable HDMI.
  • GameCenter: juega desde tu Mac contra usuarios de dispositivos iOS.

OS X Mountain Lion estará disponible dentro de un mes por un increíble precio de 20€ (¿cuánto cuesta una licencia de Windows?) y la posibilidad de instalarlo en todos tus Mac.

iOS 6

Turno para el sistema operativo de los iPhone/iPad/iPod.

Entre sus más de 200 novedades podemos destacar:

  • Siri: el asistente por voz llegará al iPad (únicamente al “nuevo” iPad ó iPad 3) y, por fin, incorpora el idioma español. Desde el lanzamiento del iPhone 4S, Siri ha ido aprendiendo y mejorando sus funciones lo que ahora le posibilita responder mejor las preguntas que le hagan los usuarios. La integración con Yelp y OpenTable también complementa al asistente por voz y, como gran novedad, Apple ha llegado a un acuerdo con BMW, General Motors, Mercedes, Land Rover, Toyota, Audi, Jaguar, Chrysler y Honda para lanzar Siri desde un botón situado en el volante del automóvil.
  • Facebook: ha tardado tiempo en llegar pero, al igual que con iOS 5 llegó la integración de Twitter en el sistema operativo, Facebook vendrá integrado en iOS 6. Esta novedad supone, al mismo tiempo, la muerte definitiva de Ping, el fracasado intento por parte de Apple de crear una red social.
  • Nuevos controles en las llamadas entrantes: además de las típicas funciones de contestar/colgar ahora se ofrecen dos nuevas opciones como son “responder con mensaje” (podrás elegir entre varios mensajes predefinidos para contestar a quien te llama) o “recordar más tarde” (el móvil te recordará llamar a esa persona pasado un tiempo o cuando salgas de donde te encuentres, ej. a la salida del trabajo).
  • No molestar: silencia el terminal, no enciende la pantalla y no muestra notificaciones según la configuración que el usuario desee. Permite también filtrar las llamadas (ignorar todas, permitir algunas, etc.)
  • FaceTime: el sistema de  video-llamada ahora funciona sobre redes 3G/4G (hasta ahora sólo podía usarse bajo WiFi). Eso si, cuidado con su consumo dado que vuestro plan de datos se mermará bastante usando esta función.
  • Compartir Fotos en Streaming: te permite seleccionar una serie de fotos en tu móvil y compartirlas con tus amigos.
  • PassBook: el lugar perfecto para guardar tus contraseñas, datos de tu vuelo, etc. y, según muchos, el germen del nuevo sistema de pagos a través del móvil que Apple lanzará en el futuro.
  • Mapas: Apple estrena, por fin, su propia aplicación de mapas que viene a suponer un divorcio definitivo con Google Maps. Nuevos mapas, gráficos en 3D, navegación guiada, información de tráfico, integración con Siri… La aplicación tiene muy buena pinta.

iOS 6 estará disponible este otoño (seguramente acompañará al nuevo iPhone del que todavía no hay fecha de lanzamiento) y podrá ser instalado en los iPhone 3Gs, 4 y 4S, iPad 2 y nuevo iPad además de los iPod de 4ª generación.

Hasta aquí el resumen de las novedades presentadas hoy por Apple. Espero que os haya gustado y, si deseáis ver el vídeo de la presentación, Apple debería publicarlo aquí en cuanto esté disponible.

(Pablo)

NOTA: Además de todo lo anterior, y sin haberse mencionado durante la keynote, Apple ha actualizado sus AirPort Express con nuevo diseño y funcionalidades.