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PopCorn Time, ¿adiós?

Imagina encender tu ordenador, ejecutar un programa, seleccionar una película y, tras unos segundos, empezar a verla gratuitamente.

Rápido, cómodo y sencillo… ¿existe algo así en el mercado? Hasta hace unas semanas la respuesta era no.

Desarrollado por dos programadores argentinos, PopCorn Time ofrecía al usuario, gracias al uso del protocolo P2P,  la posibilidad de ver cualquier película, vía streaming, haciendo uso de una interfaz sencilla.

Al más puro estilo Netflix, el usuario ejecutaba la aplicación, localizaba la película que quisiese ver y, tras una descarga de pocos segundos, la película comenzaba a verse. Todo ello eliminando las molestias asociadas al uso de redes P2P como son localizar el archivo y descargarlo.

Vista de la interfaz de PopCorn Time

La interfaz de PopCorn Time

Sin embargo, la semana pasada sus creadores anunciaban que abandonaban el proyecto dado que su experimento les “puso a las puertas de los interminables debates de piratería y copyright, amenazas legales y la maquinaria oscura que nos hace sentir amenazados por hacer lo que amamos”.

De lo anterior podemos deducir que la industria cinematográfica se echó encima de ellos y, aunque dicen haber verificado hasta en cuatro ocasiones que su proyecto era legal (realmente no almacenan contenido protegido sino que lo localizan en Internet y lo muestran a través del programa), veían como se avecinaba una batalla que no estaban dispuestos a luchar.

¿Se acaba ahí la aventura?

Parece ser que no ya que, dado que se trata de un proyecto open source (código abierto), otros desarrolladores ya han analizado el código y preparan otras alternativas que recojan el testigo de PopCorn Time.

¿Qué sucederá?

Quiero pensar que los grandes de la industria, anclados en un modelo de negocio del pasado, seguirán saliéndose con la suya (y no ofreciendo una buena alternativa de visionado de películas mediante el pago de una cuota mensual) presionando a los distintos gobiernos para que sigan legislando a su favor en un intento de mantener unos márgenes de negocio que, año tras año, son más exiguos.

El hombre de acero

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Dirigida por Zack Snyder (300, Watchmen) y con guión del tándem Christopher Nolan y David S. Goyer (últimas trilogías de Batman ó BladeOrigen…), El hombre de acero era una de las películas más esperadas del año.

Las expectativas eran altas y, quizá por ello, tras dos horas y cuarenta y tres minutos, la película no me ha terminado de convencer.

Para quienes no conozcan la historia de Superman, superhéroe creado por Jerry Siegel y Joe Shuster allá por 1932, os la resumo: los padres del bebé Kar-El lo envían desde el planeta Krypton (momentos antes de su destrucción) a la Tierra donde, tras ser encontrado por una pareja de Kansas, crece y adquiere toda una serie de habilidades superhumanas que usará para beneficio de la humanidad.

Reconozco el intento de los guionistas de hacer un poco más atractiva la historia dedicando buena parte del comienzo del metraje a los últimos momentos de Krypton, donde brillan Russell Crowe (Jor-El), Ayelet Zurer (Lara Lor-Van) y Michael Shannon (General Zod). La idea de un golpe de Estado (protagonizado por Zod) antes de la destrucción del planeta (¿no os recuerda al de Avatar?) es la primera excusa para desplegar unos efectos especiales que, seguramente, sean lo mejor de la cinta.

El hombre de acero

Una llegado el protagonista a la Tierra, es de agradecer que la película no haga excesivo hincapié en ilustrar los años jóvenes del joven Clark Kent (el nombre humano de Superman) dado que, para ello, cualquiera puede acudir a la serie Smallville (que tuvo algo de éxito hace años). Aún así, hay constantes flashback donde el espectador puede conocer, entre otras cosas, como se siente el joven Clark cuando comienza a ser consciente de sus poderes y como, desde un principio, los usará para beneficio de los habitantes de la Tierra.

Alcanzada la treintena, e influenciado por la educación recibida de sus padres (interpretados por Diane Lane y Kevin Costner), el futuro superhéroe se debate entre revelarse a la humanidad o, por el contrario, mantenerse en la sombra y pasar desapercibido en su planeta adoptivo. Todos sabemos que camino elegirá…

Henry Cavill (conocido en nuestro país por la serie Los Tudor), es el actor elegido para interpretar a Superman y, en líneas generales, ofrece una actuación convincente. No puedo decir lo mismo de Amy Adams (Atrápame si puedes, The Fighter) que interpreta a una omnipresente Lois Lane. Su interpretación se ve desdibujada desde el momento en que los guionistas decidan que su personaje “persiga” al superhéroe desde el Ártico hasta la misma órbita de la Tierra. Vamos, que a quien le guste esta actriz (que, seguramente, vea lanzada su carrera) no se va a cansar de verla durante el metraje.

Como en toda película de superhéroes, están los villanos que, en este caso, no me lo han parecido tanto. Sin embargo, volviendo a lo dicho con anterioridad, son el principal motivo para todos los efectos especiales (acción, destrucción masiva) que el espectador puede disfrutar en la parte final.

Nada nuevo bajo el capó de este espectáculo visual rodado entre EEUU y Canada. Gracias a su recaudación (unos 210 millones de dólares hasta el momento únicamente en EEUU), veremos una segunda parte (ya anunciada) dentro de unos años. Espero que aporte más que esta entrega.

(Pablo)

El cuerpo

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José Coronado, Hugo Silva, Belén Rueda y Aura Garrido son los protagonistas de El cuerpo, un thriller estrenado en diciembre de 2012.

Álex Ulloa (Hugo Silva), casado con Mayka Villaverde (Belén Rueda), ha conocido a Carla (Aura Garrido) por la que está dispuesto a llevar a cabo un plan que acabe con la vida de su esposa. Sin embargo, el castillo de naipes que ha ideado comienza a derrumbarse cuando el cuerpo de Mayka desaparece de la morgue y el inspector Jaime Peña (José Coronado) inicia su investigación…

Dirigida por Oriol Paulo, El cuerpo es de esa clase de películas que mantienen al espectador en constante tensión confundiéndolo hasta su mismísimo final.

Si eres de esos dados a elucubrar teorías sobre la marcha y no te importa soportar la tensión durante todo el metraje…te gustará.

(Pablo)

 

Luces rojas

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Recuerdo como, hace ya más de dos años, vi Enterrado (Buried), la película con la que el director gallego, Rodrigo Cortés, logró reconocimiento internacional.

La película me gustó, era algo distinto a lo que venía viendo y, tras investigar un poco, encontré una entrevista en la que Cortés comentaba como, gracias al éxito que tuvo, para su siguiente proyecto contaría con actores de reconocido prestigio como son Robert De Niro y Sigourney Weaver.

Luces rojas, estrenada el pasado dos de marzo, es el nombre de ese proyecto en el que Cortés, además de dirigir, firma el guión además de ejercer las funciones de productor.

Sinopsis

Margaret Matheson (Sigourney Weaver) y su asistente (Cillian Murphy)  se dedican a demostrar la falsedad de todo tipo de fenómenos paranormales y de todos aquellos que se aprovechan de la ignorancia de la gente (videntes, mentalistas, psíquicos…).

Cuando Simon Silver (Robert De Niro), un reconocido psíquico retirado, decide volver a la palestra… ello supone una oportunidad para que los dos protagonistas puedan investigar e intenten demostrar que, su supuesto poder, es simplemente otra farsa sofisticada.

Sin embargo, el resultado de sus investigaciones les hará dudar de todo lo que habían venido creyendo todo este tiempo…

Opinión

La película (de tipo drama/thriller) no está mal, sobre todo porque mantiene la intriga y tensión hasta el mismo final y no hay abuso de los efectos especiales (no esperéis algo al estilo REC o Paranormal Activity). A ello hay que sumarle un buen guión, gran interpretación de Cillian Murphy (quien ya me gustó en El Caballero Oscuro), en el que Sigourney Weaver y Robert De Niro realizan un trabajo solvente sin apenas despeinarse.

Si yo no os he convencido para que veáis la película, quizá el trailer lo haga…

(Pablo)

Indomable

Aunque el título de la película no os suene, si que lo hará la mayoría de su reparto: Gina Carano, Ewan McGregor, Channing Tatum, Michael Fassbender, Bill Paxton, Michael Douglas, Antonio Banderas

Indomable (Haywire, 2011), dirigida por Steven Soderbergh (Traffic, la saga Ocean´s Eleven, Solaris, Contagio…), es una película de acción. Un thriller en la que una agente de operaciones encubiertas nos cuenta, a base de flashbacks, como ha llegado a la situación en la que nos la muestran al principio de la película: perseguida por sus antiguos compañeros (Tatum, Fassbender, McGregor)  tras una operación “fallida” en Barcelona.

Rodada en Irlanda y estrenada en España el pasado mes de marzo, Indomable es una película corta (93 minutos) que nos ha gustado por sus escenas de acción (hacía tiempo que no veía luchas tan realistas), el ritmo de la película (frenético) y por ser bastante entretenida.

¿Críticas? Que dos grandes actores como Michael Douglas y Antonio Banderas apenas aporten minutos delante de las cámaras (¿llegarán a quince?).

Dada su duración, no es una mala opción para “quemar” minutos del fin de semana.


(Pablo)

Un mes con el nuevo iPad

Antes de entrar en materia, creo conveniente aclarar que nunca he sido un gran seguidor de las tabletas (o tablets, como prefiráis). Debe ser porque estoy contento con mi portátil (que, sea dicho, me costó “una pasta”) y no estoy dispuesto a que una tableta le robe el protagonismo.

Sin embargo, el “enemigo” se coló en mi piso en forma de regalo (nuevo iPad) y, tras un mes usándolo, os dejo mis impresiones personales:

Se trata de un dispositivo destinado al consumo de contenidos

La calidad de la pantalla hace que leer la prensa, visitar tus blogs favoritos, entrar en Facebook/Twitter, etc. sea un auténtico placer. Si a ello le unes aplicaciones como Flipboard, la lectura de contenidos se convierte en otra cosa.

Lo mismo ocurre a la hora de ver, con la calidad que se merecen, las fotos tomadas con mi cámara réflex. Yo pensaba que las fotos se veían bien en la pantalla de mi MacBook pero, en el iPad, se ven mejor aún. Además, si te gusta la fotografía, te recomiendo la app de 500px donde tendrás acceso a una creciente colección de fotos de gran calidad que se ven de maravilla en la tableta.

Respecto a la reproducción de vídeos: la experiencia de visualizar un video HD en el iPad es mejor a la que te pueda ofrecer cualquier otra pantalla que puedas tener (por algo aventaja en un millón de pixeles a los televisores HD). Sin embargo, al tratarse de una pantalla de 9,7 pulgadas, ver una película/serie en esa pantalla (por bien que se vea) no es lo mismo que hacerlo en la pantalla de 13″ de mi portátil o en mi televisor de 37″. Frente a ello, te permite la posibilidad de reproducir ese tipo de contenidos cuando no te encuentras en casa (un viaje, tumbado en el parque, etc.).

Acceso inmediato a la información

El uso de memorias flash (16/32 y 64 GBs) hace que no sea necesario apagar el dispositivo y, con sólo pulsar un botón, puedas acceder a todas sus funciones sin la demora que supone encender tu ordenador. Ello lo hace ideal para una consulta casual de tu correo electrónico, jugar a Apalabrados, echar una ojeada a tus redes sociales…

Batería de alta capacidad

Por si no lo sabéis, la mayor parte del interior de la tableta de Apple está ocupado por baterías de polímeros de litio que permiten hasta 10 horas de autonomía. No está nada mal frente a las 3 horas de autonomía (y menguando) que ofrece la batería de mi MacBook.

Las baterías del nuevo iPad

Lo anterior supone que, en condiciones normales de uso, puedan transcurrir 3-4 días sin tener que recargar la batería del iPad. Frente a ello, la batería de mi portátil tengo que cargarla cada 1-2 días.

Eso sí, las baterías de alta capacidad del iPad requieren de 6-7 horas para recargarse al 100% (aunque puedes usarlo mientras tanto).

AirPlay

Así se denomina la tecnología que permite, si posees un Apple TV, enviar música, fotos y vídeo a la pantalla de tu televisor desde un iPad, iPhone o iPod Touch.

Imagina que llegas a casa y quieres ver en la televisión esa serie que venías viendo en el metro. Con sólo pulsar un botón el video se reproduce en tu televisor desde el punto exacto donde lo dejaste. Lo mismo para la música, fotos o, para mostrar lo que se en ese momento en la pantalla de tu iPad.

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Para terminar, y aunque lo anterior suena muy bien, sigo siendo un ferviente defensor de mi portátil. Éste me ofrece más funciones que una tableta y, aunque no muestra los contenidos con la misma nitidez que un iPad, no me impone ciertas limitaciones que convierten, a veces, a una tableta en un verdadero incordio. Aunque eso, será tema de otra entrada…

(Pablo)

Algo está cambiando…

…o eso me parece a mí.

Me explico, varios son los cineastas (destacar, por ejemplo, a Álex de la Iglesia) que vienen reclamando que el mundo del cine, en su conjunto, abra los ojos a una realidad cada vez más palpable: el consumidor está deseando disfrutar de contenido multimedia (en este caso, películas y series) en su televisor o, en su defecto, en sus dispositivos móviles (smartphones, tabletas, etc.).

Además de vía televisión, la manera más rápida de poner a disposición del usuario ese contenido es Internet, ese espacio virtual al que directores, productores, distribuidores, etc. siguen observando con ojos temerosos porque supone perder control sobre el producto y sobre parte de los beneficios.

Todo esto me viene a la cabeza tras ver como, tras los pasados premios Goya, películas como “No habrá paz para los malvados” “La piel que habito” ya podían verse en algunos canales de pago. Me podréis decir que, efectivamente, se trataba de canales de pago pero quien quiera/pueda pagar, accede a dicho contenido en un plazo inferior al que estábamos acostumbrados.

A lo anterior se une que ayer mismo recibía un correo electrónico (ver imagen) en el que Apple anunciaba el estreno de “Las aventuras de Tintín” (estrenada en cines el pasado 28 de octubre) acortando el plazo desde su estreno en las salas de cine a su disponibilidad online a menos de cinco meses.

¿Cuando se podrá disfrutar de un estreno tanto en cines como en nuestra casa? 

La tarea se parece harto complicada hoy en día dado que los estudios cinematográficos tratan de “engordar” la recaudación procedente de las salas con la venta de la película en soportes ópticos (DVD/Blu-Ray).

Esperemos que la situación vaya mejorando con el paso del tiempo, parece que la situación va cambiando a mejor.

(Pablo)