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El nuevo Google Maps

El martes pasado, durante la denominada Google I/O, la empresa del famoso buscador anunció, entre otras novedades, una remodelada versión de su servicio Google Maps.

Hemos tenido acceso a la versión preliminar del servicio y lo primero que nos ha llamado la atención, además del rediseño completo de la interfaz , es el nuevo cuadro de búsqueda que, además de cambiar su ubicación en la página, viene a integrar varias funciones.

¿Qué vamos a buscar?

Como ejemplo vamos a localizar un buen restaurante de cocina gallega cerca de la conocida calle Goya de Madrid. Introducimos “cocina gallega, Goya” en el cuadro de búsqueda y Google Maps nos muestra lo siguiente (haced clic para ver mejor las imágenes):

Google Maps

Los resultados más relevantes aparecen resaltados en el mapa

Como podéis ver, los resultados se etiquetan directamente sobre el mapa. Es decir, los más relevantes tienen un tamaño mayor mientras que los iconos únicos (ej. un tenedor y cuchillo) permiten identificar el tipo de empresa al instante. Además, en nuestro ejemplo, se muestran las especialidades de alguno de los restaurantes encontrados.

Al hacer clic sobre uno de los resultados, el cuadro de búsqueda se transforma en las denominadas “tarjetas”. En ellas podemos encontrar la dirección del restaurante, número de teléfono, página web, como llegar, guardarlo en nuestros destinos favoritos (quedan vinculados a tu cuenta de usuario) además de poder obtener reseñas sobre el destino (integradas dentro de Google+).

El cuadro de búsqueda muestra ahora las tarjetas

Como siempre tenemos a nuestra disposición Street View, vista de satélite, el estado del tráfico (se superpone sobre el mapa), información sobre el transporte publico, etc.

En general, no hay grandes novedades y sí un buen lavado de cara para uno de los servicios más usados de Google, actualizando su diseño al que ya muestran las aplicaciones propias para Android y, más recientemente, iOS.

(Pablo)

Google Maps vuelve al iPhone

Tras la llegada de iOS 6, Google vio como sus aplicaciones Maps y YouTube desaparecían de todos los terminales iPhone que se actualizaban a la última versión del sistema operativo móvil de Apple.

Para Google, cuya principal fuente de ingresos es la publicidad, perder la información que los numerosos usuarios de iOS proporcionan a su sistema de publicidad fue un duro golpe. Sin embargo, dado que Apple ya había anunciado dichos cambios con anterioridad, la compañía del buscador reaccionó rápido y lanzó su aplicación YouTube un día antes de que el iPhone 5 (con iOS 6 instalado por defecto) fuese presentado.

Con Maps no sucedió lo mismo, Apple introdujo su aplicación Mapas en iOS 6 y resultó ser un auténtico desastre desde el primer momento. Al integrar pésimamente la información proporcionada por varias fuentes (entre las que destaca Tom Tom) en una buena aplicación, ésta terminó por ser desechada por los usuarios y supuso, primero, las disculpas públicas del CEO de Apple (Tim Cook) y la salida de la compañía del máximo responsable de iOS (Scott Forstall) además del encargado principal de Mapas (Richard Williamson).

Ha tardado pero, el pasado jueves, Google nos sorprendía lanzando una nueva versión de Google Maps para el iPhone (la versión para iPad tardará un poco más en llegar). Dado que su antigua versión fue desarrollada por Apple (Google sólo suministraba la información), la nueva aplicación ha sido programada desde cero y, en ella, recuperamos las funciones Street View, información del tráfico y medios de transporte además de enlazar a Google Earth (si tenemos instalada dicha aplicación en nuestro smartphone).

Rutas en transporte público (autobus, metro) entre dos puntos

Seleccionando una ruta en transporte público (autobus, metro)

Como siempre, la aplicación permite buscar direcciones, puntos de interés (ej. gasolineras) y guiarte hasta tu destino (gracias a que Google, por fin, ha integrado la navegación paso a paso en iOS) ofreciéndote, cuando sea posible, itinerarios alternativos mostrando al usuario el tiempo estimado de llegada y el tráfico existente (u otras incidencias) en esa ruta.

He podido probarla durante los dos últimos días y la aplicación funciona realmente bien. La aplicación Mapas de Apple ha quedado relegada a una carpeta en mi terminal y, hasta que no suponga una buena competencia frente a Google Maps, permanecerá allí un buen tiempo.

(Pablo)

¿Te gusta la música? Entonces, tira esos auriculares.

Seguramente sea mi vena geek, pero tengo la manía de fijarme en los móviles, portátiles, tabletas, lectores de ebooks y hasta en los auriculares que lleva la gente con la que me cruzo en la calle, metro, etc.

Hoy voy a hablar un poco en los auriculares; está claro que nos gusta escuchar música y, aunque tengo claro que a todo el mundo le puede gustar más o menos, me sigue llamando la atención la cantidad de gente que usa auriculares de baja calidad a pesar de que, seguramente, les encante escuchar música en sus desplazamientos, horas de estudio, trabajo…

Dejando a un lado a la gente que usa los auriculares “del veinte duros” o los que regala RENFE, voy a centrar mi atención en los famosos auriculares blancos que acompañan a los productos de Apple.

Conocidos si, de baja calidad...también

La baja calidad de estos auriculares está más que comprobada y, sin embargo, son incontables las veces que veo usarlos a usuarios de los productos de la manzana. En su momento, allá por el 2006, fue todo un acierto elegir el blanco como color para los auriculares (estaba de moda el negro) e, inesperadamente, se convirtieron en un símbolo que distinguía a los usuarios del iPod de los que no.

Lo que es más, Apple se dio cuenta de su éxito y explotó, magistralmente, la notoriedad de los auriculares a través de la famosa campaña publicitaria que todos conocemos.

Con el iPod por la vida...

Reconozco que poseen el característico diseño de los “auriculares de botón” de toda la vida y, si me los dan “gratis”, ¿por qué voy a cambiar?

Sencillamente, y doy fe que haberlos usado durante bastante tiempo, la calidad del audio no es buena y tampoco gozan de aislamiento alguno frente al sonido exterior. Ello se traduce en que os estáis “perdiendo música” por el camino y, la poca que os llega, se ve entorpecida por el ruido exterior del lugar donde os encontréis (vehículos, conversaciones, altavoces, etc.). Este ruido exterior, al mismo tiempo, supondrá que, para seguir oyendo esa canción, tengáis que elevar el volumen con el consiguiente daño para vuestros oídos.

Basta que probéis unos auriculares de mejor calidad (me refiero a auriculares con un precio superior a los 50€) para que os deis cuenta que la música suena distinta: de repente, hay detalles en cada canción (voces, instrumentos, efectos de sonido) de los que no os habíais percatado (mejor dicho, que no habíais oído) con anterioridad. La experiencia de escuchar música se convierte en algo mucho más enriquecedor y, además, el aislamiento del ruido exterior que muchos de estos auriculares ofrecen hace que escuchar vuestra canciones favoritas no se vea entorpecido por injerencias externas (eso sí, ¡prestad atención al tráfico!).

Hacedme caso, si os gusta la música, invertid en unos buenos auriculares. Vuestros oídos os lo agradecerán…

(Pablo)