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Soluciones elegantes

En 2007 Apple lanzaba el iPhone, un terminal con pantalla táctil de 3,5 pulgadas que revolucionó el mundo de la telefonía móvil.

Sin embargo, siete años más tarde, la compañía de California se ha dado cuenta, como atestiguan varios documentos internos, de la necesidad de presentar un nuevo terminal con una pantalla más grande de la de 4 pulgadas que incorpora su terminal más moderno, el iPhone 5S.

Mientras otros fabricantes, como HTC, Samsung ó Sony, ya disponen de teléfonos móviles con pantallas de tamaño superior a las del último iPhone, Apple ha venido excusándose en que esos terminales requieren del uso de las dos manos (más incómodo para el usuario) mientras que un tamaño de cuatro pulgadas permite a los usuarios (matizo, usuarios con manos grandes) alcanzar cualquier parte de la pantalla sin tener que usar la otra mano.

Aún así, el mercado le ha quitado la razón a la compañía de la manzana y los consumidores quieren terminales con pantallas comprendidas entre las 4,7 y 5,5 pulgadas. Son terminales más voluminosos pero permiten visualizar mejor la información así como disfrutar aún más de juegos y vídeos.

¿Hay alguna manera de usarlos con una sola mano?

Este es el punto al que quería llegar y que ilustra lo diferente que es la preocupación, a la hora de diseñar por completo un producto, entre los dos grandes dominadores del mercado de la telefonía móvil:

  • Samsung ha incorporado, en su Galaxy S5, el denominado “modo de uso a una mano”. Esta “solución” lo único que hace es reducir el tamaño de la aplicación en pantalla (dejando el resto de la pantalla en negro). Personalmente, me parece una chapuza.
  • Apple, por el contrario, ha optado por una solución más elegante. Como mostraron en la última WWDC, el nuevo sistema operativo de la compañía (iOS 8), mostrará un menú (en un lugar alcanzable usando una mano) que permitirá seleccionar las funciones que quedan en la parte superior de la misma y que no podemos alcanzar con una sola mano.
One handed mode

Samsung vs. Apple

Aunque esa imagen vale más que mil palabras, terminaré diciendo que no sólo vale con fabricar un terminal con una pantalla más grande, también hay que pensar en las consecuencias que esa decisión tendrá en la interfaz y, por ende, en el usuario.

 

Samsung Galaxy S5 Mini

Como viene siendo habitual tras el lanzamiento del Galaxy S5, ya se conocen las características de su “hermano pequeño”, el Samsung Galaxy S5 Mini

Especificaciones técnicas

  • Pantalla: Super AMOLED de 4,5 pulgadas, resolución 1280 x 720 pixeles (720p)
  • Procesador: Procesador de 4 núcleos, 1,4 Ghz
  • Sistema operativo: Android 4.4 KitKat
  • Memoria RAM: 1,5 GBs
  • Almacenamiento interno: 16 GBs (ampliable mediante ranura microSDXC)
  • Cámaras: 2,1 / 8 MPs (frontal / trasera)
  • Lector de huellas: Si
  • Sensor de pulso: Si
  • Batería: 2.100 mAh
  • Dimensiones: 131,1 x 64,8 x 9,1 milímetros
  • Peso: 120 gramos
  • Colores: blanco, negro, azul o dorado
  • Disponibilidad: Julio 2014 (Rusia)

Samsung Galaxy S5 Mini

 

En fin, aunque su precio de venta no está disponible podemos resumir este terminal como una versión inferior del Galaxy S5, no solamente por su tamaño sino también por sus características.

Samsung Galaxy Tab S

Los que seguís el blog os habréis dado cuenta que no soy muy dado a comentar productos de Samsung. En mi opinión, los surcoreanos dominan el mercado gracias a la copia descarada de productos de otros fabricantes (ej. Apple, Dyson) y, contrario a lo esperado, la estrategia les ha funcionado de maravilla salvo alguna que otra sentencia que les ha condenado a pagar calderilla en relación a los beneficios que obtiene por la venta de sus productos.

Sea como sea, merece la pena destacar su última tablet/tableta, el modelo Galaxy Tab S dado que, desde el punto de vista del hardware, estamos ante un producto muy completo.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla: Super AMOLED de 8,4 ó 10,5 pulgadas (según modelo elegido), resolución 2560×1600 pixeles (WQXGA).
  • Procesador: Samsung Exynos 5 / Qualcomm Snapdragon 800 (según mercado).
  • Memoria RAM: 3 GBs.
  • Almacenamiento: 16 GBs (posibilidad de ampliarlo mediante tarjetas microSD).
  • Cámaras: 2,1 / 8 megapixeles (frontal/trasera)
  • Sistema operativo: Android 4.4 Kit Kat
  • Lector de huellas: Si
  • Batería: 4900 mAh / 7900 mAH (8,4/10,5 pulgadas)
  • Dimensiones: 125,6 x 212 x 6,6 mms (modelo 8,4 pulgadas) / 177,3 x 247,3 x 6,6 mms (modelo 10,5 pulgadas)
  • Peso: 294/298 grs (8,4 pulgadas, 16 GBs WiFi/4G), 465/467 grs (10,5 pulgadas, 16 GBs WiFi/4G)
  • Colores: Blanco / Bronce
  • Precio: 399€/$400 – 499€/$500 (8,4/10,5 pulgadas, sólo WiFi)
  • Disponibilidad: Julio 2014

 

Samsung Galaxy Tab S 2014

La denominación S, que Samsung reserva para sus dispositivos de gama alta (ej. Galaxy S5) le va como anillo al dedo a este dispositivo. Potente y dotado de una pantalla construida con una tecnología que, dado que no necesita materiales superpuestos, evita el problema de los reflejos en su superficie.

La tableta destaca por su hardware pero sigue adoleciendo de problemas en su software dado que, como sucede con otros dispositivos de la marca, nos encontramos con aplicaciones con la misma función duplicadas (una de Samsung y otra de Google): dos calendarios, dos reproductores de audio/vídeo, dos navegadores, dos galerías fotográficas…

Salvo por ese molesto detalle, Samsung ha creado un producto muy completo y recomendable.

Eyefi Mobi WiFi SD

Si tienes una cámara de fotos digital, seguro que conoces perfectamente todo el proceso que se inicia una vez tomadas las fotografías: extraer la tarjeta de memoria de la cámara y transferir las imágenes a tu ordenador (o dispositivo móvil) para editar, compartir, imprimir o simplemente almacenar tu trabajo.

La tarjeta SD Eyefi Mobi viene a simplificar este proceso dado que integra un procesador ARM y conectividad WiFi lo que le permiten transferir, automáticamente, las fotografías a tu ordenador, tableta, móvil, etc.

Su precio es más elevado que una tarjeta SD normal

Su precio es más elevado que el de una tarjeta SD normal

Lo anterior significa que, si tu ordenador (PC/Mac) o dispositivo móvil (Android, iOS o Kindle), se encuentra cerca de ti y los conectas a la red WiFi que crea la tarjeta (ésta viene a funcionar como un hotspot) podrás ver las fotos según las tomas lo cual permite apreciar la calidad de la imagen mucho mejor que utilizando la (pequeña) pantalla LCD de tu cámara.

La tarjeta SD, fabricada por Samsung para Eyefi, es de clase 10 (alta velocidad de transferencia) y puedes elegir entre distintas capacidades de almacenamiento (8, 16 y 32 GBs).

HTC One (M8)

Hace unas horas, HTC ha presentado el HTC One (M8), un terminal que viene a suceder al conocido HTC One.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla IPS de 5 pulgadas Full HD (1920 x 1080)
  • Procesador Qualcomm Snapdragon 801 de cuatro núcleos (2.3 Ghz / 2.5 Ghz únicamente en China)
  • Sistema operativo: Android KitKat 4.4 + HTC Sense 6.0
  • Memoria RAM: 2 GBs
  • Memoria física: 16  GBs (Asia, EEUU y Europa) / 32 GBs (sólo Asia y EEUU)
  • Expansión: tarjeta microSD (hasta 128 GBs)
  • Almacenamiento en la nube: 50 GBs (Google Drive)
  • Conectividad: Bluetooth 4.0, NFC, DLNA
  • Cámara UltraPixel Duo Camera: mantiene los 4 MPs pero HTC añade al terminal un sensor (encima de la cámara) capaz de captar información del espacio que rodea el objeto/escena fotografiados permitiendo aplicar nuevos efectos a las imágenes.
  • Cámara frontal: 5 MPs, función HDR además de grabación de vídeo Full HD 1080p
  • Localización: GPS + GLONASS
  • Tipo de tarjeta SIM: nano-SIM
  • Batería: 2.600 mAh
  • Dimensiones: 146,36 x 70,6 x 9,35 mm
  • Peso: 160 grs
HTC One M8

HTC One M8

En definitiva, un terminal llamado a enfrentarse al Samsung Galaxy S5, Sony Xperia Z2 y al sucesor del iPhone 5S.

Veremos que tal le va a HTC, una compañía con terminales bien construidos y de buena calidad.

Samsung Galaxy S5

Presentado hace unas horas en el Mobile World Congress de Barcelona, el Galaxy S5 es el nuevo terminal insignia de Samsung.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla de 5,1 pulgadas Super AMOLED, resolución 1080p (1920×1080)
  • Procesador: 2.5 Ghz, cuatro núcleos
  • Memoria RAM: 2 GBs
  • Memoria interna: 16/32 GBs
  • Expansión: ranura microSD (hasta 64 GBs)
  • Sistema operativo: Android KitKat 4.4.2
  • Cámaras: 16 MPs (capacidad 4K) / 2,1 MPs (frontal)
  • Conectividad: WiFi 802 a/b/g/n/ac | Bluetooth 4.0 | USB 3.0 | NFC
  • Certificación IP67: resistente al polvo y agua (puede sumergirse unos 30 minutos a una profundidad de un metro)
  • Escáner de huella dactilar
  • Sensor de ritmo cardíaco (parte posterior del terminal)
  • Batería: 2800 mAh
  • Dimensiones: 142×72,5×8,1 mms
  • Peso: 145 gramos
Galaxy S5, el nuevo buque insignia de Samsung (foto: The Verge)

Galaxy S5, el nuevo buque insignia de Samsung (foto: The Verge)

Como curiosidad, comentar que el artículo de primeras impresiones del terminal confeccionado por la web The Verge, se filtró minutos antes de que éste fuese presentado oficialmente en Barcelona.

Según esa web, cabe destacar el funcionamiento correcto del terminal y su nueva cubierta trasera (pudiéndose elegir entre cuatro colores y abandonando el criticado acabado en plástico de ediciones anteriores). Sin embargo, The Verge critica el sensor de huella dactilar dado que no funciona del todo bien (siendo inevitables las comparaciones con el éxito que ha tenido el del iPhone 5S).

En resumen, un terminal potente, nada revolucionario, que viene a actualizar el modelo anterior incorporando pocas novedades (la tónica general entre todos los fabricantes).

Lenovo, el gigante que despierta

La noticia tecnológica más destacada de la semana es, sin duda, el acuerdo de venta de Motorola Mobility (la división de teléfonos móviles de Motorola) a Lenovo. Su actual propietario, Google, adquirió la empresa en 2012 por unos 12.000 millones de dólares aunque ahora la vende por unos 2.910 millones.

¿A qué se debe la diferencia?

Está claro que la valoración de la compañía no es la misma que en 2012 y nadie afirma que las patentes con las que se hizo Google tras su compra estén valoradas en 9.000 millones de dólares. La operación parece todo un éxito para Lenovo que, ávida por adentrarse en el mercado de la telefonía móvil y aumentar su cuota en el mercado americano (y mundial), ya se había interesado por BlackBerry hace unos meses.

Lenovo - Motorola

¿Qué es Lenovo?

Fundada en 1984 no es hasta 2005 cuando Lenovo hizo su aparición en el panorama internacional tras comprar a IBM su división de computadores. Esta adquisición la convirtió en el fabricante de ordenadores más grande del mundo.

En la actualidad, Lenovo produce ordenadores de sobremesa, portátiles, servidores, PDA y manos libres para teléfonos móviles. El año pasado desbancó a Hewlett-Packard como líder mundial en venta de ordenadores y, este año, ha cerrado la compra de la división de servidores de IBM.

Ahora la compañía se adentra en el difícil mercado de la telefonía móvil, controlado por Apple y Samsung, pero, gracias a la compra de Motorola Mobility, lo hace de la mano de una empresa que busca reverdecer laureles y que el año pasado presentó terminales tan interesantes como el Moto X o el Moto G.

Esperamos que les vaya bien porque un mercado competitivo sólo puede beneficiar a todos nosotros, los consumidores.

Fuentes: Wikipedia / Google

El ascenso del Chromebook

Empecemos por lo básico, ¿qué es un Chromebook?

Se trata de un portátil con un sistema operativo basado en la web. Es decir, una vez encendido, la pantalla mostrará un navegador web y es éste el único espacio de trabajo donde el usuario puede desenvolverse.

Lo anterior, supone que el tiempo de arranque del portátil puede llegar a ser de tan sólo 8 segundos dado que no hay que cargar todo un complejo sistema operativo tipo Windows sino un navegador web, conexión a la red y unos pocos controladores.

Al mismo tiempo, sin conexión a Internet el portátil pierde gran parte de funcionalidad. Para evitarlo, hay modelos que incorporan conexión 3G/4G y aplicaciones que permiten trabajar offline y, una vez recuperan la conexión, sincronizar el trabajo en la nube.

Algunos Chromebook vienen con un disco duro bastante pequeño (16 GBs) que hace difícil que el usuario pueda guardar sus documentos o imágenes/vídeos en el equipo por lo que éstos tienen que acostumbrarse a trabajar en la nube, almacenando sus archivos en servicios como Google Drive, Dropbox ó SkyDrive.

¿Qué sucede con las aplicaciones?

Google, como impulsora de estos dispositivos, se encarga de aportar toda una serie de aplicaciones web que permitan al usuario llevar a cabo tareas de ofimática (Google Docs), gestión del correo electrónico (Gmail), compra de música/vídeos (Play Music), chat/videoconferencia (Hangouts), ocio (YouTube), etc.

En el campo de las redes sociales tampoco hay grandes problemas: Facebook, Twitter o Linkedin, por citar algunos ejemplos, cuentan con páginas web.

Sin embargo, dado que las únicas “aplicaciones” que se ejecutan lo hacen dentro del navegador, estos dispositivos dejan de lado otras, como Adobe Photoshop, que no pueden ejecutarse vía web.

Chromebook diseñado por Samsung

Chromebook diseñado por Samsung

Explicado todo lo anterior, el lector se preguntará… ¿el Chromebook no es una especie de netbook basado en la web?

Efectivamente, se trata de un portátil low cost que, a diferencia de los netbook, basan su funcionamiento en disfrutar de una (buena) conexión a Internet.

Tras un comienzo renqueante, y retomando el título de esta entrada, las pasadas Navidades han encumbrado al Chromebook, por lo menos en EEUU, donde la primera (Samsung) y tercera (Asus) posición de portátiles más vendidos por Amazon está ocupada por portátiles de este tipo.

Tal y como sucedió con los netbook, su apetecible precio (menos de 200€ aunque también hay modelos más caros dotados de mejor pantalla, más potencia y un disco duro tradicional) los convierten en un dispositivo muy goloso para el usuario que, muchas veces, desconocen que sin una conexión a Internet el portátil se vuelve prácticamente inservible.

¿Desaparecerán como los netbook?

Sólo el tiempo nos los dirá…

Moto X

Ya teníamos ganas de conocer el nuevo teléfono móvil de Motorola dado que, tras la compra de la compañía por parte de Google, había grandes esperanzas en un nuevo terminal que sacase a la compañía de su pésima situación actual y marcase su retorno a primera fila junto a Samsung, Apple o HTC.

¿Lo consigue?

Creo que no aunque, sinceramente, parece un buen comienzo.

Especificaciones técnicas

  • Pantalla AMOLED de 4,7 pulgadas, cristal “Gorilla Glass” curvo, resolución 1280 x 720 píxeles, densidad de píxeles: 316 ppi
  • Procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro, velocidad 1,7 Ghz y dotado de dos núcleos Krait
  • GPU Adreno 320
  • Memoria RAM: 2 GBs
  • Almacenamiento: 16/32 GBs
  • Cámara de fotos: 10 MPs, grabación full HD, 30 fps
  • Cámara frontal, 2 MPs, grabación 1080p
  • Sistema operativo: Android 4.2.2 Jelly Bean
  • Batería: 2.200 mAh (autonomía: 13 horas de conversación bajo red 3G / 24 horas uso habitual)
  • Dimensiones: 129,3 x 65,3 mms
  • Peso: 130 gramos

Moto X

¿Qué pegas tiene?

En mi opinión, no se trata de un terminal de alta gama sino situado un escalón por debajo de los conocidos Galaxy S4, iPhone 5 ó HTC One.

Prueba de ello es el procesador Snapdragon S4 Pro (los hay más potentes en el mercado) o una pantalla que sólo alcanza una resolución de 720p. Respecto a esto último, desde Motorola argumentan que podrían haber montado una pantalla 1080p pero que poca gente habría notado la diferencia…

Así, si un seguidor de Motorola busca un terminal potente, debería echar una ojeada a los nuevos DROID que la compañía presentó hace tiempo.

Por lo demás, tampoco ayuda que el teléfono no incluya una ranura de expansión para aumentar la capacidad de almacenamiento del terminal.

Si no incluye ningún tipo de avance a nivel hardware…¿donde está lo novedoso?

Pues en la capacidad de personalización del terminal (el frontal puede ser blanco o negro pero para la parte posterior el comprador puede elegir entre dieciocho colores distintos; también puede personalizarse el color del anillo de la cámara y los botones laterales, el fondo de pantalla predeterminado, grabado láser…) y la inclusión, por primera vez, de procesadores dedicados al funcionamiento de Google Now (el asistente de voz de Google) o los múltiples sensores del terminal.

¿Su precio?

Unos $200 firmando una permanencia de dos años.

Multimedia

(Pablo)

La batalla se traslada al televisor

El miércoles pasado, The Verge anunciaba que la próxima versión de Xbox, la consola de Microsoft, tendrá la posibilidad de interactuar con el televisor a través de una interfaz superpuesta a la señal habitual.

Como complemento a ello, una nueva versión de Kinect (dispositivo capaz de captar los movimientos del usuario) permitirá, entre otras funciones, pausar la emisión cuando detecte que el usuario no está mirando a la pantalla.

Lo primero, superponer información, ya fue intentado por Google (mediante su Google TV) y los resultados no han sido satisfactorios.

Sin embargo, está clara la apuesta de los fabricantes tradicionales (Samsung, Sony, LG…) por dar más capacidades a la televisión en un momento en el que las encuestas muestran que los móviles y las tabletas roban protagonismo a la emisión y ya es de lo más normal que alguien consulte sus redes sociales, responda correo electrónico, etc. durante la emisión de una serie, programa o película.

¿Revolucionará Apple el mercado del televisor como hizo con el del móvil?

¿Revolucionará Apple el mercado del televisor como hizo con el del móvil?

Las Smart TV han sido un buen intento pero su implementación, de cara al usuario, tampoco ha sido lo mejor (interfaces toscas y difíciles de manejar). Además, la facilidad y rapidez para ver un vídeo desde un móvil/tableta no ha podido ser igualada por estos fabricantes y, al final, todas esas posibilidades de los televisores inteligentes caen en el olvido.

Frente a los fabricantes tradicionales ahora nos encontramos con Google (Google TV), Microsoft (Xbox) y, según los rumores, Apple (que estaría desarrollando un supuesto iTV) que buscan revitalizar el mercado del televisor, que les puede ofrecer grandes márgenes, dotándolo de funciones novedosas (control por gestos, información sobre protagonistas, implementación de redes sociales, mirroring del contenido del móvil/tableta…).

En los próximos meses veremos las apuestas de todos estos protagonistas dado que, tras la fallida apuesta por el 3D y que los nuevos televisores 4K (de precio prohibitivo) dudo que lleguen a poblar nuestros salones, el mercado del televisor se encuentra estancado a la espera de novedades que capten la atención (y la cartera) del consumidor.

(Pablo)