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Nest, las cosas bien hechas

El nombre Tony Fadell seguramente no os dirá nada pero si introduzco el hecho de que fue uno de los creadores del iPod ya sabéis donde ubicar a este diseñador norteamericano.

Tras trabajar siete años en Apple, en 2010 Fadell creó su propia compañía, Nest Labs. Al igual que había venido haciendo su antigua compañía, el primer producto que lanzaron revolucionó un mercado que se había quedado estancado: el de los termostatos para el control energético del hogar.

El Nest Thermostat es un termostato inteligente que introduce funciones nunca vistas hasta el momento en un producto bien diseñado y que funciona a la perfección.

El termostato aprende de las costumbres del usuario y es capaz de ajustarse automáticamente según el día y hora de la semana además de saber cuando te encuentras (o no) en casa para ajustar sus funciones y permitir un ahorro energético y, por ende, económico. Además, gracias a una aplicación para dispositivos móviles, el usuario puede configurar el termostato desde cualquier lugar.

Esta semana, Tony Fadell ha desvelado su última creación: un detector de humo y monóxido de carbono con funciones que dejan atrás todo lo existente hasta el momento.

El denominado Nest Protect viene a resolver muchos de los inconvenientes relacionados con los detectores de humo tradicionales: además de las funciones integradas para evitar falsas alarmas, el detector es capaz de comunicarse con su usuario (sí, tiene voz) e indicarle en que lugar de la casa existe un problema.

Además, detecta excesos de calor en la zona donde se encuentra instalado e integra sensores capaces de detectar el movimiento e iluminar la zona por la que pasa el usuario si ésta se encuentra a oscuras.

Por lo demás, al igual que el termostato inteligente, han creado una aplicación específica para que el usuario puede conocer el estado de los sensores y baterías y poder ser alertado cuando se produzca una emergencia en el lugar donde el detector se encuentre instalado.

Dos productos útiles y de bonito diseño que, por el momento, no han llegado al mercado europeo.

(Pablo)

Instagram, con nocturnidad y alevosía

Hemos hablado en varias ocasiones de Instagram en este blog y, personalmente, mi uso de esta aplicación es casi nulo desde que Facebook compró la compañía allá por abril de 2012.

No me han gustado algunas de las decisiones que han venido tomando: desde modificaciones de las condiciones de servicio, para poder vender las fotos de sus usuarios sin su consentimiento, hasta su entrada en el negocio del vídeo para hacer frente a Vine (aplicación creada por Twitter).

Las cosas últimamente no son mucho más alentadoras: muy pronto comenzará a mostrar publicidad en forma de fotos/vídeos que verás entremezcladas con lo que tu y tus amigos compartís.

A todo lo anterior se une la actualización publicada el jueves pasado en la que, unilateralmente, se ha eliminado la opción que permitía que los vídeos no se reprodujeran automáticamente en el timeline si el usuario así lo decidía.

Esta actualización contiene "sorpresa"

Esta actualización tiene “sorpresa”

Bajo un escueto”soluciona errores y mejora el rendimiento”, la red social le ha metido un gol a todos sus usuarios que ahora tendrán que tragarse los vídeos de todos aquellos que siguen les guste o no. Todo un paso preparatorio para la publicidad, en forma de vídeos, que se avecina para 2014 porque…¿a qué anunciante le gusta que el anuncio por el que ha pagado a Instagram no llegue a su destinatario?

No todo son malas noticias, han tenido la “amabilidad” de permitir a los usuarios limitar la reproducción automática de los vídeos a esos momentos en los que estén usando una red WiFi para conectarse a Internet. Algo que ayudará a ahorrar algunos preciados megas del plan de datos del usuario aunque, ojo, tendrá que ser éste quien active dicha opción porque la aplicación, por defecto, viene configurada para que los vídeos se reproduzcan automáticamente siempre que el usuario se encuentre conectado a la Red, ya sea mediante WiFi o no.

En fin, seguramente no tenemos derecho a quejarnos dado que se trata de un servicio gratuito por el que Facebook pagó un auténtico dineral y, como es lógico, sus accionistas desean recuperar la inversión realizada pero, estaréis de acuerdo conmigo, las cosas pueden hacerse de otra manera.

(Pablo)

Apple… ¿en caída?

Últimamente, a la compañía de los iPod, iPhone, iPad y Mac le rodea un halo de pesimismo y malos augurios.

Aunque sus cifras de venta siguen siendo espectaculares, éstas no parecen contentar a analistas e inversores. Prueba de ello es que su capitalización bursátil ha descendido casi un 40% en el último año.

Apple - Capitalizacion mayo 2013

La acción de Apple llegó a alcanzar un valor de 700 dólares, hoy cotiza a $445

A los de Cupertino se les sigue criticando por el ecosistema cerrado que han establecido para sus dispositivos y tiendas físicas (Apple Store) o virtuales (iTunes/Mac Store), y por no abrir sus tecnologías a terceros que bien podrían mejorarlas y popularizarlas (Siri/Facetime/iMessage).

Además, desde el 2007 han venido presentando productos “revolucionarios” y el público se ha mal acostumbrado a esperar un producto que cambie el mercado cada pocos años (como hicieron con el iPhone y iPad).

Sea como sea, la salud financiera de la empresa es excelente y por ahora, a la espera de las novedades que presentarán el próximo 10 de junio, nos tenemos que conformar con disfrutar de los dos últimos vídeos que promocionan el iPhone como un dispositivo que nos acompaña en el día a día.

(Pablo)

La importancia del 1.0

Llevaba tiempo queriendo hablar de un fenómeno que, por desgracia, cada vez observo más en el día a día: la creciente dependencia del ser humano de todos aquellos dispositivos (móviles, ordenadores o tabletas) que le permiten conectarse al “mundo 2.0”, ese que sólo existe gracias a redes de telecomunicaciones.

Lo anterior supone la búsqueda de una constante conexión persona/Red que desemboca en situaciones tan absurdas como ver a una pareja cenando y cada uno manipulando su teléfono móvil (contestando correos electrónicos, enviando WhatsApp, etc.) sin prestarse la mínima atención el uno al otro ó, por poner otro ejemplo, un grupo de amigos de celebración y la ocasión termina convirtiéndose en un auténtico muestrario de fotos/vídeos graciosos, aplicaciones que hacen esto o lo otro…

¿Estás “enganchado” al mundo 2.0?

Seguramente todos lo estamos en mayor o menor medida. Sin embargo, hay casos en los que uno debería empezar a preocuparse:

  • Personas que proyectan en la Red (mundo 2.0) un yo distinto al real (mundo 1.0): reconozcámoslo, al ser humano le gusta aparentar, en mayor o menor medida, una imagen y/o vida distinta a la que le ha tocado vivir y que mejor lugar para hacerlo que en ese mundo virtual donde nadie le ve.
    Lo anterior, en casos extremos, puede llevar a que la persona pierda la noción de la que es su vida real, no siendo capaz de diferenciar entre su yo físico y su yo virtual y, en algunos casos, le lleva a intentar proyectar su yo virtual en la vida real pero no termina funcionando: los que le conocen saben que se trata de una mera pose.
  • Preocupación desmedida por actualizar tu estado en las redes sociales: hazte a la idea, a la mayoría de tus “amigos” de Facebook les importa un comino lo que publiques en tu muro. Aprovechan sus escasos ratos libres para cotillear un poco, subir fotos de comida/mascotas, perder el tiempo con cualquier juego estúpido… Se la “trae al pairo” tus canciones favoritas, esas fotos/vídeos/noticias que subes o si te encuentras deprimido o no.

  • Esfuerzos en pos de aumentar tu número de seguidores (Twitter/Instagram): ¿te has parado a pensar cuantos de tus seguidores pueden ser meras cuentas manejadas por un ordenador o usuarios que ya ni siquiera usan esa red social?, ¿cuanto de tus seguidores interactúan contigo?, ¿qué aporta esa cifra a tu vida? El número de seguidores no debería preocuparte, lo importante es lo que tengas que compartir con ellos y con el resto de usuarios.

  • Alejamiento de lo real para vivir lo virtual: gente que deja de llevar una vida normal para pasar más horas conectado a la Red (enganchado a ese dichoso juego, chateando en una red social, etc.). No te equivoques, el mundo no se acaba hoy, así que deja de actualizar constantemente tu timeline, refrescar la aplicación de Facebook o chequear tu correo electrónico.

En general, el ser humano se está olvidando de interactuar con el resto de las personas que le rodean sin la ayuda de un “dispositivo conectado”. Ya no se levanta el teléfono y se relata, de viva voz, como te ha ido el día, tus sentimientos, tus frustraciones… Ahora todo lo anterior (y más) se “publica”. ¿Acaso os parece normal no poder expresar, de tu a tu, tus sentimientos a una persona?

Muchas veces, algo tan habitual (antaño) como ver la cara o escuchar la voz de una persona es suficiente para discernir como se encuentra o como le ha ido en el trabajo algo que, ni siete mensajes en una red social, son capaces de expresar.

Dicho lo anterior…prueba lo siguiente: apaga tu móvil, tableta u ordenador o, si has de dejarlo encendido, llévalo a otra habitación. Ahora respira lentamente… ¿lo ves? La vida continúa sin que ese aparato se encuentre “pegado” a ti. Intenta re-descubrir esos pequeños placeres, seguramente olvidados, que nada tienen que ver con el mundo 2.0 y que tanto te llenaban.

Si no eres capaz de hacer lo anterior, entonces tienes un problema…

(Pablo)

Un mes con el nuevo iPad

Antes de entrar en materia, creo conveniente aclarar que nunca he sido un gran seguidor de las tabletas (o tablets, como prefiráis). Debe ser porque estoy contento con mi portátil (que, sea dicho, me costó “una pasta”) y no estoy dispuesto a que una tableta le robe el protagonismo.

Sin embargo, el “enemigo” se coló en mi piso en forma de regalo (nuevo iPad) y, tras un mes usándolo, os dejo mis impresiones personales:

Se trata de un dispositivo destinado al consumo de contenidos

La calidad de la pantalla hace que leer la prensa, visitar tus blogs favoritos, entrar en Facebook/Twitter, etc. sea un auténtico placer. Si a ello le unes aplicaciones como Flipboard, la lectura de contenidos se convierte en otra cosa.

Lo mismo ocurre a la hora de ver, con la calidad que se merecen, las fotos tomadas con mi cámara réflex. Yo pensaba que las fotos se veían bien en la pantalla de mi MacBook pero, en el iPad, se ven mejor aún. Además, si te gusta la fotografía, te recomiendo la app de 500px donde tendrás acceso a una creciente colección de fotos de gran calidad que se ven de maravilla en la tableta.

Respecto a la reproducción de vídeos: la experiencia de visualizar un video HD en el iPad es mejor a la que te pueda ofrecer cualquier otra pantalla que puedas tener (por algo aventaja en un millón de pixeles a los televisores HD). Sin embargo, al tratarse de una pantalla de 9,7 pulgadas, ver una película/serie en esa pantalla (por bien que se vea) no es lo mismo que hacerlo en la pantalla de 13″ de mi portátil o en mi televisor de 37″. Frente a ello, te permite la posibilidad de reproducir ese tipo de contenidos cuando no te encuentras en casa (un viaje, tumbado en el parque, etc.).

Acceso inmediato a la información

El uso de memorias flash (16/32 y 64 GBs) hace que no sea necesario apagar el dispositivo y, con sólo pulsar un botón, puedas acceder a todas sus funciones sin la demora que supone encender tu ordenador. Ello lo hace ideal para una consulta casual de tu correo electrónico, jugar a Apalabrados, echar una ojeada a tus redes sociales…

Batería de alta capacidad

Por si no lo sabéis, la mayor parte del interior de la tableta de Apple está ocupado por baterías de polímeros de litio que permiten hasta 10 horas de autonomía. No está nada mal frente a las 3 horas de autonomía (y menguando) que ofrece la batería de mi MacBook.

Las baterías del nuevo iPad

Lo anterior supone que, en condiciones normales de uso, puedan transcurrir 3-4 días sin tener que recargar la batería del iPad. Frente a ello, la batería de mi portátil tengo que cargarla cada 1-2 días.

Eso sí, las baterías de alta capacidad del iPad requieren de 6-7 horas para recargarse al 100% (aunque puedes usarlo mientras tanto).

AirPlay

Así se denomina la tecnología que permite, si posees un Apple TV, enviar música, fotos y vídeo a la pantalla de tu televisor desde un iPad, iPhone o iPod Touch.

Imagina que llegas a casa y quieres ver en la televisión esa serie que venías viendo en el metro. Con sólo pulsar un botón el video se reproduce en tu televisor desde el punto exacto donde lo dejaste. Lo mismo para la música, fotos o, para mostrar lo que se en ese momento en la pantalla de tu iPad.

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Para terminar, y aunque lo anterior suena muy bien, sigo siendo un ferviente defensor de mi portátil. Éste me ofrece más funciones que una tableta y, aunque no muestra los contenidos con la misma nitidez que un iPad, no me impone ciertas limitaciones que convierten, a veces, a una tableta en un verdadero incordio. Aunque eso, será tema de otra entrada…

(Pablo)

Tengo un blog y…¿ahora qué?

Una vez que has tomado la decisión de crear un blog tienes ante ti un reto de lo más interesante. Como nos sucedió a nosotros, tendrás todo tipo de dudas y, como lo más seguro es que quieras hacer las cosas bien desde el principio, os dejamos unos consejos que, esperamos, os sean de utilidad:

  1. El nombre es importante: seguro que ya tienes pensado alguno pero no está de más tomarte unos minutos para intentar “pulirlo” y hacer que sobresalga, de alguna manera, del resto de la blogosfera.
  2. Elige bien su diseño: muchos servicios de alojamiento de blogs (ej. WordPress) permiten elegir diseños/temas (gratuitos o de pago) y hasta personalizarlos con tu propio banner, etc. Un blog poco atractivo o con “look artificial” no gustará a tus visitantes. Además, es importante que cada una de las secciones sean claras y estén bien delimitadas presentando la información de una manera sencilla y que atraiga el interés de tus lectores.
  3. Encuentra algo interesante de lo que hablar: está claro que si has creado un blog es porque quieres hablar de algo (sobre ti, sobre cultura, moda, viajes, etc.). A diario, leo una gran cantidad de blogs y tengo claro que a la gente le interesa, la mayoría de las veces, conocer tu opinión y no solamente una mera enumeración de características, fotos, etc.
  4. Se regular: si a una persona le gusta tu blog, lo visitará a menudo esperando encontrar nuevo contenido. Probablemente, mantener actualizado tu blog sea tarea más complicada de todo blogger.
    Al principio, siempre tienes muchos temas, ideas, etc. que desarrollar pero, al cabo de un tiempo, encontrar la inspiración para hablar de un tema (o simplemente encontrarlo) se convierte en un verdadero problema.
  5. Cuida lo que dices y como lo dices: algunas personas han encontrado, en su blog, un auténtico púlpito desde el que dar a conocer su opinión respecto a todo tipo de temas. Esto no es malo pero es importante mantener las formas e intentar, en la medida de lo posible, no sobrepasar ciertos límites.
  6. Elementos multimedia: por mucho que te guste escribir, hay entradas que quedan mucho mejor si incluyen fotos, videos, etc. El uso de elementos multimedia enriquece tu blog y, lo que es más, lo hace más atractivo y, seguramente, menos aburrido.
  7. Responde a tus lectores: ya sea mediante correo electrónico o comentarios, habrá lectores que se pongan en contacto contigo para preguntar, sugerir, criticar, etc. Intenta contestar en un período de tiempo razonable, de lo contrario notarán poco interés por tu parte.
  8. Ten paciencia: este es otro consejo importante sino el que más. Tu blog, salvo raras ocasiones, no te hará rico. No te comas el coco con las estadísticas (¿cuánta gente visita mi blog?, ¿por qué esta entrada, que es una obra de arte, es poco visitada?). En nuestro caso, tenemos claro que La Almohada de Lucas es un hobby para nosotros; no esperamos hacernos ricos (bueno, si Google nos quiere comprar…) e intentamos que el blog sea interesante a pesar del poco tiempo libre con el que contamos.

Seguramente me deje algo en el tintero pero, esta entrada, como todas es susceptible de actualizarse con el paso del tiempo 😉

Si os podemos ayudar con algún tipo de consejo, opinión, sugerencia… dejadnos un comentario (la opción está más abajo, ¡aunque pocos la uséis!) y, si ya tenéis algún blog, dejadnos enlace al mismo para poder visitarlo y dejar nuestros comentarios.

(Pablo)

12 días de regalos

Como ya sucedió el año pasado, Apple comenzó ayer su campaña iTunes: 12 días de regalos.

Hasta el próximo seis de enero, los usuarios de dispositivos iOS y/o iTunes podrán descargar, durante 24 horas, una selección de libros, apps, canciones y vídeos musicales.

Aunque cada día el regalo será distinto, es importante saber que cada regalo sólo se podrá descargar durante 24 horas.

Lógicamente, y como no llueve a gusto de todos, habrá días en que el contenido ofrecido os gustará más o menos.

Si tenéis un dispositivo iOS (iPhone, iPad y iPod Touch) podéis descargar la aplicación oficial que os facilitará acceder al contenido ofrecido por Apple.

(Pablo)