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Microsoft Surface 2 / Surface Pro 2

Hoy se ponen a la venta las tabletas Surface 2 y Surface Pro 2 de Microsoft. Se trata de la segunda generación de dispositivos con los que la compañía de Redmond trata de hacerse un hueco en un mercado al que llegó tarde y que, en la actualidad, se encuentra dominado por el iPad de Apple y las tabletas con sistema operativo Android.

¿Cuáles son las diferencias entre ambos dispositivos?

Enfrentemos sus características:

Surface 2 / Surface 2 Pro

  • Sistema operativo: Windows RT 8.1 vs. Windows 8.1 Pro
  • Procesador: NVIDIA Tegra 4 vs. Intel Core (4ª generación / Haswell)
  • Pantalla: 10,6 pulgadas (multitoque 5 puntos) vs. 10,6 pulgadas (multitoque 10 puntos)
  • Almacenamiento 32 ó 64 GBs vs. 64/128/256/512 GBs
  • Memoria RAM: 2 GBs vs. 4/8 GBs
  • Cámaras: Dos cámaras vs. Dos cámaras 720p HD (frontal y trasera)
  • Dimensiones: 27,46 x 17,30 x 0,89 cm vs. 27,46 x 17,30 x 1,35 cm
  • Peso: 676 gr vs. 907 gr
  • Precios: A partir de 429€ / A partir de 879€

La comparativa pone de manifiesto que la Surface 2 es el dispositivo de entrada mientras que la Surface Pro 2, según Microsoft, sería capaz de sustituir a un portátil tradicional.

¿Conseguirá Microsoft aumentar su cuota de mercado?

¿Conseguirá Microsoft aumentar su cuota de mercado?

Al igual que sucedió con la anterior generación (Surface), las diferencias entre el sistema operativo de cada tableta son otro aspecto importante a tener en cuenta. Mientras que la versión Pro de Windows (Surface Pro 2) es capaz de ejecutar cualquier aplicación, los usuarios de la Surface 2 tendrán que acudir a la tienda de aplicaciones de Microsoft para hacerse con aplicaciones que su tableta sea capaz de ejecutar (excepción a lo anterior es la versión de Microsoft Office 2013 RT preinstalada en la tableta).

¿Cuáles son las primeras impresiones?

Se trata de dos dispositivos bien fabricados y de mucha calidad pero dirigidos a mercados distintos: la Surface Pro 2 se orienta al mercado empresarial mientras que Surface 2 está dirigida al usuario casual interesado en navegar, leer su correo electrónico, jugar a algún juego, etc.

En definitiva, Microsoft lo vuelve a intentar y esperemos que esta vez no tenga que asumir los 900 millones de dólares que perdió con la Surface RT

(Pablo)

Google y Facebook amenazan el formato JPEG

A poco que hayas navegado por Internet, estoy seguro que conocerás el formato JPEG, cuya extensión de archivo más conocida es .JPG, dado que la mayoría de las imágenes que circulan por Internet lo hacen en dicho formato.

Esto es así dado que JPEG es  el formato más usado por las cámaras de fotos digitales. En su contra tiene que la imagen pierde calidad dado que se comprime (para ahorrar espacio) siendo su principal ventaja que se trata de archivos muy fáciles de enviar por correo electrónico, subir a un servicio de almacenamiento online, compartir…

Sin embargo, en los últimos tiempos Google viene desarrollando otro formato de imagen, denominado WebP (léase weppy), que viene a suponer una amenaza directa al JPEG dados los recursos con los que cuenta la compañía de Mountain View para popularizar el formato.

¿Por qué se crea WebP?

Pensemos en la cantidad de datos (incluidas imágenes) que maneja Google a diario. El manejo de esa información supone unos costes muy elevados entre los que destacan las asociados a infraestructuras (redes).

WebP propone archivos de menor tamaño a los generados en JPEG y con una calidad similar lo que, directamente, ayuda a rebajar dichos costes.

¿El formato gráfico del futuro?

¿El formato gráfico del futuro?

Entonces, ¿cual es el problema?

Desde el punto de vista del usuario parece, a primera vista, no haberlos. Similar calidad gráfica, menor tamaño vienen acompañados de mayor rapidez a la hora de cargar páginas web, enviar las imágenes, etc.

Sin embargo, este formato todavía no es soportado por los principales sistemas operativos (Windows / OS X) y sólo los navegadores Google Chrome y Opera lo soportan.

¿Qué pinta Facebook en todo esto?

Es en esta red social es donde se ejemplifica el problema anterior ya que Facebook ha comenzado a realizar pruebas con este formato convirtiendo las imágenes que suben sus usuarios a formato WebP para, al igual que Google, reducir los costes asociados a mover y almacenar todos esos datos.

Imaginaos el espacio en los servidores, su mantenimiento, coste eléctrico, etc. que Facebook puede ahorrarse si la ingente cantidad de imágenes que suben sus usuarios a diario pudiese comprimirse ocupando, por tanto, menos espacio y, por ende, necesitando menos servidores para su alojamiento.

Fantástico para Facebook pero, sin embargo, el usuario se encuentra con que, al intentar descargar una imagen de la red social, se encuentra con un archivo con extensión .webp que su sistema operativo o programas de edición gráfica como Photoshop no pueden manejar. Lo mismo ocurre, si intenta enviar las imágenes a un amigo, familiar, etc. éste no podrá ni siquiera abrirlas…

La solución, de momento, pasa por usar algunos de los navegadores web (Internet Explorer, Safari o Firefox) que no soportan el formato WebP. Facebook detectará ese hecho y servirá la imagen en formato JPEG.

Lógicamente, cuando Facebook se decida a generalizar el formato WebP, este problema afectará a un gran número de usuarios lo que, es de esperar, dará un impulso a su soporte por parte de navegadores y sistemas operativos que todavía no lo ofrecen.

(Pablo)

OS X 10.8 – Mountain Lion

Ayer, Apple sorprendía a todo el mundo desvelando como será su nuevo sistema operativo (OS X 10.8 denominado Mountain Lion) que estará disponible a finales de este mismo verano (un año después del lanzamiento de la versión actual, Lion).

Tras ver el vídeo oficial, la impresión que me queda es que iOS (sistema operativo de los iPhone, iPad y iPad Touch) pasa a integrar muchas de sus funciones en OS X (sistema operativo de los ordenadores de la compañía de la manzana).


Veamos, brevemente, que funciones se integrarán en los iMac, MacBook (Air/Pro) y Mac Pro:

  • iCloud: aunque el servicio de sincronización en la nube de Apple ya se encuentra disponible en Mac OS X Lion, cobra todavía mayor protagonismo en la nueva versión del sistema operativo permitiendo, por ejemplo, la sincronización de los archivos de la suite iWork.
  • Mensajes: supone la unión de iChat (Mac OS) con iMessages (iOS) lo que permitirá a los maqueros enviar mensajes (fotos, fichas de contacto, vídeos, etc.) a usuarios de dispositivos iOS. Además, gracias a iCloud, la conversación que inicies en un Mac podrás continuarla en tu iPhone, iPad…
  • Recordatorios: una de las novedades de iOS 5 salta al Mac.
  • Notas: otra función que mejora convirtiéndose en aplicación independiente. Como novedad, permite dejar las notas más importantes en el escritorio (al estilo post-it).
  • Centro de notificaciones: la novedad más interesante desde mi punto de vista. La gran novedad de iOS 5 ahora se integra en el Mac. Ello supondrá un duro golpe a aplicaciones del tipo Growl que, básicamente, realizaban esta función. Como viene siendo habitual en Apple, su integración en el sistema está muy cuidada.
  • Share Sheets / ¿Compartir?: la integración de Twitter (y otros servicios como Leer después) se hace patente en el Mac a través de esta función. Compartir un enlace, foto, vídeo, etc. en Twitter será más fácil que nunca.
  • Game Center: las estadísticas, puntuaciones, etc. de los juegos del Mac se integrarán con las de los juegos de la App Store. Además, se convierte en un incentivo para que los desarrolladores de iOS desarrollen para OS X y viceversa.
  • AirPlay Mirroring: a través de un Apple TV podremos ver el escritorio de nuestro Mac en nuestro televisor. Muy interesante.
  • Gatekeeper: nuevo sistema de seguridad que permitirá al usuario decidir si instala aplicaciones no certificadas por Apple.

Como ya sucedió, en un principio, con Mac OS X Lion, esta nueva versión se distribuirá exclusivamente a través de la Mac App Store y no en formato físico.

En general, detrás de Mountain Lion se encuentra el denominado efecto halo: atraer a los usuarios de iPhone, iPod Touch y iPad hacia los ordenadores de Apple facilitando el paso de Windows a OS X a través de aplicaciones y funciones que ya vienen disfrutando en sus dispositivos móviles.

(Pablo) 

NOTA: Lógicamente, veremos más novedades pero estas son las que a Apple le ha interesado revelar…de momento.