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Family flight

El Airbus A350 XWB es una aeronave capaz de transportar de 250 a 350 pasajeros, cuenta con una fantástica capacidad de carga y su precio supera los 200 millones de euros.

¿Qué ocurre cuando haces que cinco de ellos vuelen juntos y realicen maniobras propias de un avión de combate?

La respuesta la encontraréis en el siguiente vídeo para el que se emplearon cinco Airbus A350 XWB, otros dos aviones destinados a fotografiar la experiencia y grabar un vídeo promocional además de un helicóptero para las tomas en el aeropuerto.

Imaginad todo el trabajo previo para coordinar satisfactoriamente este vuelo y que no hubiese que lamentar haber tenido la idea.

Poco importa que no dominéis el inglés, algunas de las tomas son fantásticas.

Made to be Seen

A veces, vivimos nuestra vida a un ritmo tan frenético que merece la pena detenerse, aunque sea sólo cinco minutos, e intentar ser conscientes de todo lo que nos rodea y lo maravilloso que es el planeta en el que vivimos.

NOTA: Si vuestra conexión a Internet lo permite, os recomiendo configurar YouTube (botón en forma de mecanismo, parte inferior derecha) para que lo reproduzca en máxima calidad (en este caso 2160p/4K)

El ascenso del Chromebook

Empecemos por lo básico, ¿qué es un Chromebook?

Se trata de un portátil con un sistema operativo basado en la web. Es decir, una vez encendido, la pantalla mostrará un navegador web y es éste el único espacio de trabajo donde el usuario puede desenvolverse.

Lo anterior, supone que el tiempo de arranque del portátil puede llegar a ser de tan sólo 8 segundos dado que no hay que cargar todo un complejo sistema operativo tipo Windows sino un navegador web, conexión a la red y unos pocos controladores.

Al mismo tiempo, sin conexión a Internet el portátil pierde gran parte de funcionalidad. Para evitarlo, hay modelos que incorporan conexión 3G/4G y aplicaciones que permiten trabajar offline y, una vez recuperan la conexión, sincronizar el trabajo en la nube.

Algunos Chromebook vienen con un disco duro bastante pequeño (16 GBs) que hace difícil que el usuario pueda guardar sus documentos o imágenes/vídeos en el equipo por lo que éstos tienen que acostumbrarse a trabajar en la nube, almacenando sus archivos en servicios como Google Drive, Dropbox ó SkyDrive.

¿Qué sucede con las aplicaciones?

Google, como impulsora de estos dispositivos, se encarga de aportar toda una serie de aplicaciones web que permitan al usuario llevar a cabo tareas de ofimática (Google Docs), gestión del correo electrónico (Gmail), compra de música/vídeos (Play Music), chat/videoconferencia (Hangouts), ocio (YouTube), etc.

En el campo de las redes sociales tampoco hay grandes problemas: Facebook, Twitter o Linkedin, por citar algunos ejemplos, cuentan con páginas web.

Sin embargo, dado que las únicas “aplicaciones” que se ejecutan lo hacen dentro del navegador, estos dispositivos dejan de lado otras, como Adobe Photoshop, que no pueden ejecutarse vía web.

Chromebook diseñado por Samsung

Chromebook diseñado por Samsung

Explicado todo lo anterior, el lector se preguntará… ¿el Chromebook no es una especie de netbook basado en la web?

Efectivamente, se trata de un portátil low cost que, a diferencia de los netbook, basan su funcionamiento en disfrutar de una (buena) conexión a Internet.

Tras un comienzo renqueante, y retomando el título de esta entrada, las pasadas Navidades han encumbrado al Chromebook, por lo menos en EEUU, donde la primera (Samsung) y tercera (Asus) posición de portátiles más vendidos por Amazon está ocupada por portátiles de este tipo.

Tal y como sucedió con los netbook, su apetecible precio (menos de 200€ aunque también hay modelos más caros dotados de mejor pantalla, más potencia y un disco duro tradicional) los convierten en un dispositivo muy goloso para el usuario que, muchas veces, desconocen que sin una conexión a Internet el portátil se vuelve prácticamente inservible.

¿Desaparecerán como los netbook?

Sólo el tiempo nos los dirá…

Nest, las cosas bien hechas

El nombre Tony Fadell seguramente no os dirá nada pero si introduzco el hecho de que fue uno de los creadores del iPod ya sabéis donde ubicar a este diseñador norteamericano.

Tras trabajar siete años en Apple, en 2010 Fadell creó su propia compañía, Nest Labs. Al igual que había venido haciendo su antigua compañía, el primer producto que lanzaron revolucionó un mercado que se había quedado estancado: el de los termostatos para el control energético del hogar.

El Nest Thermostat es un termostato inteligente que introduce funciones nunca vistas hasta el momento en un producto bien diseñado y que funciona a la perfección.

El termostato aprende de las costumbres del usuario y es capaz de ajustarse automáticamente según el día y hora de la semana además de saber cuando te encuentras (o no) en casa para ajustar sus funciones y permitir un ahorro energético y, por ende, económico. Además, gracias a una aplicación para dispositivos móviles, el usuario puede configurar el termostato desde cualquier lugar.

Esta semana, Tony Fadell ha desvelado su última creación: un detector de humo y monóxido de carbono con funciones que dejan atrás todo lo existente hasta el momento.

El denominado Nest Protect viene a resolver muchos de los inconvenientes relacionados con los detectores de humo tradicionales: además de las funciones integradas para evitar falsas alarmas, el detector es capaz de comunicarse con su usuario (sí, tiene voz) e indicarle en que lugar de la casa existe un problema.

Además, detecta excesos de calor en la zona donde se encuentra instalado e integra sensores capaces de detectar el movimiento e iluminar la zona por la que pasa el usuario si ésta se encuentra a oscuras.

Por lo demás, al igual que el termostato inteligente, han creado una aplicación específica para que el usuario puede conocer el estado de los sensores y baterías y poder ser alertado cuando se produzca una emergencia en el lugar donde el detector se encuentre instalado.

Dos productos útiles y de bonito diseño que, por el momento, no han llegado al mercado europeo.

(Pablo)

Google Glass (II)

Hace casi un año os hablaba de Google Glass, las gafas que está desarrollando Google y que, gracias a su conexión vía Bluetooth con un smartphone, permiten realizar toda una serie de funciones  sin tener que echar mano de él.

La compañía de Mountain View acaba de publicar otro vídeo en el que vemos los avances realizados (claramente han potenciado el control por voz) y cual es la experiencia de uso en distintas situaciones.

¿Qué os parece?

(Pablo)

Google Maps vuelve al iPhone

Tras la llegada de iOS 6, Google vio como sus aplicaciones Maps y YouTube desaparecían de todos los terminales iPhone que se actualizaban a la última versión del sistema operativo móvil de Apple.

Para Google, cuya principal fuente de ingresos es la publicidad, perder la información que los numerosos usuarios de iOS proporcionan a su sistema de publicidad fue un duro golpe. Sin embargo, dado que Apple ya había anunciado dichos cambios con anterioridad, la compañía del buscador reaccionó rápido y lanzó su aplicación YouTube un día antes de que el iPhone 5 (con iOS 6 instalado por defecto) fuese presentado.

Con Maps no sucedió lo mismo, Apple introdujo su aplicación Mapas en iOS 6 y resultó ser un auténtico desastre desde el primer momento. Al integrar pésimamente la información proporcionada por varias fuentes (entre las que destaca Tom Tom) en una buena aplicación, ésta terminó por ser desechada por los usuarios y supuso, primero, las disculpas públicas del CEO de Apple (Tim Cook) y la salida de la compañía del máximo responsable de iOS (Scott Forstall) además del encargado principal de Mapas (Richard Williamson).

Ha tardado pero, el pasado jueves, Google nos sorprendía lanzando una nueva versión de Google Maps para el iPhone (la versión para iPad tardará un poco más en llegar). Dado que su antigua versión fue desarrollada por Apple (Google sólo suministraba la información), la nueva aplicación ha sido programada desde cero y, en ella, recuperamos las funciones Street View, información del tráfico y medios de transporte además de enlazar a Google Earth (si tenemos instalada dicha aplicación en nuestro smartphone).

Rutas en transporte público (autobus, metro) entre dos puntos

Seleccionando una ruta en transporte público (autobus, metro)

Como siempre, la aplicación permite buscar direcciones, puntos de interés (ej. gasolineras) y guiarte hasta tu destino (gracias a que Google, por fin, ha integrado la navegación paso a paso en iOS) ofreciéndote, cuando sea posible, itinerarios alternativos mostrando al usuario el tiempo estimado de llegada y el tráfico existente (u otras incidencias) en esa ruta.

He podido probarla durante los dos últimos días y la aplicación funciona realmente bien. La aplicación Mapas de Apple ha quedado relegada a una carpeta en mi terminal y, hasta que no suponga una buena competencia frente a Google Maps, permanecerá allí un buen tiempo.

(Pablo)

Finally Found You

A finales de noviembre, se estrenaba el vídeo de Finally Found You, el primer single del nuevo álbum que Enrique Iglesias lanzará el próximo año.

Aunque no soy fan del cantante español, esta canción pop con toques electrónicos (que cuenta con la colaboración del rapero Sammy Adams) no está nada mal.

¿Qué os parece?

(Pablo)

Gangnam Style de récord

Quien le iba a decir al cantante surcoreano Park Jae-sang, más conocido como PSY, que el vídeo de su canción “Gangnam Style” se convertiría en el más visto de YouTube.

He de reconocer que, cuando me encontré con esta canción en lo más alto de las listas y la escuché por primera vez, me pregunté como había llegado tan lejos. Pasó el tiempo y hasta terminó gustándome.

¿Supondrá el despegue definitivo para la la carrera de PSY?

(Pablo)

Fires

He reconocer que había perdido de vista a Ronan Keating desde sus éxitos “When You Say Nothing At All” (tema central de la película Notting Hill) o “Life Is A Rollercoaster”.

Sin embargo, a principios de septiembre escuché (y me gustó) “Fires”, primer single de su nuevo álbum (titulado igual). Así que, una vez me hice con el álbum completo, prácticamente no he dejado de escucharlo.

Temas como “I´ve Got You”, “Get Back to What Is Real”, “Fires”, “NYC Girl”, “Nineteen Again” u “Oxygen” hacen que este disco merezca la pena.

Espero que os guste.

(Pablo)

Cabify

Hay veces en las que recibes un correo electrónico que, por el motivo que sea, llama tu atención y, al final, terminas preguntándote ¿por qué no escribo sobre ello en el blog?.

Uno de esos correos lo recibí hace más de dos semanas y, para no olvidarme, lo dejé perenne en la bandeja de entrada a modo de recordatorio de que tenía que escribir sobre ello. En este caso, el correo electrónico versaba sobre Cabify.

Corta el rollo, ¿en qué consiste?

Cabify es un servicio de taxi con algunas características significativas que lo diferencian de un taxi convencional:

  • El cliente usa su móvil (por el momento Android, BlackBerry, iOS y Nokia) u ordenador para indicar su posición actual y especificar su destino final (todo ello ya sea mediante GPS o tecleando la dirección exacta).
  • El conductor más cercano recibe una alerta en su terminal y, si está libre, se dirige al punto de recogida. Mientras se acerca, el usuario puede conocer su posición exacta, el tiempo estimado de llegada (se acabó esperar en la calle) y, si lo necesita, puede hablar con su chófer.
  • Una vez que el conductor recoge al cliente, éste únicamente tiene que confirmar su destino y relajarse a bordo del vehículo de alta gama en el que viaja  (son requisitos imprescindibles del servicio que sus chóferes tengan “una actitud y presencia excelente además de conducir y mantener en perfecto estado un coche de alta gama”).
  • No hay pagos en efectivo al conductor: una vez en destino, el sistema procesa automáticamente el cargo en la tarjeta de crédito del cliente.

Otras características destacables son que no hay bajada de bandera (el cómputo del precio se inicia cuando el vehículo recoge al cliente y se pone en marcha), no hay suplementos de ningún tipo y el servicio se puede cancelar (gratis) antes de que transcurran 3 minutos desde la “llamada”.


¿Cuánto cuesta?

Aunque el cómputo del precio final se explica mejor en su página web… un viaje, en condiciones normales de tráfico, desde Nuevos Ministerios a la Terminal 1 de Barajas (Madrid) saldría por unos 27€, lo que no está nada mal.

Eso si, para evitar sorpresas desagradables, os recomiendo que echéis una ojeada a los precios y condiciones del servicio (ej. el importe mínimo siempre es de 10€, el precio no incluye el pago de los posibles peajes del recorrido pero si incluye la propina).

Cabify está disponible, de momento, en Madrid y Barcelona y la empresa se encuentra en proceso de búsqueda de chóferes (y sus vehículos, claro).

(Pablo)